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La UNCTAD participará en el debate de la asamblea general sobre la volatilidad de los precios de los alimentos básicos y otros productos básicos

UNCTAD/PRESS/IN/2012/007
Geneva, Suiza, (04 abril 2012)

Heiner Flassbeck, Director de la División de Globalización y Estrategias de Desarrollo de la UNCTAD, representará al Secretario General de la Organización en un debate temático de alto nivel que se celebrará el 11 de abril sobre las grandes fluctuaciones recientes de los precios de los alimentos básicos y otros productos básicos, una cuestión que la UNCTAD ha investigado ampliamente en los últimos años.

El debate, que se celebrará en la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York, lleva por título "Cómo hacer frente a la excesiva volatilidad de los precios en los mercados de alimentos y los mercados financieros y de productos básicos conexos". Lo organiza el Presidente de la Asamblea General de conformidad con una resolución aprobada por la Asamblea General en diciembre de 2011. La UNCTAD fue elegida como asociada sustantiva para la iniciativa del Presidente.

El Sr. Flassbeck es el principal autor del Informe anual de la UNCTAD sobre el Comercio y el Desarrollo. La edición de 2011 del informe dedicó un capítulo a las posibles repercusiones de la importante inversión financiera en mercados de futuros de productos básicos con fines especulativos, es decir, la inversión en contratos financieros no con objeto de adquirir productos básicos físicos, sino simplemente para obtener beneficios financieros. Las investigaciones realizadas por la secretaría de la UNCTAD han puesto de manifiesto que la constante afluencia de corrientes financieras a gran escala a los mercados de futuros de productos básicos puede distorsionar las señales de precios al apartar a los precios de los productos básicos de los niveles acordes con las variables fundamentales de la economía. Esta cuestión se analizó con más detalle en un informe (A/66/207) que la UNCTAD preparó para la Asamblea General en 2011. Recientemente, los medios de comunicación financieros y en línea se han hecho ampliamente eco de las investigaciones que los economistas de la UNCTAD están llevando a cabo sobre las repercusiones de la negociación "de alta frecuencia" de productos básicos.

Entretanto, la UNCTAD está colaborando con el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial por invitación del Grupo de los 20 en la elaboración de un informe común centrado en los efectos macroeconómicos de la excesiva volatilidad de los precios de los productos básicos en el crecimiento económico y en el bienestar de las poblaciones vulnerables.

La resolución en que se pide la celebración del debate de alto nivel en la Asamblea General se aprobó por iniciativa de Leonel Fernández Reyna, Presidente de la República Dominicana. En sus observaciones ante la Asamblea General en septiembre de 2011 y en un acto especial organizado por la Misión Permanente de la República Dominicana, el Presidente Fernández llamó la atención sobre los efectos para los pobres de la brusca subida de los precios de los alimentos básicos y otros productos básicos. Señaló que la inmensa mayoría de los pobres del mundo vive en países en desarrollo que dependen de las importaciones de alimentos para satisfacer sus necesidades básicas. Entre otros efectos, indicó que el rápido aumento de los precios de los alimentos había hecho que el número de personas que padecían hambre en todo el mundo fuera superior a los 1.000 millones.

El día de apertura del panel de debate, el Sr. Flassbeck hablará sobre "La inversión financiera en los mercados de productos básicos: motivaciones, mecanismos y efectos". Un segundo panel abordará la cuestión de "Las opciones de política para hacer frente a la volatilidad de los precios en los mercados de alimentos y los mercados financieros de productos básicos conexos".

También intervendrán como panelistas y participarán en el debate del 11 de abril el Presidente Fernández; Nassir Abdulaziz Al-Nasser, Presidente de la Asamblea General de las Naciones Unidas; Jomo Kwame Sundaram, Subsecretario General de Desarrollo Económico del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas; Ngozi Okonjo-Iweala, Ministro de Economía de Nigeria; Keiichi Miyata, Director y Jefe de la División de Estudios de Infraestructura Financiera del Instituto de Estudios Monetarios y Económicos del Banco del Japón; el Profesor Wei Xiong, de la Universidad de Princeton; el Profesor Frederick Kaufman, de la Facultad de Periodismo de la Universidad de la Ciudad de Nueva York; el Profesor José Antonio Ocampo, de la Universidad de Columbia; David Hallam, Director Adjunto de la División de Comercio y Mercados de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura; el Profesor Michael Greenberger, de la Facultad de Derecho de la Universidad de Maryland; y Peter Kerstens, Agregado de asuntos financieros de la Comisión Europea.

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