unctad.org | El comercio que hace falta. Según los expertos, para reducir la pobreza y ampliar las capacidades económicas, los países en desarrollo tendrán que cambiar de planteamiento
COMUNICADO DE PRENSA
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El comercio que hace falta. Según los expertos, para reducir la pobreza y ampliar las capacidades económicas, los países en desarrollo tendrán que cambiar de planteamiento
Los expertos, basándose en los hechos, dicen que la apertura del comercio no es suficiente; la estructura de las economías tiene que cambiar y los gobiernos deben aportar directrices orientadas al desarrollo

UNCTAD/PRESS/PR/Doha/2012/023
Doha, Qatar, (21 abril 2012)

Según los ponentes de una mesa redonda celebrada esta mañana, la reducción de la pobreza, especialmente en las naciones más pobres, requiere de medidas enérgicas y precisas de los gobiernos para que el comercio que llevan a cabo ayude a sus economías a crear empleo y producir bienes más variados y elaborados.

Una mesa redonda sobre "Comercio y reducción de la pobreza: los eslabones perdidos" organizada en el segundo día de la conferencia cuatrienal de la XIII UNCTAD se centró en un dilema que enfrentaban los economistas y los países en desarrollo incluso antes de que la reciente crisis económica mundial dificultara aún más el aumento del nivel de vida en esas naciones.

El problema es el siguiente: aun cuando esos países tenían altas tasas de crecimiento económico entre 2001 y 2007, muchos de ellos no tuvieron mucho éxito en la lucha contra la pobreza.

Los ponentes de la mesa redonda explicaron que reducir las barreras al comercio y confiar en las fuerzas del libre mercado no es suficiente; mientras que los 48 países menos adelantados (PMA) del mundo crecían, en promedio, en un 7,1% entre 2001 y 2008, sus niveles de extrema pobreza apenas se redujeron, y a veces incluso aumentaron. Por ejemplo, en 1990, el 18% de las personas en situación de extrema pobreza vivía en alguno de los PMA. En 2007, ese porcentaje se había duplicado hasta el 36%.

Según los ponentes, la apertura del comercio en algunos países se ha traducido en su creciente dependencia de unas pocas exportaciones, especialmente productos básicos, es decir, productos agrícolas básicos o recursos naturales brutos. Esos productos han sido tradicionalmente vulnerables a los cambios bruscos de precios, no contribuyen mucho a la creación de empleo y no ayudan a promover, en las economías nacionales, una diversificación de la producción que pueda contribuir a la creación de riqueza. Para algunos PMA, los años de auge comprendidos entre 2001 y 2007 se caracterizaron de hecho por un descenso de la producción industrial, a pesar de que aumentaron las exportaciones de productos básicos.

"El desarrollo se logra a la vez sin pretenderlo y a propósito", dijo Dorcas Makgato Malesu, Ministra de Comercio e Industria de Botswana, que explicó que su país se basaba en el comercio para impulsar el crecimiento económico estable. El descubrimiento de yacimientos de diamantes y otros recursos naturales brindaba oportunidades, pero el Gobierno se había centrado en elaborar políticas basadas en el comercio de esos bienes para beneficiar a toda la población de Botswana.

Heidi Hautala, Ministra de Desarrollo Internacional de Finlandia, instó a los países en desarrollo a incitar al sector privado a crear empleos decentes para liberar a los países menos adelantados de la dependencia de la ayuda. Exhortó también a otros asociados para el desarrollo a que aumentaran su apoyo a la iniciativa de Ayuda para el Comercio con el objetivo de aumentar las capacidades productivas y reducir las desigualdades de ingresos en los PMA.

Pan Sorasak, Secretario de Estado de Camboya, dio a conocer la experiencia de Camboya en la institucionalización del comercio como estrategia de desarrollo. Dijo que la diversificación de las exportaciones, el perfeccionamiento de las competencias y la reducción de la interdependencia relacionada con el comercio seguían siendo desafíos importantes.

Siti Kassim, Ministra de Empleo de las Comoras, dijo que, a fin de promover el crecimiento sostenible y equitativo, su país debía diversificar su producción y sus exportaciones y mejorar su competitividad para que la expansión del comercio intrainsular, regional e internacional contribuyera a la creación de empleo.

Nada Al-Nashif, Subdirectora General y Directora Regional para los Estados Árabes de la Oficina Internacional del Trabajo, dijo que, para que el comercio tuviera grandes efectos positivos, las estrategias nacionales de desarrollo debían basarse en una protección social equitativa y en la adopción de políticas de creación de empleo.

Ransford Smith, Secretario General Adjunto de la Secretaría del Commonwealth, dijo que la calidad de la integración comercial era un factor fundamental del desarrollo del comercio y de la reducción de la pobreza, especialmente para los pequeños Estados insulares en desarrollo.

Varios oradores señalaron que los países en desarrollo que habían logrado los avances más impresionantes y constantes en la reducción de la pobreza en los últimos años, como China y la India, no habían aplicado medidas de liberalización rápida del comercio, sino que habían abierto gradualmente su economía a los mercados internacionales y la competencia internacional, y lo habían hecho para aumentar sus capacidades productivas, es decir, la capacidad de su economía para producir bienes más diversificados y elaborados. Varios oradores dijeron que pasar a niveles más altos de tecnología y salir de la fuerte dependencia de la agricultura eran medidas necesarias para los PMA y muchos otros países de África. Una "transformación estructural" de ese tipo requería también mejorar la productividad agrícola para alimentar a una población cada vez más numerosa, en particular en las ciudades. Los gobiernos debían planificar y elegir sus estrategias con cuidado para que el comercio aportara esos beneficios económicos y contribuyera a la creación de empleos más numerosos y mejor remunerados.

Los ponentes y oradores destacaron la importancia de la democracia plural y la buena gobernanza para el proceso de desarrollo. Se convino en que deberían realizarse más trabajos de investigación sobre los diferentes tipos de pobreza y sobre los diferentes grupos sociales para que los gobiernos de los PMA pudieran diseñar mejor sus estrategias de desarrollo comercial.


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