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Varios ministros y funcionarios de alto nivel analizan el papel vital de la iniciativa empresarial en el crecimiento económico

UNCTAD/PRESS/IN/2013/004
Ginebra, Suiza, (06 mayo 2013)

Según una serie de expertos, la creación de nuevas empresas, especialmente de empresas  pequeñas y medianas (pymes), hace que las economías sean más estables, estimula el crecimiento económico y desempeña un papel capital en la innovación y la creación de empleo.

En la reunión de alto nivel organizada por la Comisión de la Inversión, la Empresa y el Desarrollo el 29 de abril, centrada en la iniciativa empresarial, se señaló que si los países pobres desean emular a las economías avanzadas, deberán esforzarse por fomentar la capacidad empresarial y el desarrollo de las pymes, que en las economías avanzadas generan la mayor parte del empleo y representan un porcentaje considerable de la producción total.

En la presentación del debate celebrado por la tarde, James Zhan, Director de la División de la Inversión y la Empresa, dijo que las pymes contribuían de manera notable a la economía de los países y la prosperidad mundial, representando más de dos terceras partes del empleo y la mitad del producto interno bruto (PIB) en los países desarrollados, y alrededor del 40% de los puestos de trabajo y el 25% del PIB en los países en desarrollo.

"El fortalecimiento de las empresas locales también redunda en una mayor competitividad y aumenta la capacidad de absorción local, ambos necesarios para atraer la inversión extranjera y para que esta tenga efectos multiplicadores positivos", señaló el Sr. Zhan.

La UNCTAD apoya la creación de pequeñas empresas a través de su programa EMPRETEC, que se está llevando a cabo en numerosos países en desarrollo a través de centros nacionales EMPRETEC que ofrecen cursos de iniciación y de formación sobre el espíritu empresarial.

Al término de la reunión vespertina, Viet Nam y la UNCTAD firmaron un memorando de entendimiento para establecer un centro EMPRETEC en ese país, que será el 34º centro de este tipo en todo el mundo y el 1º en Asia (véase el comunicado de prensa UNCTAD/PRESS/PR/2013/15).

Durante una mesa redonda sobre el papel de la iniciativa empresarial en el crecimiento económico, Mayi Antillón Guerrero, Ministra de Economía, Industria y Comercio de Costa Rica, subrayó la necesidad de políticas públicas expresamente diseñadas para promover la creación de empresas en los países en desarrollo. Costa Rica había adoptado ese enfoque porque creía en la inclusión social y económica, el aprovechamiento de los recursos humanos y la iniciativa de los particulares.

En opinión de la Sra. Antillón Guerrero, el crecimiento y la expansión comercial que había registrado recientemente el país podían atribuirse a la creación de un elevado número de empresas pequeñas y prósperas. Las pymes representaban en ese momento el 77% de las empresas del país y el 30% del PIB. Precisó que una de las intenciones de la política del Gobierno era ayudar a las microempresas a expandirse para convertirse en pequeñas, medianas y, finalmente, grandes empresas exportadoras.

El Ministro de Comercio e Industria de Ghana, Haruna Iddrisu, dijo que Ghana estaba poniendo gran empeño en la creación de un entorno favorable para el sector privado y la iniciativa empresarial, concediendo especial importancia al fomento de las pymes, ya que, según dijo, encierran una promesa de empleo para los jóvenes, de promoción del adelanto de la mujer y de un crecimiento económico sostenido y equilibrado.

El Sr. Iddrisu señaló que otro de los centros de interés era la ciencia y la tecnología, y que el país había revisado, junto con la UNCTAD, sus políticas en ese ámbito. Además, el Gobierno estaba analizando minuciosamente las aptitudes que los inversores buscaban en la mano de obra nacional y formulando programas didácticos para las instituciones educativas de Ghana con miras a satisfacer esas necesidades. Asimismo, se estaban adoptando medidas con el fin de mejorar el acceso de las personas con proyectos empresariales viables, en particular los jóvenes, a la financiación.

Laurent Serge Etoundi Ngoa, Ministro de Pequeñas y Medianas Empresas, de la Economía Social y de la Artesanía del Camerún, indicó que uno de los objetivos del país era consolidar la iniciativa empresarial. La política de desarrollo, adoptada por primera vez en 2004, se basaba en el fomento del sector privado y el apoyo a la creación de empresas. Precisó que el Camerún contaba con abundantes recursos naturales y un gran potencial, así como con un sector de pymes dinámico, de vital importancia para acelerar el proceso de desarrollo.

