unctad.org | Nuevos informes exhaustivos analizan las repercusiones del "ecoetiquetado"
COMUNICADO DE PRENSA
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Nuevos informes exhaustivos analizan las repercusiones del "ecoetiquetado"

UNCTAD/PRESS/PR/2014/001
Ginebra, Suiza, (31 enero 2014)

En el año 2012, se registró una extraordinaria tasa de crecimiento anual, de cerca del 41%, en los productos certificados mediante "ecoetiquetado" o con arreglo a normas de sostenibilidad voluntarias en todos los sectores de los productos básicos, excepto en los biocombustibles, según se indica en dos informes exhaustivos que se presentaron en el Foro de las Naciones Unidas sobre Normas de Sostenibilidad el 31 de enero, a las 10.00 horas en la Sala XXVI del Palacio de las Naciones, en Ginebra (Suiza).

Según el reporte State of Sustainability Initiatives (SSI) Review 2014 (informe sobre el proyecto de iniciativas de sostenibilidad (SSI) de 2014), el mayor aumento de la producción generada siguiendo las normas de sostenibilidad voluntarias correspondió al aceite de palma (un 90% de crecimiento en 2012), al azúcar (74%), al cacao (69%) y al algodón (55%).

Igualmente se presentó el informe Measuring Sustainability Report (Informe sobre la medición de la sostenibilidad) del Comité de Evaluación de la Sostenibilidad (COSA). Ambos reportespresentan el examen más completo realizado hasta la fecha sobre las tendencias del mercado, el funcionamiento de estas iniciativas y las repercusiones de las normas de sostenibilidad más comunes, y se plantea el modo en que estas iniciativas afectan realmente a los agricultores, las comunidades y el medio ambiente de los países de ingresos bajos y medios.

"En segmentos de mercado que mueven miles de millones de dólares se han adoptado en el momento como mínimo 435 normas de sostenibilidad o "ecoetiquetas" que indican algún criterio de sostenibilidad", dijo el Presidente de COSA, Daniele Giovannucci. "En algunos casos ello se debe a la falta de resultados de las políticas públicas en los aspectos más críticos de nuestro suministro de alimentos. Así pues, cada vez resulta más importante conocer el grado real de eficacia y, naturalmente, de sostenibilidad de una iniciativa".

Los informes serán un recurso indispensable para los encargados de adoptar decisiones relativas a las cadenas de suministro, como los ejecutivos de empresas, los responsables políticos, los asesores de inversión, las autoridades normativas y las organizaciones no gubernamentales.

El Foro de las Naciones Unidas sobre Normas de Sostenibilidad (UNFSS), creado en marzo de 2013 para responder al interés creciente por las normas de sostenibilidad que pueden reducir la pobreza en los países en desarrollo, está coordinado por el UNCTAD y otros cuatro organismos de las Naciones Unidas: la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), el Centro de Comercio Internacional (CCI), el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente ( PNUMA) y la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (ONUDI).

El informe sobre el SSI de 2014 ofrece una descripción general de las tendencias de los mercados  y de los resultados  de las 16 iniciativas más comunes en materia de normas voluntarias, como las del Consejo de Administración Forestal, Organico y Rainforest Alliance, en relación con los diez principales sectores de productos básicos. Se estudiaron productos certificados por un valor estimado de 31.600 millones de dólares en 2012.

El Informe de medición de la sostenibilidad del COSA, según el Sr. Giovannucci, "pone de relieve las principales conclusiones de cerca de 18.000 encuestas realizadas entre 2009 y 2013 en África, América Latina y Asia acerca del café y el cacao, dos productos importantes, indicadores de la evolución de la sostenibilidad de otros cultivos".

A continuación algunas de las conclusiones esenciales del informe relativo a las iniciativas de sostenibilidad SSI Review 2014:
• Los productos que se ajustan a normas de sostenibilidad voluntaria alcanzaron un nivel de penetración importante en los mercados de varios de los principales productos básicos. La proporción del café producido según esas normas ascendió al 38% en 2012 (desde el 9% en 2008); el aceite de palma al 15% y al té el 12%.
• A pesar del crecimiento, sigue habiendo en el mercado una oferta excesiva de productos sujetos a normas de sostenibilidad voluntarias. En promedio, sólo se vende como tal el 42% de la producción que cumple esas normas.
• Quienes encabezan la producción acorde con normas de sostenibilidad voluntaria son los productores orientados a la exportación más desarrollados, lo que pone en duda el efecto de reducción de la pobreza.
• Las normas de sostenibilidad voluntarias han servido para establecer: i) una gobernanza más inclusiva en las cadenas de valor mundiales; ii) la supervisión por terceros como condición mínima de evaluación de la conformidad con las normas; iii) el cumplimiento de las normas laborales como requisito indispensable para entrar en el mercado.
• Sin embargo, la generalización de esas normas ha conllevado una reducción del alcance y el nivel de sus requisitos de sostenibilidad, lo que muestra la importancia de entender las repercusiones de esa generalización.

A continuación figuran algunas de las conclusiones más destacadas del informe de medición de la sostenibilidad del COSA:
• Los resultados de las normas de sostenibilidad voluntarias dependen mucho del contexto, son excelentes en algunas regiones y deficientes en otras.
• Los mejores rendimientos a veces se consiguen con mejores prácticas en materia ambiental.
• Las medidas para aumentar la eficiencia y aumentar los ingresos indican nuevas maneras de trabajar con los agricultores para reducir los costos y mejorar las cosechas.
• La proliferación de certificaciones está asociada a ingresos más altos, no más bajos, aunque solo hasta cierto punto.
• Una de las ventajas derivadas de la aplicación de las normas es el aumento de la capacitación, pero ello contrasta con diferencias en relación con otros indicadores sociales como la seguridad alimentaria, de modo que incluso los pequeños agricultores que obtienen mayores ingresos carecen de alimentos adecuados.

En general, los informes del COSA y el SSI indican que las posibilidades de que las normas  voluntarias propicien transformaciones positivas en los principales mercados son reales y van en aumento, pero que para aprovecharlas plenamente se necesita una mejor comprensión de sus repercusiones a nivel local, además de la adopción de una serie de medidas de estrategia política como son el apoyo a la asistencia técnica y la internalización de costos a nivel de mercado.

Para más información, sírvanse consultar el sitio web del UNFSS, www.unfss.org o dirigirse al Sr. Ulrich Hoffmann, coordinador del UNFSS, en la secretaría de la UNCTAD (ulrich.hoffmann@unctad.org, teléfono +41 22 9175780).

Acerca del SSI

El Informe del proyecto SSI de 2014 es fruto de la colaboración entre el International Institute for Sustainable Development (IISD), el Instituto Internacional para el Medio Ambiente y el Desarrollo, la Alianza Financiera para el Desarrollo Sostenible (FAST), Environment and Trade in a World of Interdependence (ENTWINED), la Sustainable Trade Initiative (IDH) y el World Wildlife Fund (WWF).

Acerca de COSA

El Comité de Evaluación de la Sostenibilidad (COSA, por sus siglas en inglés) es un consorcio mundial de organizaciones neutro y sin ánimo de lucro. Tiene por misión acelerar la sostenibilidad de la agricultura mediante alianzas y herramientas de evaluación que promuevan la comprensión y la gestión de los impactos ambientales (www.thecosa.org).


Para obtener más información, póngase en contacto con:
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T: +41 22 917 5828
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