unctad.org | LAS NUEVAS APLICACIONES DE INTERNET GANAN TERRENO EN LOS PAÍSES EN DESARROLLO
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LAS NUEVAS APLICACIONES DE INTERNET GANAN TERRENO EN LOS PAÍSES EN DESARROLLO

UNCTAD/PRESS/PR/2003/108
20 November 2003

La contratación externa de procesos de gestión y la comercialización en línea de las exportaciones agrícolas están adquiriendo impulso como aplicaciones potencialmente lucrativas de las tecnologías de la información y las comunicaciones, en particular para los países en desarrollo, sostiene la UNCTAD en su Informe sobre comercio electrónico y desarrollo 2003 (1), que se publica hoy.

La contratación externa de servicios consiste en delegar las operaciones no esenciales de las empresas a los proveedores de servicios externos, por lo general en el extranjero y, en particular, por medio de la tecnología de la información, y no es sino la tendencia más reciente de este tipo de contratación. Se estima que el crecimiento de este mercado mundial, que aumentó en un 23% anual desde 1999, se situará entre los 300.000 millones de dólares en 2004 (Gartner Inc.) y los 585.000 millones de dólares en 2005 (Goldman Sachs).

"La externalización de funciones como las de los centros de llamadas y centros de atención al cliente que ofrecen a los países servicios de aplicaciones en Internet y la Web a distancia, a un costo básico menor, se ha convertido en un nuevo modelo empresarial para las empresas de los países desarrollados", se señala en el Informe. La India, con su mano de obra calificada y anglófona y remuneraciones hasta 80% más bajas que las de los países desarrollados, ha logrado captar la mayor parte del mercado internacional de la contratación externa. Se prevé que en 2008 los servicios potenciados por la tecnología de la información emplearán hasta 1,1 millones de personas en la India. La contratación externa transnacional en todo el mundo podría crear unos 3,3 millones de puestos de trabajo en 2015, de los cuales 2,31 millones sólo en la India. También en Bangladesh, el Brasil, China, Filipinas, Rumania, Rusia, Singapur, Tailandia, Venezuela y Viet Nam están apareciendo proveedores de servicios de contratación externa.

Las continuas mejoras en la infraestructura de la tecnología de la información, la reducción del costo de las telecomunicaciones y del equipo informático y el aumento del acceso a Internet han abierto el camino al desarrollo de los servicios de contratación externa, tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo. Sin embargo, el hecho de que estos servicios se hayan desarrollado específicamente en los países en desarrollo es reflejo de una demanda creciente de medidas de ahorro de costos de las empresas de los Estados Unidos de América y Europa. Se afirma que al disminuir los costos que supone la contratación de trabajadores calificados y especializados, los gastos operacionales se reducen hasta en un 60%. Los servicios de contratación externa prestados por una mano de obra poco costosa abarcan en la actualidad desde los servicios financieros, bancarios, de seguros, de recursos humanos y formación hasta los servicios de atención sanitaria, las hipotecas y las tarjetas de crédito, la gestión de activos, la atención al cliente, la logística y distribución, la ingeniería, las compras, la propiedad inmobiliaria, las ventas y la comercialización y los correspondientes servicios en la Web. La rápida internacionalización de estos servicios ofrece a los países en desarrollo una oportunidad de sacar provecho de especializaciones de mayor valor.

En el Informe se indica cómo, una vez que se ha instalado la infraestructura mínima de telecomunicaciones, la contratación externa puede tomar cuerpo en los países en desarrollo, incluso los menos adelantados (PMA), por lo menos en la forma de servicios básicos de introducción de datos, en que el nivel de aptitud necesaria es bajo. Camboya es un ejemplo, donde la empresa DDD (Digital Divide Data - Datos de la brecha digital), financiada por obras de beneficencia, ofrece servicios externalizados de datos a los clientes, a la vez que ofrece puestos de trabajo y oportunidades de educación a los grupos desfavorecidos. DDD se ha asociado con una empresa india, Cyberdata, ofreciéndole clientes a cambio de software y tecnología de la información y formación en materia de gestión. En 2002 DDD contrató un 60% de sus actividades con Cyberdata, en tanto que este año sólo contrató el 30%.