El Ministro refirió que se estaba alentando la expansión del sector privado a través de un banco específico creado con el único propósito de financiar a las pymes, y el Gobierno había establecido recientemente un organismo encargado del desarrollo de las pymes. Además, el Primer Ministro presidía el Foro Empresarial del Camerún, que examinaba las dificultades con que tropezaban las pequeñas empresas y trataba de resolverlas. Entre otros problemas, el Ministro explicó que un estudio sobre inversores potenciales había revelado que estos consideraban al Camerún como un país donde era difícil hacer negocios, motivo por el cual se había promulgado recientemente una ley de fomento de la inversión y se había aprobado una Carta de la Inversión a fin de simplificar el proceso de inversión y hacerlo más seguro.

Ignacio A. Méndez, Viceministro de Fomento a las Pymes del Ministerio de Industria y Comercio de la República Dominicana, dijo que el 97% de las empresas dominicanas eran pymes y que esas empresas influían mucho en el crecimiento económico nacional. El Presidente del país afirmaba con frecuencia que las pymes debían estar "en el centro" de las políticas públicas para favorecer el crecimiento económico. Se consideraba necesario tomar medidas para superar el "abandono histórico" del sector de la pequeña empresa. Por esa razón, se había creado un ministerio encargado específicamente de las pymes.

El Sr. Méndez informó de que se había creado una ventanilla única en la cual las pymes podían encontrar, en un solo lugar, toda la información que necesitaban para efectuar los trámites oficiales y funcionar de manera eficiente. La idea era que todas las formalidades necesarias para la puesta en marcha de un negocio pudieran realizarse en siete días. Además, se habían tomado iniciativas para empoderar a las pymes a través del acceso al financiamiento. También se habían adoptado medidas para que las pymes se beneficiasen de la contratación pública. La intención era que las pymes se convirtieran en los principales compradores y proveedores del Estado. Solo este año, las adquisiciones públicas habían ascendido a 1.000 millones de dólares de los Estados Unidos, precisó el Sr. Méndez.

Brenden Chaney, Vicepresidente de la Semana Mundial del Espíritu Empresarial (Global Entrepreneurship Week, GEW), informó a los participantes de que la GEW, que se celebraba en el mes de noviembre por iniciativa de la Fundación Ewing Marion Kauffman, propiciaba miles de eventos y competiciones en todo el mundo para animar a los ciudadanos a emprender una actividad empresarial. Dijo que la iniciativa recibía apoyo de líderes mundiales, empresarios famosos, ministros y una amplia gama de organizaciones asociadas.

La GEW tenía por objetivo inspirar a los empresarios, ponerlos en contacto, ofrecerles asesoramiento y hacerlos partícipes. El Sr. Chaney agregó que la GEW pretendía nutrir un ecosistema empresarial nacional cada vez mayor y comprobar en qué medida diversos esfuerzos para fomentar el espíritu empresarial resultaban fructíferos en la práctica.

La panameña Melissa de León, ganadora del Premio EMPRETEC a las Mujeres Empresarias 2012, señaló que recientemente se había celebrado un foro de políticas empresariales en Panamá basado en el marco de políticas de fomento de la iniciativa empresarial de la UNCTAD. Se estaban adoptando medidas para reforzar el centro EMPRETEC de Panamá y mejorar el ecosistema nacional para las pymes. Esos esfuerzos y políticas habían hecho posible que su empresa, Tropical Gourmet Panamá, se dotase de instalaciones más grandes en una zona de libre comercio. El 80% de los empleados de su empresa eran mujeres y la empresa estaba pasando de una producción artesanal a una producción a mayor escala, basada en la exportación de alimentos elaborados a partir de harinas sin gluten.

La Sra. de León señaló a los asistentes que los aspirantes a empresarios en Panamá y otros países podían cumplir sus sueños siempre y cuando existieran políticas adecuadas y una formación eficaz.

Do Kim Lang, Director General Adjunto del Organismo de Promoción del Comercio de Viet Nam (VIETRADE), describió el programa conjunto sobre producción y comercio verdes en el marco de los Objetivos de Desarrollo del Milenio, que se proponía aumentar los ingresos y la oferta de empleo de los cultivadores y recolectores de materias primas para la artesanía y de los artesanos y los fabricantes de muebles a nivel local.

Según indicó, el objetivo era ayudar a 4.500 familias campesinas y artesanas desfavorecidas en cuatro provincias pobres del norte del país y brindar apoyo a las mujeres y los miembros de las minorías étnicas. La atención se centró en los productos fabricados con bambú/ratán, plantas marinas y papel hecho a mano, así como en la sericicultura y el lacado.

Fiorina Mugione, Oficial Encargado de la Subdivisión de Desarrollo de la Empresa de la UNCTAD, hizo un repaso de las actividades realizadas por la organización para respaldar y fomentar el espíritu empresarial en los países en desarrollo. Mencionó el nuevo marco de políticas de fomento de la iniciativa empresarial de la UNCTAD, que ayudará a los países a diseñar políticas integrales para promover la creación y expansión de las pymes. El marco incluye una herramienta en línea disponible en www.unctad.org/epf.

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