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Datos y cifras sobre los productos básicos y su comercio

UNCTAD/PRESS/IN/2013/002
Ginebra, Suiza, (13 marzo 2013)

Los siguientes datos y cifras resultarán útiles en relación con el Foro Mundial sobre los Productos Básicos de la UNCTAD, que se celebrará los días 18 y 19 de marzo. Este año el tema del Foro es "Renovar el compromiso con el desarrollo del sector de los productos básicos, como impulsor del crecimiento económico y la reducción de la pobreza".

Precios de los productos básicos
• A pesar de una leve disminución con respecto a 2011, los índices de precios de los productos básicos no petrolíferos se mantuvieron en máximos históricos en 2012 (2,4 veces superiores a la media en el período comprendido entre 1960 y 2012):
– El grupo de minerales y metales registró la mayor diferencia entre el nivel histórico de su índice de precios y su índice de precios medio en 2012 (siendo este unas tres veces mayor que aquel);
– Los precios del petróleo crudo y del oro siguieron rompiendo récords en 2012, con precios medios de 105 dólares por barril y 1.668,8 dólares por onza troy, respectivamente.

Exportaciones de productos básicos
• Entre 1995 y 2011 las exportaciones mundiales de productos básicos se multiplicaron por cinco y alcanzaron los 6.055 billones de dólares.
• En 2011 el porcentaje del comercio total de mercancías correspondiente al comercio mundial de productos básicos llegó al 33%, frente al 24% en 1995.
• El valor de las exportaciones mundiales de productos básicos ha aumentado principalmente por la subida generalizada de los precios de los productos básicos desde 2002:
– Entre 1995 y 2002: el valor de las exportaciones mundiales de productos básicos registró un aumento anual del 3%;
– Entre 2003 y 2011: el valor de las exportaciones mundiales de productos básicos registró un aumento anual del 19%;
– Entre 2000 y 2011, el valor de las exportaciones de mercancías en el mundo y en los países en desarrollo aumentó más rápidamente que los volúmenes de exportación (a un ritmo unas 2,5 veces mayor)1.
• El porcentaje del comercio total de productos básicos correspondiente a los países en desarrollo ha crecido:
– En 1995, el 40% de las exportaciones mundiales de productos básicos se originó en países en desarrollo;
– En 2011, esa proporción fue del 51%.
• El aumento del valor de las exportaciones de productos básicos se debe principalmente al aumento de las exportaciones de combustibles:
– En 1995, los combustibles representaban el 31% de las exportaciones totales de productos básicos;
– En 2011, esa proporción fue del 52%;
– La proporción del comercio total de productos básicos correspondiente a los minerales y los metales prácticamente no varió, mientras que las exportaciones de productos básicos agrícolas pasaron del 50% en 1995 al 28% en 2011.

Dependencia de los productos básicos
• En 2009-2010, los productos básicos siguieron constituyendo una gran proporción de los ingresos procedentes de las exportaciones de los países en desarrollo:
– El 81% en África;
– El 56% en los países americanos en desarrollo (América Latina y el Caribe);
– El 28% en los países asiáticos en desarrollo.
• Esa dependencia fue particularmente marcada en África Occidental y Central, donde los productos básicos constituían cerca del 95% de las exportaciones.
• La dependencia de los productos básicos se ha acentuado sobremanera en todas las regiones en desarrollo desde 2000; entre 1999-2001 y 2009-2011 aumentó un 20%.

Países y territorios en desarrollo: mapa de la dependencia, promedios correspondientes a 2009-2010
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Fuente: The State of Commodity Dependence 2012. Unidad Especial de Productos Básicos, UNCTAD.

Producto Interno Bruto (PIB)
• En general el PIB de los países en desarrollo registró un aumento considerable entre 1995 y 2011 (+300% en dólares corrientes y +130% en dólares constantes). Este incremento coincidió con el principio del auge de los precios de los productos básicos (en 2002).
• En lo que respecta al PIB per capita, el crecimiento fue menos marcado (+130% en dólares corrientes y +82% en dólares constantes).
• Es particularmente digno de mención el aumento del PIB per capita en China (más de 700% en dólares corrientes y casi 300% en dólares constantes).
  
Evolución de la pobreza
• En los países en desarrollo dependientes de los productos básicos el porcentaje de la población que vivía por debajo del umbral de pobreza (índice de recuento de la pobreza) disminuyó en promedio un 1,22% anual entre 2002 y 2008.
• En cambio, entre 1990 y 2002, el índice de recuento de la pobreza aumentó un 1,2% anual en promedio.
  
Diversificación de las exportaciones2
• Las exportaciones de mercancías están menos diversificadas (o más concentradas) en los países en desarrollo que en las economías desarrolladas y esa diferencia se acentuó entre 1995 y 2011:
– 1995: 1,7 veces más concentradas;
– 2011: 2,2 veces más concentradas.
• Entre 1995 y 2011 la concentración de las exportaciones de mercancías aumentó un 47% en los países en desarrollo.
• Entre los países en desarrollo, los de África son los que se caracterizan por el grado más bajo de diversificación de las exportaciones. Entre 1995 y 2011 la concentración de las exportaciones del continente aumentó un 72%.