El primer cliente de DDD en julio de 2001 fue la Universidad de Harvard; en la actualidad el 70% de sus clientes son fundamentalmente universidades y bufetes de abogados de los Estados Unidos para los que digitaliza documentos que les devuelve por correo electrónico o en CD-ROM. Los ingresos anuales del año pasado ascendieron a 150.000 dólares y la empresa, que se describe como una "cooperativa autofinanciada", revierte sus beneficios en la empresa para ofrecer sueldos adecuados, formación continua y servicios de salud a sus empleados. El personal, que incluye personas con discapacidades, víctimas de las minas terrestres y de la polio, huérfanos y mujeres, puede hacer horarios flexibles o trabajo a tiempo parcial para poder seguir estudiando. Con apenas 10 empleados al iniciar sus actividades y casi 100 a mediados de 2003, DDD espera emplear a 500 personas en los próximos dos años y ha contratado a un representante de ventas y comercialización para el mercado estadounidense.

Mauricio también está estudiando las tecnologías de la información y las comunicaciones (TIC) como claves para el desarrollo y ha iniciado planes de gran envergadura y a largo plazo. El Gobierno tiene previsto transformar el país en una "ciberisla" y centro regional de las TIC en el océano Índico. La estrategia gira en torno a las instituciones de investigación y formación; un mercado laboral local con técnicos, ingenieros y programadores de software muy calificados; incentivos fiscales y facilidades de crédito; eficiencia burocrática, y una infraestructura de telecomunicaciones de nivel mundial. Ya están instalados una red ATM, líneas ISDN y servicios ADSL, y el sector de las TIC se ha liberalizado para fomentar la inversión. En los últimos cinco años el uso de Internet y de los teléfonos móviles ha aumentado; el 75% de las empresas tiene ahora acceso a Internet y el 21% cuenta con sus propios sitios web.

El apoyo del Estado es un elemento clave para acelerar el crecimiento del sector y ha formado una asociación estratégica con la India para este fin. En virtud de un acuerdo bilateral, la India ha concedido a Mauricio una línea de crédito de 100 millones de dólares que permitirá obtener apoyo de instituciones indias como Software Technology Parks. Se ha determinado que la subcontratación externa es un nicho de mercado e IBM, Microsoft y HewlettPackard se hallan entre las empresas que ya invierten en proyectos locales de externalización de funciones.

La comercialización en línea de productos básicos agrícolas

Algunos países en desarrollo también utilizan Internet para comercializar sus productos básicos agrícolas con parecido éxito. En el Informe de la UNCTAD se describe la forma en que las ventas en línea del té y el café pueden mejorar los precios y las ganancias de los productores al reducir los costos de las transacciones y ampliar el alcance del mercado. Los dos productos son bastante representantivos de otros productos básicos agrícolas que se obtienen en todas las regiones en desarrollo. En ambos casos se han registrado caídas espectaculares de los precios en las dos últimas décadas, y los dos productos requieren gran densidad de mano de obra y ocupan una parte considerable del trabajo rural. Como la comercialización y las cadenas de suministro del café y el té dan mayor poder de mercado a las importaciones que a las exportaciones, son los importadores los que, en gran medida, fijan los precios. El resultado es una diferencia creciente entre los precios que se pagan a los plantadores de té y café y los que pagan los consumidores de los países importadores.

La mayoría de las medidas propuestas para resolver estos problemas se han centrado en la gestión de la oferta de los productos, en mejorar la calidad y liberalizar la comercialización. En el Informe, en cambio, se señala que los productores pueden utilizar las ventas de los productos básicos por Internet para evitar a los intermediarios, acceder a más compradores en los mercados mundiales, a menor costo, y conseguir una mayor proporción del precio a la exportación. Se describen varias estrategias seguidas por los iniciadores en varios países, con excelentes resultados.

