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Próxima creación del foro de las naciones unidas sobre normas de sostenibilidad
Destinado a ayudar a los países en desarrollo a afrontar e incluso aprovechar la tendencia a la adopción de normas sociales y ambientales voluntarias y otras normas de sostenibilidad voluntarias

UNCTAD/PRESS/IN/Doha/2012/005
Doha, Qatar, (26 abril 2012)

El miércoles se anunció a los delegados participantes en la XIII conferencia cuatrienal de la UNCTAD la próxima creación de un Foro de las Naciones Unidas sobre normas de sostenibilidad.

Las normas de sostenibilidad voluntarias (NSV), también denominadas "normas privadas" relativas a la salud, la seguridad en el trabajo y el bienestar ambiental, social o animal, han llegado a ser fundamentales en el comercio internacional y en la promoción de estrategias de desarrollo sostenible.

Cinco órganos de las Naciones Unidas (la UNCTAD, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial, y el Centro de Comercio Internacional) han acordado la inminente creación del Foro de las Naciones Unidas sobre normas de sostenibilidad.

El Foro será una plataforma para proporcionar información, análisis y asistencia para el fomento de la capacidad con respecto a estas normas, prestando una atención especial a su valor potencial como instrumentos para que los países en desarrollo alcancen sus objetivos de desarrollo sostenible y aumenten la producción y las exportaciones de bienes producidos de manera sostenible. El Foro también abordará los posibles obstáculos al comercio y al desarrollo que pueden crear esas normas, en especial sus efectos en los pequeños productores y los países menos desarrollados.

El Foro pretende fomentar el diálogo y el intercambio de conocimientos y ser una plataforma para poner a los encargados de la toma de decisiones de los países en desarrollo en contacto con los principales grupos de destinatarios de las comunidades empresariales, de investigación y de organizaciones no gubernamentales (ONG). Uno de los objetivos del Foro es atender a las necesidades de información y análisis de manera que las NSV puedan facilitar el logro de los objetivos de sostenibilidad específicos de los países en desarrollo, minimizando al mismo tiempo el costo de esas normas, en particular para los pequeños productores y los países menos desarrollados.

Las actividades se centrarán en cuatro esferas temáticas: la "meta-gobernanza" de las normas privadas; la subsanación de las deficiencias de los países en desarrollo en los ámbitos técnico, humano, institucional e infraestructural relacionados con las NSV; la formulación de políticas de apoyo y el logro de la coherencia entre esas políticas; y el fomento del diálogo y las alianzas entre los sectores público y privado.

Los mercados mundiales en rápida evolución se rigen cada vez más por normas de sostenibilidad privadas

Las normas de sostenibilidad voluntarias (privadas) contienen exigencias, llamadas a menudo "características de confianza" de un producto, que son atributos que ni el comerciante ni el consumidor pueden verificar mediante un examen directo del producto. Varias NSV vienen combinadas con etiquetas que son reconocibles por los consumidores finales (por ejemplo, de productos biológicos o de comercio justo), lo que en algunos casos puede dar lugar a un sobreprecio. Muchas, sin embargo, son normas establecidas entre empresas y no son visibles para los consumidores finales. Un ejemplo es la norma GlobalGAP para los alimentos vendidos por los grandes supermercados.

Las NSV no son un fenómeno exclusivo de los países desarrollados, pero a la luz de la creciente globalización de las cadenas de suministro, los consumidores de los países de la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos desean cada vez más que los bienes y servicios que adquieren cumplan prescripciones específicas en materia de salud y seguridad (en lo que respecta a las características del producto), por una parte, y criterios de sostenibilidad ambiental y social en los métodos de producción de los bienes y servicios adquiridos, por otra. Tradicionalmente los gobiernos han reaccionado a esas fuerzas elaborando políticas, reglamentaciones y prescripciones técnicas que, no obstante, en la mayoría de los casos se limitan a las características del producto y son difíciles de aplicar debido a una falta de capacidad institucional o técnica. Una alternativa es la adopción de un enfoque privado voluntario. En este contexto, las ONG y las empresas privadas están asumiendo un nuevo papel en la elaboración de NSV y códigos de conducta para los modos de producción y elaboración, haciendo hincapié en sus efectos ambientales, sociales y económicos. Por consiguiente, las NSV son impulsoras de cambio.

