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La XII Conferencia africana del petróleo, gas y minería analizará el fomento de un amplio crecimiento basado en los recursos naturales

UNCTAD/PRESS/IN/2008/024
03 November 2008

Ginebra, 3 de noviembre de 2008 - África tiene grandes reservas de petróleo, gas y minerales y la elevada demanda de estas materias primas observada últimamente le ofrece una oportunidad de aprovechar esos recursos para dar impulso al crecimiento económico, la reducción de la pobreza y el desarrollo.

La XII Conferencia Africana del Petróleo y Gas, Minería, Comercio y Finanzas se centrará en los recursos naturales como fuente de desarrollo. La conferencia se realizará del 4 al 7 de noviembre en Malabo (Guinea Ecuatorial), con la participación de funcionarios públicos, inversionistas y ejecutivos de empresas petroleras y mineras grandes y pequeñas. Se prevé que asistan a la conferencia alrededor de 600 personas. En la sesión inaugural harán uso de la palabra Obiang Nguema Mbasogo, Presidente de Guinea Ecuatorial; Fradique de Menezes, Presidente de Santo Tomé y Príncipe; Jean Ping, Presidente de la Unión Africana; David Ekoume, Secretario de la Asociación Africana de Productores de Petróleo, y el Secretario General de la UNCTAD, Supachai Panitchpakdi.

En los debates se analizará el posible aprovechamiento del sector de recursos naturales, que durante muchos años ha aportado muy escasas ganancias a los países de origen y ha exportado gran parte de las utilidades a conglomerados extranjeros, de tal modo que pueda hacer una contribución más amplia al progreso del país.

Aunque en gran parte del continente aún no se han hecho prospecciones adecuadas, según el estudio sobre energía de la British Petroleum África cuenta con el 9,49% de las reservas comprobadas de petróleo y el 8,22% de las reservas de gas natural de todo el mundo. Los recursos minerales, que tampoco han sido catalogados exhaustivamente, comprenden grandes depósitos de bauxita (42% de las reservas mundiales), uranio (38%), oro (42%), platino (73%), diamantes (88%) y metales no ferrosos, entre otros cromo, manganeso y cobalto.

Uno de los desafíos que plantea la explotación eficiente de estos recursos es la búsqueda de formas de vincular la extracción y las ganancias percibidas con otros sectores económicos, a fin de estimular la creación de empleos y el desarrollo industrial. Asimismo, para los países africanos que no producen petróleo el alza del precio de este producto amenaza con anular el progreso económico de los últimos años. Las economías estables (Sudáfrica, Senegal y Ghana, entre otras) se han visto afectadas por la drástica alza reciente del precio del petróleo, equivalente al 3% del producto interno bruto.

Otros de los desafíos a los que se enfrenta África son el dar una mayor transparencia a la canalización de las utilidades provenientes de recursos naturales, eliminar la corrupción y mantener una estabilidad económica a pesar de las amplias variaciones del precio de la energía.

Como parte de la conferencia se realizarán mesas redondas con representantes de empresas petroleras de los países y ministros de energía y minería.

La Conferencia Africana del Petróleo y Gas, Minería, Comercio y Finanzas es un foro anual que permite analizar las tendencias y los temas de actualidad en los sectores petrolero y minero del continente. La reunión del presente año es la primera conferencia internacional de gran trascendencia que se celebra en Guinea Ecuatorial.


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