unctad.org | Un informe revela la pérdida de 89.000 millones de dólares a causa de la subutilización de los acuerdos de libre comercio de la Unión Europea
COMUNICADO DE PRENSA
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Un informe revela la pérdida de 89.000 millones de dólares a causa de la subutilización de los acuerdos de libre comercio de la Unión Europea

UNCTAD/PRESS/PR/2018/003
Ginebra, Suiza, (29 enero 2018)
Según un nuevo informe de la UNCTAD y de la Dirección Nacional de Comercio de Suecia, los acuerdos de libre comercio de la Unión Europea (UE) siguen sin aprovecharse al máximo, lo que supone pérdidas de casi 72.000 millones de euros (89.000 millones de dólares).

Esta cifra representa la cantidad que los exportadores europeos pagaron de más por no haber explotado plenamente las reducciones arancelarias previstas en los acuerdos de libre comercio que la UE ha firmado con diversos países desarrollados y en desarrollo.

Ahora que los Gobiernos se apresuran a negociar o revisar los acuerdos de libre comercio, es importante saber si las empresas aprovechan todas las posibilidades que brindan esos acuerdos, según el informe, en el que por primera vez se emplea el concepto de tasas de utilización para analizar de forma sistemática los acuerdos de libre comercio celebrados por la UE.

“Este informe cuestiona algunos de los arraigados mitos acerca de la utilización de las preferencias previstas en los acuerdos de libre comercio”, indican en el prefacio Mukhisa Kituyi, Secretario General de la UNCTAD, y Anna Stellinger, Directora General de la Dirección Nacional de Comercio de Suecia. “Por ejemplo, se suele pensar que, en general, no se hace un gran uso de los acuerdos de libre comercio.”

Sin embargo, los datos empíricos presentados en el informe indican que la mayoría de las empresas de la UE aprovechan las posibilidades que ofrecen los acuerdos de libre comercio celebrados con otros países, aunque también revelan que, en algunos casos, los problemas que plantea su aplicación en frontera pueden resultar más engorrosos que las disposiciones de los propios acuerdos.

La conclusión del informe es que, si bien es cierto que sigue sin aprovecharse parte de las posibilidades de esos acuerdos, la mayoría de las empresas sí lo hacen.

El coautor del informe, Stefano Inama, de la UNCTAD, afirmó: “Los exportadores de la UE utilizan los acuerdos para el 67% de sus exportaciones a países con los que se ha suscrito un acuerdo de libre comercio”.

“También cabe observar que los importadores de la UE aprovechan los acuerdos de libre comercio incluso en mayor medida. Las reducciones arancelarias se aprovechan en el 90% de los casos en los que se pueden aplicar”, señaló el coautor del informe, Jonas Kasteng, de la Dirección Nacional de Comercio de Suecia.
 
Precios más altos para los consumidores

Gran parte de la subutilización se produce en las exportaciones de la UE a los principales países con los que se han suscrito acuerdos de libre comercio, como Suiza y la República de Corea, mientras que la mayor parte de las reducciones arancelarias no utilizadas corresponden a las importaciones de la UE procedentes de Suiza, Turquía, la República de Corea y México. El impacto en las importaciones asciende a 10.500 millones de euros (12.900 millones de dólares).

En total, si se tienen en cuenta todos los acuerdos de libre comercio, los importadores de la UE pierden cada año 600 millones de euros (742 millones de dólares) de reducciones arancelarias. En última instancia, esto se traduce en precios más altos para el sector manufacturero y los consumidores.

En 1975, la UNCTAD empezó a emplear el criterio “tasa de utilización” para supervisar el uso de las preferencias comerciales concedidas a los países en desarrollo en el marco del Sistema Generalizado de Preferencias (SGP).

El concepto de tasa de utilización puede servir para que los encargados de formular políticas de los países en desarrollo, como, por ejemplo, los responsables africanos que actualmente negocian el Tratado de Libre Comercio Continental, hagan un seguimiento efectivo de los acuerdos de libre comercio Sur-Sur. 
 
Normas de origen complejas

Los autores del informe señalaron que en él se analiza el uso “real” de los acuerdos de libre comercio de la UE y no simplemente el contemplado en el texto.

“Se trata de un aspecto importante, pues la UE es uno de los más activos negociadores a nivel mundial de acuerdos de libre comercio con diversos países en desarrollo y, desde hace poco, con países menos adelantados, y además porque las empresas de la UE gozan de condiciones comerciales favorables, entre ellas reducciones arancelarias, gracias a estos acuerdos”, declaró el Sr. Kasteng.

El Sr. Inama añadió: “Aun así, muchas empresas afirman que encuentran dificultades para aprovechar los aranceles preferenciales que establecen los acuerdos de libre comercio, lo que a menudo se debe a la complejidad de las normas relativas a la justificación del origen de un producto, que es un requisito para acogerse a una reducción arancelaria”.

La UNCTAD y la Dirección Nacional de Comercio de Suecia elaborarán más informes para analizar la relación entre la poca utilización de los acuerdos y las normas de origen.

Con el apoyo de la UNCTAD, los países menos adelantados ya han podido hacer uso del concepto de tasas de utilización como argumento para propugnar unas mejores normas de origen en las negociaciones que tuvieron lugar en la reunión ministerial de la Organización Mundial del Comercio celebrada en Nairobi (Kenya) en 2016.

Para obtener más información, póngase en contacto con:
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