unctad.org | Según un informe de la UNCTAD, los turistas africanos se están convirtiendo en el motor del turismo en el continente
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Según un informe de la UNCTAD, los turistas africanos se están convirtiendo en el motor del turismo en el continente

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05 julio 2017, 19:00
en Ginebra

UNCTAD/PRESS/PR/2017/019
Ginebra, Suiza, (05 julio 2017)

​Cuatro de cada diez turistas internacionales en África proceden del propio continente, según el nuevo Informe sobre el Desarrollo Económico en África 2017: el Turismo para el Crecimiento Transformador e Inclusivo. En el África Subsahariana, esta proporción aumenta a dos de cada tres turistas cuyos viajes se originaron en el continente. Los datos que respaldan esta importante noticia muestran que, contrariamente a lo que se creía, los propios africanos contribuyen de manera creciente a la demanda de turismo en África.

En África el turismo es una industria floreciente que proporciona más de 21 millones de puestos de trabajo (1 de cada 14) en el continente. En los dos últimos decenios, África ha experimentado un sólido crecimiento, y las llegadas de turistas internacionales y los ingresos derivados del turismo aumentaron en 6% y en 9% respectivamente al año entre 1995 y 2014.

El informe del año en curso, cuyo tema principal es el turismo para el crecimiento transformador e inclusivo, alienta a los países africanos a aprovechar el dinamismo del sector turístico.

El informe recopila y compara datos de dos períodos distintos, 1995-1998 y 2011 2014, poniendo de relieve el aumento de 24 a 56 millones de las llegadas de turistas internacionales a África. Los ingresos derivados de las exportaciones del turismo se triplicaron con creces, pasando de 14.000 millones a unos 47.000 millones de dólares de los Estados Unidos. En consecuencia, actualmente el turismo aporta alrededor del 8,5% del producto interno bruto (PIB) del continente.

El primer Plan Decenal de Ejecución del Programa 2063 de la Unión Africana tiene por objeto duplicar la contribución del turismo al PIB del continente. Para alcanzar este objetivo, el turismo debería crecer a un ritmo más rápido y pronunciado.

En palabras de Mukhisa Kituyi, Secretario General de la UNCTAD, “el turismo es un sector dinámico con un potencial extraordinario en África. Adecuadamente administrado, puede aportar una contribución inmensa a la diversificación y la inclusión de las comunidades vulnerables”.

Con objeto de plasmar el potencial del turismo intrarregional en el crecimiento económico del continente, los gobiernos africanos deben tomar medidas para liberalizar el transporte aéreo, promover la libre circulación de personas, garantizar la convertibilidad de las monedas y, lo que es esencial, reconocer el valor del turismo africano y planificarlo. Estas medidas estratégicas pueden surtir efectos relativamente rápidos y tangibles. En Rwanda, la supresión del régimen de visados para los miembros de la Comunidad de África Oriental en 2011 contribuyó a aumentar el turismo intrarregional, que pasó de 283.000 turistas en 2010 a 478.000 en 2013.

Otro tema importante que destaca el informe es la relación mutuamente beneficiosa entre la paz y el turismo. La paz es fundamental, para el turismo, naturalmente. La mera apariencia de inestabilidad en una región puede hacer que los turistas se abstengan de viajar a ella, con consecuencias económicas duraderas y devastadoras. Sin embargo, la percepción de un peligro no siempre refleja la realidad.

El brote de ébola de 2014 en el África Occidental tuvo un coste muy elevado por la disminución del número de turistas y la pérdida de ingresos del turismo en todo el continente. Aunque el brote se limitó a un número relativamente escaso de países de la parte occidental del continente, las llegadas y las reservas de turistas disminuyeron en países tan alejados del fenómeno como Sudáfrica y la República Unida de Tanzanía.

El informe observa que los efectos económicos de la inestabilidad política pueden ser muy importantes y duraderos. Por ejemplo, de resultas de la inestabilidad política en Túnez, los ingresos totales del turismo en 2009-2011 disminuyeron en un 27% en promedio, pasando de 3.500 millones de dólares en 2009 a 2.500 millones en 2011.

Que los gobiernos africanos y las instituciones regionales se ocupen de los problemas de la seguridad y la protección y respondan con rapidez a las crisis es fundamental para el crecimiento del turismo en África. La promoción de estrategias encaminadas a mejorar la imagen de África en los medios de comunicación mundiales también es esencial para garantizar la recuperación de un sector después de los conflictos o de la inestabilidad política.

Se prevé que en el próximo decenio el crecimiento continuado genere 11,7 millones más de empleos en África. Además, cuando el turismo prospera, las mujeres prosperan. En África, más del 30% del negocio turístico está administrado por mujeres, y el 36% de los ministros de turismo son mujeres, lo que representa la proporción más alta del mundo.

La creación de sólidos vínculos entre los ámbitos del turismo, la agricultura y la infraestructura, así como los sectores de mercado del ecoturismo y el turismo médico y cultural, puede promover la diversificación en actividades de mayor valor, y distribuir más ampliamente los ingresos. Para liberar este potencial, los gobiernos africanos deben adoptar medidas en apoyo de las fuentes locales de abastecimiento, alentar la participación de las entidades locales en la cadena de valor del turismo y promover el desarrollo infraestructural. Esta inversión continua en el sector turístico de África puede liberar a millones de personas de la pobreza, al tiempo que contribuye a la paz y la seguridad de la región.


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