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PRECIOS DE LOS PRODUCTOS BÁSICOS: LA INFORMACIÓN ES EL PODER

UNCTAD/PRESS/IN/2007/020
27 April 2007

Global Initiative on Commodities Ginebra, 27 de abril de 2007 - El precio que se paga a los agricultores del cacao de Camerún (el quinto mayor productor de cacao del mundo) varía hasta un 50% entre Yokadouma (a 800 kilómetros del puerto de Douala) y Mbanga (a 60 kilómetros del puerto). Los agricultores perciben una cantidad comprendida entre el 25% y hasta sólo el 8% del precio internacional medio del kilo de cacao.

Estas diferencias en el pago de un mismo producto agrícola revelan la situación de desventaja en la que suelen encontrarse los agricultores rurales de los países en desarrollo a la hora de negociar los precios. Generalmente, los compradores son sofisticados, tienen sedes internacionales y están bien informados, mientras que los pequeños agricultores poseen mucha menos información, escasa influencia en las grandes corporaciones y - como tienen que pagar los gastos de la escuela, los medicamentos, los insumos agrícolas y otros gastos - necesitan vender urgentemente mientras sus cultivos son viables. Con frecuencia, simplemente aceptan el precio que se les ofrece.

Hasta los años 90, muchos países en desarrollo tenían juntas agrícolas de comercialización que representaban a los agricultores, establecían los precios mínimos y prestaban diversos servicios, como instalaciones de almacenamiento, transporte, campañas de crédito, información, insumos y control de la calidad. Pero tras las reformas comerciales de la última década, por las cuales las instituciones financieras de Bretton Woods instaban a los gobiernos a retirarse del sector privado y dejar que los mercados funcionaran libremente, muchos gobiernos pusieron fin a estos servicios. En la mayoría de los casos, no han sido sustituidos por agentes privados, por lo que el resultado es una "asimetría de información" entre compradores con respecto a los cultivadores.

UNCTAD ha lanzado recientemente el proyecto INFOSHARE, una base de datos para recopilar y compartir información sobre los precios de los productos básicos a lo largo de la cadena de comercialización, desde las puertas de la explotación hasta los precios a la exportación e importación, incluyendo costos intermedios como los de almacenamiento y transporte. La versión final de INFOSHARE se introdujo en Camerún en noviembre de 2006 y en breve se difundirá a otros países interesados. Consultando este sistema en Internet, los agricultores pueden decidir si las ofertas de los compradores son justas.

El programa INFOCOMM de UNCTAD, lanzado en 2001, elabora análisis sobre los mercados internacionales de productos básicos para los encargados de formular políticas en países en desarrollo, universidades, instituciones financieras y el público en general. INFOCOMM es un portal electrónico multilingüe estructurado en diez títulos: desde las características del producto y el valor de los cultivos hasta los mercados y precios a la exportación. Su objetivo es facilitar información accesible, fiable y actualizada sobre el mercado de los productos básicos. También contiene enlaces a las principales organizaciones de productos, grupos internacionales de investigación y universidades. Por otra parte, los usuarios de INFOCOMM tienen a su disposición boletines informativos mensuales procedentes de fuentes serias sobre los productos básicos. Actualmente, entre 12 y 15 millones de personas de todo el mundo consultan INFOCOMM, el 60% de ellas en los países en desarrollo.





Para más información, sírvanse dirigirse a:

CFC, Charles Jama (Amsterdam)
T: +31.20.575.49.56
E: charles.jama@common-fund.org
Veronica Cassavia (Brasilia)
T: +55 11 8429 2122

UNCTAD, Muriel Scibilia (Ginebra)
T: +41 22 917 5725
E: muriel.scibilia@unctad.org
Web: www.unctad.org/press

UNDP, Jean Fabre (Ginebra)
T: +41 22 917 8541
E: jean.fabre@undp.org
Joao Paulo Gomes (Brasilia)
T: +55 61 3038 9110
E: joao.paulo.gomes@undp.org.br
Web: http://www.undp.org/

ACP, Viwanou Gnassounou (Bruselas)
T: +32 02 743.06.91
E: viwanou@acp.int
Web: http://www.acp.int/



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