En los países desarrollados, como los Estados Unidos, ya se comercian en línea productos básicos como la carne y los productos lácteos, los cereales y el algodón. En el mundo en desarrollo se usan cada vez más los cibermercados y las subastas en línea para vender el café y el té con mayores márgenes de beneficio para los productores de lo que hubieran obtenido de otra forma. Los sobreprecios de las subastas brasileñas en línea han sido muy altos, hasta 2,60 dólares por libra del mejor café en 1999, cuando los precios comparables en el Mercado de Futuros de Nueva York se situaban entre 1,32 dólares y 1,34 dólares por libra. En la subasta del año pasado, en que las explotaciones agrícolas ganadoras recibieron hasta el 85% de las ventas, se estableció un nuevo récord de 12,85 dólares por libra. El beneficio neto, sobre la base de cada precio de subasta, se distribuyó entre los agricultores, la Asociación del Café de Especialidad del Brasil y los exportadores. Desde que empezaron las subastas en 1999, se han subastado casi 6.000 sacos de café, a un precio medio más de tres veces superior al precio del mercado de productos básicos por saco.

El modelo brasileño se ha aplicado en Guatemala, Nicaragua y Kenya. En una subasta en línea en este último país, en 2002, un comprador japonés ofreció 4,12 dólares por libra del café de mejor calidad, casi 1 dólar más que en la subasta semanal presencial de Kenya, y los exportadores pagaron a los agricultores el 50% del producto de la subasta por encima del precio mínimo. En 2001, una subasta parecida patrocinada por la Asociación Nacional del Café de Guatemala obtuvo 11 dólares por libra por el mejor café, 20 veces más que en el Mercado de Futuros de Nueva York.

Las subastas brasileñas indican cómo la comercialización en línea puede, en los hechos, reducir el papel de los intermediarios. En 1999, en la primera subasta en línea, se designó a la Cooperativa regional de caficulturas como único exportador de todo el café subastado. A los postores que ya eran clientes habituales no se les exigió que presentasen cartas de crédito, que por lo general es un proceso complejo y costoso. De esta forma se permitió al exportador asumir varios otros vínculos funcionales en la cadena de suministro, como el transporte, los pagos, la documentación y la expedición que en las operaciones comerciales convencionales pasan por múltiples intermediarios. De esta forma se reduce el costo de la operación comercial y aumentan las ganancias de los productores.

Se informó de un éxito parecido en el principal sitio de subastas de té en línea de la India: Teauction.com. Las subastas, que empezaron en 2000, han permitido ahorrar costos de transacciones por valor de 1,6 Rs por kilo, en comparación con las subastas convencionales, y el tiempo de las transacciones se ha reducido de ocho semanas a una.

Africanlion.com ha organizado otra subasta por Internet con buenos resultados; la empresa fue creada en 1999 por dos empresarios kenianos. El intercambio electrónico de empresa a empresa permite a los exportadores de África oriental ofrecer su café al mundo, mediante la selección de los cafés de mejor calidad y enviándolos a las competencias nacionales y regionales. Se envían muestras de los lotes ganadores a los compradores potenciales en el extranjero, junto con instrucciones sobre la fecha de la subasta y la forma de pujar. A fin de ampliar el ámbito de sus operaciones, la empresa también ha establecido relaciones con los principales sectores participantes, incluidas las asociaciones del café de especialidad de los Estados Unidos y Europa.

Estas iniciativas demuestran que la tecnología necesaria para la comercialización en línea no es costosa, lo que resulta de importancia decisiva para los países en desarrollo. En el Informe de la UNCTAD se señala que también se podría considerar la posibilidad de experimentar con productos básicos no agrícolas de interés para estos países.




Apuntes

1. El Informe sobre comercio electrónico y desarrollo 2003 (Nº de venta S.03.II.D.30, ISBN 92-1-112602-9) puede adquirirse por el precio de 45 dólares en Publicaciones de las Naciones Unidas, 2 United Nations Plaza, Oficina DC2-853, Dept. PRES, Nueva York, N.Y. 10017 (Estados Unidos); T: +1 800 253 9646 o +1 212 963 8302; F: +1 212 963 3489, E: publications@un.org, o en la Sección de Ventas y Comercialización, Oficina E-4, Palacio de las Naciones, CH-1211 Ginebra 10 (Suiza); T: +41 22 917 2614; F: +41 22 917 0027; E: unpubli@unog.ch, Internet: http://www.un.org/publications.





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