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La alentadora promesa del "dinero móvil" en el áfrica oriental puede verse favorecida por la reglamentación colectiva, según un informe de la UNCTAD

UNCTAD/PRESS/IN/2012/006
Geneva, Suiza, (15 junio 2012)

Según un nuevo estudio de la UNCTAD, el "dinero móvil" o uso de los teléfonos móviles para realizar transferencias, pagos y otras actividades financieras más sofisticadas como las relacionadas con los empréstitos, el ahorro y los seguros, está adquiriendo una creciente popularidad en el África Oriental, pero podría beneficiarse de una reglamentación regional que permitiese coordinar y armonizar la normativa en esa materia.

El informe, titulado Mobile Money for Business Development in the East African Community: A Comparative Study of Existing Platforms and Regulations, se centra en la Comunidad de África Oriental (CAO)1 para abordar otras cuestiones más amplias suscitadas por el dinero móvil. Cada mes se transfieren en la región por telefonía móvil más de 500 millones de dólares a través del más importante de los varios servicios comerciales ofrecidos. Esta práctica está floreciendo en las regiones en desarrollo donde escasean los bancos y las actividades bancarias tradicionales, y la mayoría de las personas no tienen acceso a servicios financieros que son moneda corriente en los países industrializados.

El informe está disponible en: http://unctad.org/en/PublicationsLibrary/dtlstict2012d2_en.pdf

En el informe se indica que, para asegurar que los servicios basados en la telefonía móvil produzcan los amplios beneficios deseados, especialmente por lo que respecta a los pobres, los gobiernos de la región deben abordar cuestiones relacionadas con las telecomunicaciones y la regulación financiera.

La CAO es líder mundial en la oferta de servicios de dinero móvil y cuenta con más de la cuarta parte de los sistemas de ese tipo conocidos en África. En una región donde la mayoría de las personas no tienen acceso a servicios financieros formales, los teléfonos móviles son un medio práctico para acceder a ellos (véanse los cuadros 1 y 2).

En vista del papel pionero de la CAO en el campo del dinero móvil, los adelantos en ese sector revisten especial importancia. Según la Asociación del Sistema Global de Comunicaciones Móviles (GSM), que rastrea las transacciones por telefonía móvil en todo el mundo, se han creado unos 130 sistemas de este tipo desde marzo de 2012. África lleva la delantera en la utilización de la telefonía móvil para las transferencias monetarias, con aproximadamente 60 servicios en funcionamiento, de los cuales la cuarta parte (16) se encuentran en la CAO. Tres de las plataformas de la CAO cuentan ya con más de un millón de abonados activos. M-Pesa, de Safaricom en Kenya, es la plataforma más popular en la actualidad con 15 millones de clientes activos que transfieren unos 658 millones de dólares al mes. Además, M-Pesa ha informado de que dispone de más de 37.000 agentes de dinero móvil, tiene conexiones con 25 entidades bancarias y ofrece acceso desde 700 cajeros automáticos.

En opinión de la UNCTAD, el rápido crecimiento de los servicios de dinero móvil ha intensificado la necesidad de un marco jurídico y regulador eficaz y sólido. En el estudio se presenta el panorama actual de los servicios monetarios por telefonía móvil en la CAO, se describe la situación del marco regulador en cada uno de los cinco países que integran la CAO y se formulan recomendaciones generales para facilitar el acceso a esos servicios, contribuyendo a que las herramientas disponibles sean más útiles y protegiendo a los usuarios.

La UNCTAD destaca que para garantizar un crecimiento satisfactorio de los servicios de dinero móvil se necesita una mayor coordinación y cooperación en los diversos sectores del mercado y la reglamentación, como las telecomunicaciones, la banca y el comercio electrónico. Según el informe, es fundamental consolidar la confianza del consumidor en el sistema. Se requieren medidas para hacer frente a los problemas relacionados con la protección del consumidor, el registro y los límites de las transacciones, la colaboración en materia de regulación y la interoperabilidad, que se refiere a la interconexión entre redes de telecomunicaciones.

En el estudio se preconiza un incremento de la armonización y la colaboración en la CAO con miras a la regulación del sector del dinero móvil a fin de aumentar el uso intrarregional de la tecnología, lo que a su vez podría dar impulso al crecimiento económico regional. En el informe se reconocen los progresos realizados por el grupo de trabajo de la CAO sobre derecho cibernético en la preparación de directrices regionales sobre las transacciones electrónicas, la firma electrónica y su autenticación, la protección de los datos y de la intimidad, la protección del consumidor y la ciberdelincuencia2. En el informe se indica que una de las opciones para mejorar la colaboración en materia de reglamentación en este ámbito sería emprender una labor similar para promover la armonización en el área de los servicios de dinero móvil.

 

Cuadro 1 - Las transferencias por telefonía móvil en la Comunidad de África Oriental al 31 de agosto de 2011

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Fuente: Entrevistas directas de la UNCTAD, sitios web de los reguladores del sector de las comunicaciones en la CAO y Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas, División de Población. World Population Prospects: The 2010 Revision, CD-ROM Edition.

 

Cuadro 2 - Categorías de servicios de transferencia de dinero por teléfono móvil disponibles en la Comunidad de África Oriental

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Fuente: Sitios web de los operadores y entrevistas directas de la UNCTAD.

 

[1] Burundi, Kenya, la República Unida de Tanzanía, Rwanda y Uganda.

[2] El Consejo de Ministros de Transporte, Comunicaciones y Meteorología de la CAO aprobó, en 2010, el marco regional de derecho cibernético. El grupo de trabajo de la CAO ha preparado un segundo marco, que trata de los derechos de propiedad intelectual, la competencia, la fiscalidad y la seguridad de la información.

Para obtener más información, póngase en contacto con:

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T: +41 22 917 5828
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