unctad.org | Es necesario realizar progresos económicos fundamentales y establecer estrategias para ayudar a los países menos adelantados a abandonar esa categoría
COMUNICADO DE PRENSA
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Es necesario realizar progresos económicos fundamentales y establecer estrategias para ayudar a los países menos adelantados a abandonar esa categoría
Reunión de alto nivel de la XIII UNCTAD para infundir optimismo y un espíritu positivo a las naciones más pobres

UNCTAD/PRESS/PR/Doha/2012/005
Geneva, Suiza, (29 marzo 2012)

El 24 de abril se celebrará, durante la XIII conferencia cuadrienal de la UNCTAD, un debate de alto nivel sobre la forma de hacer que las economías de los 481 países menos adelantados (PMA) del mundo sean suficientemente estables y productivas para abandonar esa categoría.

La UNCTAD, que es uno de los principales organismos de las Naciones Unidas encargados de prestar asistencia a los PMA, promueve un enfoque prospectivo que incluya la adopción de estrategias nacionales, como la que está aplicando actualmente la República Democrática Popular Lao, para superar las dificultades que han limitado los progresos en el pasado.

La reunión de alto nivel se centrará en el abandono de la categoría de PMA y en la transformación estructural, es decir, en la introducción de reformas económicas duraderas que, entre otras cosas, amplíen la variedad y sofisticación de los bienes y servicios producidos para que los PMA sean menos vulnerables a las perturbaciones externas y para que se puedan crear más puestos de trabajo y mejor pagados.

Son muchos más los países que se han incorporado a la categoría de PMA que los que la han abandonado. Desde que las Naciones Unidas establecieran oficialmente la categoría y los criterios para pertenecer a la misma en 1971, el número de PMA aumentó de 25 a 50 hasta 2007. Más adelante disminuyó ligeramente hasta situarse en 48. Se prevé que la próxima adición a la lista, probablemente a finales del presente año o principios de 2013, sea el país más joven del mundo: Sudán del Sur.

Solo tres Estados han logrado abandonar la categoría de PMA: Botswana en 1994, Cabo Verde en 2007 y Maldivas en 2011.

Uno de los resultados que se aprobaron en la Cuarta Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Países Menos Adelantados (PMA IV), celebrada en Estambul en mayo de 2011, fue el objetivo de lograr que la mitad de los PMA del mundo cumplan los criterios que les permitan salir de esa categoría para 2020. El establecimiento de ese objetivo reflejó la preocupación de las Naciones Unidas por la escasa tasa de salida de la categoría, algo que se había mencionado en numerosos artículos de prensa publicados los días previos a la conferencia.

Ahora viene lo difícil. Si bien parece ciertamente ambicioso prever que al menos 24 PMA estarán en condiciones de iniciar el proceso de seis años encaminado a abandonar la categoría de PMA cuando se inicie el próximo decenio, se puede hacer mucho para poner a esas naciones en camino. Y, después de 40 años, los obstáculos son evidentes.

La mayoría de los PMA necesitará años de fuerte crecimiento económico para mejorar, no solo su renta per cápita, sino también su capital humano y su resiliencia económica. La persistencia de los efectos de la crisis financiera y económica mundial ha obstaculizado este proceso. Los PMA registraron un crecimiento sostenido del 7,1% anual, durante el período de auge de 2002 a 2008. Pero su expansión económica se redujo al 4,6% en 2009, alcanzó 5,7% en 2010 y se estima que se situará en 4,9% en 2011. Estas cifras son comparables a las del crecimiento económico de muchos otros países, pero probablemente no bastarían para que muchos PMA cumplan los criterios que les permitan salir de esa categoría este decenio, sobre todo porque la mayoría de ellos registran elevadas tasas de crecimiento demográfico.

