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Se insta a la adopción de medidas para aumentar el uso del gas natural en los países en desarrollo
​En reunión sobre "El gas natural como motor del crecimiento" se citan sus bajas emisiones de carbono, pero se recomiendan medidas para industrializarse y aprovechar el "valor añadido" del recurso

UNCTAD/PRESS/IN/Doha/2012/004
Doha, Qatar, (24 abril 2012)

Varios especialistas en el tema dijeron hoy que los países en desarrollo debían usar el gas natural de manera más generalizada como fuente de energía, ya que sus emisiones de carbono eran comparativamente bajas, muchos países en desarrollo disponían de reservas y constituía un medio eficaz para satisfacer las futuras necesidades industriales de las naciones pobres.

El tema se analizó durante un evento especial sobre "El gas natural como motor del crecimiento" que tuvo lugar el lunes, tercer día de la XIII Conferencia cuatrienal de la UNCTAD que aquí se celebra. Qatar, anfitrión de la XIII UNCTAD, es el quinto mayor productor mundial de gas natural y el mayor productor de gas natural licuado, que resulta de un proceso en que el gas es purificado y enfriado hasta reducir considerablemente su volumen, transformándolo en líquido. La licuación del gas natural se usa a menudo como modo eficaz para exportar gas por barco.

El Secretario General de la UNCTAD, Supachai Panitchpakdi, dijo en la reunión que no podía erradicarse la pobreza sin acceso a la energía. El acceso insuficiente a fuentes de energía fiables ha hecho que a muchos países en desarrollo les resulte más difícil progresar económicamente, no solo al aumentar los costos para el sector privado, sino también al obstaculizar la prestación de servicios sociales, socavando así el desarrollo económico y social.

Mohamed Ibn Chambas, Secretario General del Grupo de Estados de África, el Caribe y el Pacífico, dijo, citando a Kevin Ramnraine, Ministro de Energía y Asuntos Energéticos de Trinidad y Tabago, que el gas natural era para el siglo XXI lo que el petróleo había sido para el siglo XX y el carbón para el siglo XIX.

El debate daba seguimiento a la 15ª Conferencia anual africana sobre las finanzas y el comercio de petróleo, gas y minerales que la UNCTAD había organizado en Brazzaville (Congo) del 2 al 6 de abril. La Conferencia tuvo como tema "La creación y retención de valor en las industrias extractivas".

Los expertos en la industria del gas natural y los funcionarios gubernamentales señalaron en el evento celebrado hoy que los avances realizados en la licuación y el transporte del recurso lo hacían más viable como combustible que podía ser ampliamente utilizado en los países pobres con una infraestructura apropiada. Pero instaron a los países en desarrollo con reservas de gas natural a que adoptaran medidas para aprovechar el "valor añadido" de esa fuente de energía creando capacidad nacional para llevar a cabo actividades de refino y actividades correspondientes a las fases finales de la cadena de producción, como la fabricación de productos petroquímicos. Indicaron que limitarse a extraer y exportar el gas solía aportar beneficios económicos limitados a los países; cuando la elaboración se llevaba a cabo en otros lugares se generaba poco empleo y los márgenes de beneficio eran menores.

Pierre Oba, Ministro de Minas del Congo, dijo que África era rica en productos energéticos y minerales. Las inversiones en actividades realizadas en las fases finales de la cadena de producción habían aumentado, pero la repercusión general en las economías de los países receptores había sido mínima debido en parte a la debilidad de los vínculos de producción —ascendentes y descendentes, hacia adelante y hacia atrás y horizontales— con la economía en general.

Mohammed bin Saleh Al-Sada, Ministro de Energía e Industria de Qatar, que ha creado a conciencia capacidades en las fases finales de la cadena de producción del gas natural, dijo en la reunión que la seguridad de la energía era un arma de doble filo. Era preciso establecer un equilibrio entre las necesidades de los productores y las de los consumidores mediante un diálogo. El reto principal era crear un clima de confianza y transparencia entre ambas partes.

Otros oradores examinaron en la reunión las "buenas prácticas" que habían permitido a los países en desarrollo beneficiarse del valor añadido asociado a la extracción y exportación de gas natural.

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