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COMUNICADO DE PRENSA
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El comercio y el desarrollo en números:
El manual de la UNCTAD ofrece datos económicos cruciales para los encargados de tomar decisiones

UNCTAD/PRESS/PR/2017/041
Ginebra, Suiza, (06 diciembre 2017)

La UNCTAD ha presentado su Manual de estadísticas (Handbook of Statistics) anuales en un nuevo formato y de fácil manejo para celebrar su quincuagésimo año de publicación. La edición de 2017 se ha renovado totalmente para que sea más breve y su lectura más fácil. Además, contiene una gran cantidad de mapas, gráficas e infografías.

“La publicación en un nuevo formato del Manual de estadísticas tiene lugar en un momento particularmente oportuno, esto es, justo antes de la Undécima Conferencia Ministerial de la Organización Mundial del Comercio, que se celebrará la semana próxima”, dijo la Secretaria General Adjunta de la UNCTAD, Isabelle Durant. “La información estadística fiable es esencial para apoyar, evaluar y orientar las opciones de la política de todos los países, en particular de los países en desarrollo, al proporcionarles herramientas que no siempre son fáciles de elaborar. Esos instrumentos son indispensables, tanto para su economía nacional como para su desarrollo, y para lograr una mejor integración en la economía mundial”, añadió.

Sobre la base del importante volumen de estadísticas disponibles sobre el comercio internacional, la inversión y el desarrollo y la población, que han sido validadas y elaboradas por la UNCTAD y disponibles en UNCTADstat, el Manual de estadísticas brinda un panorama coherente de las tendencias a nivel mundial y una serie de novedosos y someros análisis de países, regiones y sectores.

Por ejemplo, el manual de este año pone de manifiesto que 2016 fue un año difícil para las economías africanas. Estas dificultades se observan de manera palpable en las exportaciones de mercancías, que cayeron un 10,5% La disminución de los volúmenes de mercancías embarcadas en puertos marítimos para el transporte internacional (-1,3%) y la caída de las entradas de inversión extranjera directa (-3,5%) son también ilustrativas de estas dificultades. No obstante, el PIB de esta región creció en un modesto 1,7%.

Son varios los factores que contribuyeron a esta situación: las exportaciones africanas siguen estando caracterizadas por la escasa diversificación de los productos (véase el gráfico 1) y una gran dependencia de las materias primas respecto a otras regiones del mundo.


Gráfico 1: Índice de concentración de los productos de exportación en 2016
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Fuente: UNCTAD, Handbook of Statistics 2017.

La bajada de los precios de los productos básicos que se ha producido en los últimos años ha provocado el deterioro de la relación de intercambio. Este deterioro se reflejó en grandes déficits comerciales en el caso los productos manufacturados, que no fueron superados por los superávits comerciales registrados por los productos primarios. Por consiguiente, África registró un déficit del comercio de mercancías, en cuanto porcentaje de las exportaciones, mucho más elevado que otras regiones en desarrollo (véase el gráfico 2). En 2016, el déficit por cuenta corriente de África se elevó al 6% del PIB.
 
Gráfico 2: Estructura del comercio exterior a cada grupo de economías en desarrollo en 2016
(Porcentaje de las exportaciones)
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Fuente: UNCTAD, Handbook of Statistics 2017.

La situación aislada del continente en la red mundial de servicios regulares de navegación (según el índice de conectividad del transporte marítimo de línea de la UNCTAD) y el bajo nivel de las exportaciones de servicios comerciales y la disminución de la inversión extranjera directa se conjugaron para poner aún en mayores aprietos al desarrollo económico de la región.

Sin embargo, otras estadísticas, que están recogidas en el Manual de estadísticas, indican algunas tendencias favorables para las economías africanas. Desde junio de 2016, por ejemplo, el índice de precios de productos básicos de la UNCTAD no ha dejado de experimentar un aumento interanual. El actual déficit por cuenta corriente de muchas economías africanas se estabilizó en 2016 y dejó de crecer. A la vista de las tendencias demográficas, cabe esperar que la proporción de personas en edad de trabajar de África crece rápidamente, generando un dividendo demográfico y un efecto positivo en la oferta laboral.

El manual también pone en evidencia la importancia del comercio transcontinental e intrarregional y su variación en los distintos continentes. En 2016, el intercambio de bienes entre China, los Estados Unidos de América y Alemania ascendió a casi 1 billón de dólares estadounidenses, esto es, el 6% del comercio mundial de mercancías (véase el gráfico 3).
 
Gráfico 3: Principales flujos de las importaciones mundiales en 2016
(Miles de millones de dólares de los Estados Unidos)
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Fuente: UNCTAD, Handbook of Statistics 2017.

En 2016, el 69% de las exportaciones europeas se dirigieron a países del continente y el 59% de las exportaciones de Asia a países de su territorio. En cambio, en el caso de América del Norte, América Latina y el Caribe y África, el destino de la mayoría de las exportaciones fueron economías de un continente distinto del continente del exportador (véase el gráfico 4).
 
Gráfico 4: Exportaciones en el interior y en el exterior de cada grupo en 2016
(Porcentaje del total de exportaciones)
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Fuente: UNCTAD, Handbook of Statistics 2017.

“Además de esos novedosos análisis, el manual ofrece a los lectores —encargados de adoptar decisiones, responsables de políticas, especialistas, investigadores académicos, periodistas, representantes de la sociedad civil, entre otros— un acceso sin precedentes a conjuntos de datos mundiales que permiten realizar comparaciones entre países. En el mundo interconectado de hoy, los datos valiosos son un recurso crucial y la UNCTAD, como parte de su misión de asistencia técnica, seguirá poniendo a disposición de todos los protagonistas este recurso”, dijo Isabelle Durant.


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T: +41 22 917 5828
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