Además, "este grupo no solo incluye países pobres", explica Taffere Tesfachew, Director de la División para África, los Países Menos Adelantados y los Programas Especiales. "Muchos PMA están muy aislados y son vulnerables a las perturbaciones climatológicas y a otras crisis externas. Y muchos de ellos son muy pequeños. Algunos cumplen el criterio de la renta per cápita necesario para abandonar la categoría de PMA, pero siguen siendo enormemente vulnerables. Si tienen una población reducida y son asolados por un ciclón que perjudica a la industria turística, pueden ver su renta nacional reducida a la mitad. La salida de un inversor o una empresa importantes puede tener efectos drásticos".

De los 48 PMA, 8 son pequeños Estados insulares en desarrollo2, que combinan los inconvenientes del tamaño reducido (Tuvalu, el más pequeño, tiene 10.500 habitantes), la vulnerabilidad (exposición a los desastres naturales y a amenazas relacionadas con el clima, como la elevación del nivel del mar) y la lejanía desde el punto de vista económico. La lejanía de los mercados mundiales aumenta considerablemente los gastos de exportación e importación, lo que resta competitividad a las empresas nacionales y dificulta el crecimiento económico.

"Se pueden alterar algunos factores", dijo el Sr. Tesfachew, "pero no se puede alterar la geografía."

De los 48 PMA que existen actualmente, 16 son países en desarrollo sin litoral3, que a menudo también están económicamente alejados. Para la mayoría de estas economías las dificultades relacionadas con el transporte son un importante problema que limita su crecimiento económico. El medio de transporte más eficaz y económico es el marítimo, pero los países en desarrollo sin litoral deben enviar sus mercancías a puertos de países vecinos para poder acceder al transporte marítimo. "Necesitan ferrocarriles y carreteras, especialmente si son exportadores de productos básicos, y muchos lo son", dijo el Sr. Tesfachew. "Las conexiones no suelen ser muy buenas. Están a merced de la voluntad de sus vecinos. Pueden verse obligados a pagar impuestos y comisiones de transferencia, puede haber retrasos en las aduanas o pueden surgir problemas políticos. Trasladar una tonelada de un producto básico de Rwanda al puerto de Mombasa (Kenya) costará más que transportar ese mismo producto de Europa a Mombasa."

Para dejar de integrar la categoría de PMA es preciso superar los umbrales de al menos dos de los tres criterios utilizados para calificar a los PMA: la renta per cápita, el capital humano y la vulnerabilidad económica.

El umbral de la renta, basado en el promedio trienal del ingreso nacional bruto per capita, se estableció en 1.190 dólares de los Estados Unidos en el examen de la lista de PMA realizado en 2012.

El criterio del capital humano se mide por un índice de capital humano compuesto basado en indicadores como la nutrición, la salud, la tasa de escolarización y la alfabetización. El índice incorpora indicadores que reproducen dos de los ocho Objetivos de Desarrollo del Milenio: reducir a la mitad la proporción de la población que padece hambre para 2015 y reducir en dos terceras partes la mortalidad de los niños menores de 5 años.

El criterio de la vulnerabilidad económica se mide por un índice de vulnerabilidad económica compuesto basado en indicadores del impacto de las perturbaciones naturales y económicas, la exposición ambiental y económica a esas perturbaciones y las dificultades geográficas que explican esa exposición, como el tamaño reducido y la lejanía.

En la mesa redonda del 24 de abril se celebrará un diálogo entre ministros de gobierno, otros funcionarios de alto nivel y participantes de la XIII UNCTAD sobre la forma de avanzar hacia el abandono de la categoría de PMA según lo previsto en el Programa de Acción de Estambul. No cabe duda de la dificultad del reto de acelerar el ritmo de esa salida: un examen de la lista de PMA realizado en 2012 ha puesto de manifiesto que solo diez países superan actualmente el umbral relativo al criterio de los bajos ingresos4. Solo cuatro de esos diez países cumplen también el criterio del capital humano5 y ningún PMA supera los umbrales de salida en los tres criterios. Siguiendo la norma de salida, está previsto que solo cuatro países salgan de la lista de PMA antes de 2020. Es muy probable que dos países más abandonen esa categoría a principios del decenio de 2020 y se prevé que un considerable número de PMA, aunque difícil de calcular, deje de pertenecer a la categoría entre 2020 y 2025. En general, para que esas expectativas se cumplan, los PMA y sus asociados para el desarrollo deberán hacer un esfuerzo constante y sostenido.

