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ANACARDOS: EL COMERCIO SUR-SUR Y EL DILEMA DE LA TRANSFORMACIÓN

UNCTAD/PRESS/IN/2007/023
27 April 2007

Global Initiative on Commodities Ginebra, 27 de abril de 2007 - El rápido aumento del comercio entre países en desarrollo durante los últimos años se considera a menudo una tendencia positiva que llevará a la reducción de la pobreza y al crecimiento económico... pero a veces vale la pena examinar lo que subyace a las cifras para ver dónde van a parar los beneficios.

Los anacardos pueden considerarse una historia de éxito en el creciente comercio Sur-Sur -como se denomina - o una lección sobre la frecuente incapacidad de los países africanos de diversificar sus economías, de forma que se puedan transformar sus materias primas en más productos acabados, donde a menudo residen los beneficios más altos.

La producción de anacardos, aunque reducida en tamaño - una media de 2,2 millones de toneladas en todo el mundo, comparado con las 67,8 millones toneladas de bananas - ofrece grandes diferencias en valor añadido. La cáscara del anacardo contiene una resina muy cáustica que se utiliza, entre otras aplicaciones, en la fabricación de materiales aeronáuticos. Esta resina hace que la extracción de la cáscara sea un proceso exigente y delicado. Los países africanos son responsables del 36% de la producción mundial de anacardos con cáscara pero, debido a la dificultad de la extracción de la misma, el 75% de la producción se exporta sin pelar, principalmente a la India. El valor de los anacardos importados por la India es de unos 900 USD por tonelada. El valor de exportación tras la transformación ronda los 5300 USD por tonelada. Por lo tanto, los países africanos que no transforman el anacardo pierden la oportunidad de llegar a sectores generadores de altos beneficios, como el mercado aeronáutico.

Mozambique solía ser el primer país productor y exportador de anacardos con más de un tercio del mercado mundial desde 1961 hasta mediados de los setenta. En 1975, el gobierno decidió prohibir totalmente las exportaciones de anacardos con cáscara con el objeto de estimular la transformación local. A finales de los ochenta y principios de los noventa, aconsejadas por el Banco Mundial y a pesar de la oposición de las empresas recientemente privatizadas, las autoridades mozambiqueñas decidieron eliminar las trabas a las exportaciones de anacardo con cáscara. Contrariamente a lo previsto, esta política benefició fundamentalmente a los comercializadores e intermediarios, en lugar de los pequeños agricultores. Además, las instalaciones de transformación domésticas no pudieron competir con los productores extranjeros de anacardos pelados y al final cerraron, provocando un desempleo masivo.



ANNEX

Figure

Figure 1. Share of African countries in India cashew nuts imports

Figure 1. Share of African countries in India cashew nuts imports
Source: Infocomm computed from Comtrade Statistics




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