El empleo en la agricultura
• Entre 1980 y 2012, el porcentaje de la población de los países en desarrollo cuyos medios de subsistencia3 dependían de la agricultura pasó del 62% al 45%:
– En 2012, el porcentaje de la población asiática y africana cuyos medios de subsistencia dependían de la agricultura era apenas inferior al 50%.
• En los países en desarrollo, la mano de obra agrícola4 representa cerca de la mitad de la población agrícola. Ese porcentaje no ha variado entre 1980 y 2012.
• El porcentaje de mujeres económicamente activas en la agricultura en los países en desarrollo no ha variado en los últimos 30 años y se ha mantenido en un 40%:
– La participación femenina en la agricultura es particularmente importante en África Oriental, África Central, Asia Oriental, Asia Occidental y en Oceanía. En 2012, las mujeres representaban cerca del 50% de la población económicamente activa en la agricultura en esas regiones.
– Hay menor presencia femenina en las actividades agrícolas en América Latina y el Caribe, donde representaban el 25% o menos de la población económicamente activa en la agricultura en 2012.
• La proporción de la población rural con respecto a la población total ha disminuido en los países en desarrollo:
– Entre 1980 y 2012 se redujo en un 24%;
– Esa tendencia ha sido particularmente marcada en Sudamérica, donde la población rural se redujo en un 21% entre 1980 y 2012, pasando de 78,5 millones a 61,6 millones de personas;
– Esa tendencia debería mantenerse de aquí a 2020, según las estadísticas de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura.

Porcentaje del PIB correspondiente a la agricultura
• Históricamente, cuanto más baja la renta de un país, mayor es la importancia relativa de la agricultura en su PIB:
– En 1980 la proporción del PIB correspondiente a la agricultura era 1,9 veces mayor en los países de renta baja que en los de renta media y 2,7 veces mayor en 2010.
• Ahora bien, entre 1980 y 2010 la importancia relativa de la agricultura en el PIB disminuyó en todos los grupos de países. Esa tendencia fue más marcada en los países de renta alta y media que en los de renta baja:
– En los países de renta alta se redujo en 66%;
– En los países de renta media se redujo en 53%;
– En los países de renta baja se redujo en 31%.

Rendimiento de la producción de cereales
• Entre 1980 y 2011 el rendimiento de los cultivos de maíz en los países en desarrollo fue un 34% inferior al rendimiento medio mundial (y un 60% más bajo en los países de África Subsahariana). Con todo, esa diferencia se redujo durante ese período (pasó del 38% en 1980 al 28% en 2011).
• Durante ese período, desapareció una de las disparidades que existían antes entre los rendimientos agrícolas en los países en desarrollo y el rendimiento medio mundial:
– El rendimiento de la producción de trigo de los países en desarrollo, que en 1980 se situaba un 16% por debajo del rendimiento medio mundial, en 2011 superaba la media mundial en un 2%.
• En cuanto al rendimiento de los cultivos de arroz, la media mundial y la de los países en desarrollo son más o menos iguales, pues los países en desarrollo son los principales productores de arroz. Entre 1980 y 2011 les correspondía el 95% de la producción mundial.

Importaciones de alimentos
• Entre 1999-2001 y 2009-20115 las importaciones de alimentos de los países en desarrollo aumentaron6, a excepción de los países americanos en desarrollo, en que la factura neta de importaciones de alimentos se redujo en 70.000 millones de dólares:
– En África las importaciones netas de alimentos se incrementaron en 14.300 millones de dólares;
– En Asia se incrementaron en 37.800 millones de dólares.
• El aumento de la factura neta de las importaciones alimentarias ha sido particularmente marcado en:
– Asia Oriental, donde se multiplicó por 6;
– Asia Occidental, donde se multiplicó por 3,2;
– África Septentrional, donde se multiplicó por 2,6.
• La relación entre el costo de las importaciones de alimentos y el PIB aumentó levemente en todas las regiones en desarrollo entre 1999-2001 y 2009-2011:
– En África, las importaciones de alimentos, en porcentaje del PIB, pasaron del 3,2% en 1999-2001 al 3,6% en 2009-2011;
– En los países americanos en desarrollo, las importaciones de alimentos, expresadas en porcentaje del PIB, aumentaron levemente, pasando del 1,27% en 1999-2001 al 1,33% en 2009-2011;
– En los países asiáticos en desarrollo, las importaciones de alimentos, en porcentaje del PIB, pasaron del 1,7% en 1999-2001 al 1,8% en 2009-2011.

[1]Índices de valores y volúmenes de exportación de mercancías, UNCTAD, UNCTADstat.
[2]Índice de concentración, UNCTAD, UNCTADstat. El índice de concentración, también llamado índice Herfindahl-Hirschmann, mide el grado de concentración del mercado, en este caso el mercado de exportaciones.
[3]La población agrícola está formada por todas las personas que obtienen su sustento de la agricultura, la caza, la pesca y la silvicultura. Comprende a todas las personas económicamente activas en la agricultura y las personas a su cargo que no trabajan. No es necesario que esta población proceda exclusivamente de la población rural.
[4]Por mano de obra agrícola se entiende la "población económicamente activa en la agricultura", definida por la FAO como la parte de la población económicamente activa que trabaja o busca trabajo en la agricultura, la caza, la pesca o la silvicultura.
[5]Tasa de crecimiento entre 1999-2001 y 2009-2011.
[6]Productos alimenticios (Clasificación Uniforme para el Comercio Internacional, Revisión 3:
0 + 22 + 4). Este grupo no incluye los productos de la sección "bebidas y tabaco".

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