Asimismo, la salida de la categoría de PMA, que requiere una resolución de la Asamblea General, puede ser motivo de ansiedad y un dilema para algunos PMA por el riesgo de perder las ventajas asociadas a esa categoría. Las exportaciones de los PMA a la Unión Europea y varios otros países gozan de acceso a los mercados libre de derechos y de contingentes. La categoría de PMA también atrae ayudas más generosas de los donantes. Las autoridades de los PMA han expresado su temor a perder dichas ventajas al abandonar esa categoría y se ha manifestado la preocupación de que esos países puedan caer por debajo de los umbrales y volver a reunir los criterios para integrar la categoría de PMA. Una de las estrategias internacionales adoptadas recientemente para alentar la salida de la categoría de PMA es el principio de la transición sin tropiezos, que permitiría que los países que abandonaran la categoría siguieran beneficiándose de determinadas ventajas durante algunos años.

Reunión de alto nivel durante la XIII UNCTAD en Doha (Qatar) el 24 de abril

La reunión consistirá en una mesa redonda del estilo de las que se organizan en Davos en la que pronunciará el discurso de apertura el Secretario General de la UNCTAD, Supachai Panitchpakdi, y formularán declaraciones Jefes de Gobierno, ministros y otros altos funcionarios de determinados países. También intervendrán los directores de algunos organismos de las Naciones Unidas y otras organizaciones internacionales. Se prevé que los panelistas de los PMA expliquen sus estrategias e iniciativas nacionales para avanzar hacia el abandono de esa categoría. Otros representantes nacionales darán a conocer su experiencia como antiguos PMA o como países que han comenzado a aplicar la visión de Estambul. Uno de los objetivos de la reunión es alentar a los asociados para el desarrollo a que respalden o sigan respaldando los esfuerzos de los países que pueden dejar de integrar la categoría de PMA, entre otras cosas ofreciéndoles concesiones que permitan una transición sin tropiezos a fin de facilitar sus planes de salida. Se prevé también abordar la contribución de la cooperación Sur-Sur y triangular a los avances de los PMA hacia su salida de esa categoría.


End Notes
  1. Afganistán, Angola, Bangladesh, Benin, Bhután, Burkina Faso, Burundi, Camboya, Chad, Comoras, Djibouti, Eritrea, Etiopía, Gambia, Guinea, Guinea-Bissau, Guinea Ecuatorial, Haití, Islas Salomón, Kiribati, Lesotho, Liberia, Madagascar, Malawi, Malí, Mauritania, Mozambique, Myanmar, Nepal, Níger, República Centroafricana, República Democrática del Congo, República Democrática Popular Lao, República Unida de Tanzanía, Rwanda, Samoa, Santo Tomé y Príncipe, Senegal, Sierra Leona, Somalia, Sudán, Timor-Leste, Togo, Tuvalu, Uganda, Vanuatu, Yemen y Zambia.
  2. Comoras, Islas Salomón, Kiribati, Samoa, Santo Tomé y Príncipe, Timor-Leste, Tuvalu y Vanuatu.
  3. Afganistán, Bhután, Burkina Faso, Burundi, Chad, Etiopía, Lesotho, Malawi, Malí, Nepal, Níger, República Centroafricana, República Democrática Popular Lao, Rwanda, Uganda y Zambia.
  4. Se trata de Angola, Bhután, Djibouti, Guinea Ecuatorial, Kiribati, Samoa, Sudán, Timor-Leste, Tuvalu y Vanuatu.
  5. Kiribati, Samoa, Tuvalu y Vanuatu.


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