Hay varios sectores en que las NSV ya son realidades del mercado. Las NSV predominan más —en términos de cantidad, nivel de sofisticación y multiplicidad de dimensiones— en los sectores de la alimentación y la agricultura, en particular aplicadas a los productos frescos y las bebidas, que puede considerarse que marcan tendencia para otros ámbitos económicos. Las NSV también son importantes en los sectores de los textiles y el vestido, el calzado, el juguete, la madera y los productos de la madera, los cosméticos naturales, los biocombustibles líquidos y los productos eléctricos y electrónicos. Un nuevo ejemplo que cabe citar es el de las normas para la huella de carbono, en particular en los ámbitos y sectores en que es imposible o políticamente difícil adoptar instrumentos "óptimos" o "subóptimos" de fijación de los precios del carbono.

Si bien siguen siendo una excepción y no la norma, las NSV desempeñan una función cada vez más importante en el comercio Sur-Sur e incluso en asuntos relativos al acceso a los mercados nacionales. Cabe citar los ejemplos del comercio intraasiático de alimentos y hortalizas frescos y los mercados nacionales de alimentos frescos de Tailandia y Malasia.

Las normas de sostenibilidad privadas son un desafío para los países en desarrollo

Por lo general, las NSV evolucionan con mayor rapidez que las prescripciones reglamentarias. Son una meta en constante movimiento. Con el tiempo se han vuelto más estrictas, prescriptivas, complejas y multidimensionales (es decir, que abordan diversas cuestiones). Además, cada vez más a menudo se exige el cumplimiento de varias NSV para la entrada efectiva de un solo producto. Ello complica considerablemente el cumplimiento y aumenta los costos de verificación y certificación. En consecuencia, las NSV tienden a reforzar las deficiencias de capacidad que ya tienen los productores de los países en desarrollo, como la escasez de capacidad física e institucional y la insuficiencia de conocimientos especializados, coherencia normativa y diálogo entre los sectores público y privado. Por lo tanto, las NSV podrían aumentar el riesgo de marginación de los pequeños productores y los países y regiones pobres, en particular los países menos adelantados (PMA). Además, los funcionarios de los países en desarrollo temen que las NSV puedan mermar los avances en materia de transparencia y progreso tan duramente conseguidos en el Acuerdo sobre Obstáculos Técnicos al Comercio y el Acuerdo sobre la Aplicación de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias de la OMC.

Muchos encargados de la formulación de políticas de países en desarrollo siguen considerando a menudo que las NSV son una cuestión técnica, y no una cuestión de política estratégica. Pero las NSV se refieren más bien a la "internalización" de los costos ambientales y sociales; a la promoción de métodos sostenibles de producción y consumo (incluidas las oportunidades de eficiencia de energía/materiales/recursos y las consiguientes economías); y a la creación de una competitividad sostenible en unos mercados lucrativos y en expansión. La mayoría de los mercados sostenibles han registrado tasas de crecimiento de dos dígitos en los últimos años.

Asistencia del Foro de las Naciones Unidas sobre normas de sostenibilidad

A fin de abordar las NSV como actual realidad del mercado y de promover sus aspectos positivos para el desarrollo, evitando al mismo tiempo los posibles efectos negativos en las cadenas mundiales de suministro y los pequeños productores, es importante examinarlas para determinar si son proporcionales a los riesgos (reales, no percibidos) a los que pretenden hacer frente, si tienen una base científica, si la carga de su cumplimiento se ha repartido equitativamente y si se ha establecido un marco de políticas para maximizar sus beneficios limitando al mismo tiempo sus posibles efectos negativos. En este contexto, los países en desarrollo necesitan apoyo para establecer políticas eficaces con respecto a las NSV a fin de convertirlas en un medio para lograr o contribuir al logro de objetivos de sostenibilidad específicos (esa es la razón misma de que se utilicen fondos públicos y de donantes para el cumplimiento de las NSV) y elaborar estrategias nacionales coherentes que consideren a las NSV como una función de las prioridades de desarrollo y las estrategias de erradicación de la pobreza. El Foro de las Naciones Unidas sobre normas de sostenibilidad prestará asistencia en relación con estas cuestiones.

Para obtener más información, póngase en contacto con:

Unidad de Comunicaciones e Información de la UNCTAD
En Doha, T: +974 7795 3748/7792/8023
T: +41 79 502 43 11
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En Ginebra, T: +41 22 917 5828
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