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COMUNICADO DE PRENSA
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La UNCTAD se ofrece a ayudar a la unión africana a impulsar el comercio en el continente
El comercio intrarregional, vital para lograr un crecimiento económico estable, ha sido débil en África; en la reunión de ministros de comercio africanos la UNCTAD propone su asistencia en tres aspectos del plan de acción recientemente aprobado por la UA

UNCTAD/PRESS/PR/Doha/2012/013
Doha, Qatar, (19 abril 2012)

La organización ofreció a los ministros de comercio africanos reunidos aquí el día antes de la apertura de la XIII conferencia cuatrienal de la UNCTAD XIII su ayuda para poner en práctica un nuevo plan destinado a impulsar el comercio entre las naciones del continente.

Los miembros de la Unión Africana aprobaron en una reunión celebrada en enero un Plan de acción para acelerar la creación de una zona de libre comercio en el África Continental. La UNCTAD ha ofrecido sus conocimientos especializados para ayudar con tres aspectos del plan, que pretende preparar el camino para el establecimiento ulterior de una zona de libre comercio. La organización prestará asistencia en los ámbitos de la política comercial, la facilitación del comercio y la capacidad productiva. (La "capacidad productiva" es la capacidad de una economía para producir una variedad más amplia de productos y productos más sofisticados.) El plan general prevé siete esferas de actuación.

En la apertura de la reunión de ministros de comercio, el Secretario General de la UNCTAD, Supachai Panitchpakdi, dijo que África representaba un 16% de la población mundial pero solo un 2% del producto interno bruto mundial. "¿Estamos logrando realmente los objetivos que África se ha fijado?" preguntó. "No estamos actuando con la rapidez necesaria y queda mucho por hacer".

El denominado comercio intrarregional se considera vital para impulsar y sostener el crecimiento económico. Los países europeos, por ejemplo, realizan el 70% de sus transacciones comerciales con otras naciones europeas.

En África, en cambio, el comercio intrarregional solo representa un 11% del comercio total del continente. Un aumento del comercio dentro del continente tendría beneficios como la mayor rapidez de las expediciones, la posible disminución de los costos del transporte y el efecto fertilizante de la difusión de tecnología, innovación y métodos empresariales bien adaptados a las condiciones locales. La experiencia también ha demostrado que el comercio intrarregional es menos vulnerable a las perturbaciones económicas externas, algo que tiene cierta importancia después de que África haya sido golpeada por la reciente recesión mundial. Contribuye más eficazmente a la creación de empleo y fomenta el aumento de la capacidad productiva, ya que los países vecinos intercambian tecnología y métodos y -gracias a la ventaja competitiva que ofrecen los mercados próximos- amplían sus respectivas capacidades de mejorar los productos que fabrican.

Los funcionarios de la UNCTAD dijeron que una de las cosas que la organización podía hacer para ayudar era ampliar y mejorar su Sistema Automatizado de Datos Aduaneros (SIDUNEA), que ya se utilizaba en 41 países africanos y permitía reducir las demoras cuando los productos cruzaban las fronteras; diseñar y establecer centros de logística rurales para poner en contacto a los agricultores y las cooperativas rurales con los centros de producción y los sistemas de transporte; y elaborar políticas de transporte regionales que podían facilitar el flujo de productos gracias a reglamentaciones acordadas y sistemas operativos uniformes. Cabe prever que un aumento de la eficiencia del transporte impulse significativamente el comercio dentro de África.

En cuanto al aumento de la capacidad productiva, la UNCTAD dijo que el continente necesitaba, entre otras cosas, plantas de producción más modernas, sistemas de transporte y comunicación más eficaces y sistemas de certificación fiables que garantizaran el cumplimiento de las reglas y normas de producción internacionales. La UNCTAD ha realizado amplias investigaciones en los últimos años para solucionar las dificultades prácticas que plantea la mejora de la capacidad productiva en los países en desarrollo.


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