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El foro intergubernamental sobre minería se prepara para informar a la comisión de las naciones unidas sobre el desarrollo sostenible en 2010

UNCTAD/PRESS/IN/2008/030
26 November 2008

Ginebra, 26 de noviembre de 2008 - El Foro Intergubernamental sobre Minería, Minerales, Metales y Desarrollo Sostenible (FIG), celebrado del 24 al 26 de noviembre en el Palacio de las Naciones, en Ginebra, contó con la asistencia de unos 80 participantes procedentes de más de 30 países. El Foro, organizado bajo los auspicios de la UNCTAD, es uno de los resultados de la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible que tuvo lugar en Johannesburgo en 2002. El FIG es el único foro intergubernamental de ámbito mundial dedicado a las políticas del sector de la minería y los metales. Se trata de una iniciativa voluntaria instituida oficialmente en 2005 por los gobiernos de varios países interesados en promover la buena gestión de los recursos minerales.

Declaró abierta la reunión en nombre del Secretario General de la UNCTAD el Sr. Harmon Thomas, Jefe de la Unidad Especial de Productos Básicos, quien hizo alusión a la renovada importancia de los productos básicos en el mandato de la UNCTAD y a las oportunidades de desarrollo que estos productos pueden ofrecer a los países en desarrollo. Asimismo, el Sr. Thomas reiteró el apoyo de la UNCTAD al Foro.

La reunión de este año se centró en la relación entre los marcos fiscal y legislativo y las decisiones sobre las inversiones, la distribución de los ingresos, el cierre de minas y las minas abandonadas, así como en la aportación del FIG al próximo período de sesiones de la Comisión de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible, que tendrá lugar en 2010-2011 y examinará los progresos realizados con respecto a la aportación del sector minero al Plan de Aplicación de las Decisiones de la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible. Los delegados trataron de la reciente caída de los precios de los productos básicos y del aumento de las existencias de metales a causa de la disminución de la demanda. Aunque estos aspectos afectarán a las inversiones en las nuevas operaciones en el sector minero a corto plazo, se confía en que esta situación será temporal. El crecimiento que se mantendrá en muchos países en desarrollo volverá a estimular la demanda y el alza de los precios, aunque posiblemente no lleguen a los niveles de los últimos años.

Los representantes de la iniciativa Minería Comunitaria y de Pequeña Escala, auspiciada por el Banco Mundial, y del Real Instituto Belga de Asuntos Internacionales presentaron ponencias sobre la minería artesanal. Los delegados reafirmaron que, para hacer avances reales y aprovechar las estructuras existentes, era imprescindible comprender el punto de vista de los mineros.

Los miembros señalaron la importancia de la transparencia en la gobernanza de los recursos minerales. En este contexto manifestaron su apoyo a la Iniciativa para la transparencia en las industrias extractivas (EITI). El Ministro de Minas y Energía de Etiopía, Sr. Alemayehu Tegenu, anunció que "Etiopía quiere formar parte de la EITI para que el país pueda extraer el máximo partido a su desarrollo mineral".

Se debatió a fondo sobre los marcos fiscal y legislativo y se examinaron las diversas formas de regalías e impuestos relacionados con la minería, así como sus consecuencias para los gobiernos y para el sector. Quedó claro que no hay un enfoque idóneo que pueda aplicarse a todos los países, y que, por tanto, cada país deberá encontrar el enfoque adecuado a sus necesidades específicas y a su capacidad de gestión. Los gobiernos deben adquirir los conocimientos financieros necesarios para controlar y analizar los informes de las empresas, a fin de cerciorarse de que éstas pagan sus impuestos. El Ministro de Recursos Minerales de Sierra Leona, Abubakar Jalloh, destacó que "los debates mantenidos en el Foro han sido de suma utilidad para Sierra Leona, que está revisando actualmente sus acuerdos sobre minería".

Los delegados recibieron información sobre una nueva ley específica de Chile en materia fiscal, y sobre el proceso que llevó a su elaboración. El Consejo Internacional de Minería y Metales dio a conocer las conclusiones de su Iniciativa de Dotación de Recursos, para múltiples interesados, en las que se mostraban el alcance y los distintos beneficios que la minería ha generado en algunos países, a nivel local y nacional. El Viceministro de Minas del Perú, Sr. Isasi, declaró que "(…) la minería constituye una contribución significativa al logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio, y un proceso de conversión del capital natural en otras formas de capital sostenible".

Los delegados examinaron algunas de las medidas empleadas recientemente en distintos países del mundo respecto del cierre de minas, incluidas las minas sin dueño conocido y a las minas abandonadas, y la Post Mining Alliance, el Blacksmith Institute y la empresa Anglo American trataron de sus experiencias en ese terreno. Los participantes opinaron que, para hacer frente a este grave problema de manera efectiva, será necesario contar con más apoyo del sector minero y de la comunidad internacional.

En opinión de los miembros del FIG, es fundamental contar con una estrategia para informar de los avances realizados a la Comisión de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible en su próximo período de sesiones, que tendrá lugar en 2010-2011, y se centrará en la contribución de la minería y los metales al desarrollo sostenible. Los miembros se comprometieron a preparar informes nacionales sobre la importancia de la minería para el crecimiento y la lucha contra la pobreza en sus países.

En relación con la Cumbre del G8 que tuvo lugar en Heiligendamm en 2007, los representantes de la Unión Europea (UE) y de Alemania informaron sobre la "Comunicación acerca del acceso sostenible a las materias primas no energéticas para la economía europea", de la UE, y sobre la Iniciativa para la Certificación de Cadenas de Comercio que Alemania está llevando a cabo en fase experimental en la región africana de los Grandes Lagos.

Con la incorporación, este año, de Mozambique, Papua Nueva Guinea, el Perú y Sierra Leona al FIG, el número de miembros del Foro asciende a 42. Entre los posibles futuros miembros que asistieron a la reunión figuraban Alemania, Chile y el Ecuador. El Foro contó con apoyo financiero de Natural Resources Canada, el Departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido, y el Departamento de Relaciones Exteriores y Comercio Internacional del Canadá, así como con apoyo de la UNCTAD.


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