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COMUNICADO DE PRENSA
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Según la UNCTAD se abren nuevas posibilidades para la industria local del software en los países en desarrollo
En el Informe sobre la Economía de la Información se insta a los gobiernos a impulsar a nivel local el desarrollo de software adaptado a las condiciones particulares del país

EMBARGO
El contenido del presente comunicado de prensa y del informe conexo no podrá ser citado ni resumido por la prensa, radio o televisión o por medios electrónicos antes de las 28 noviembre 2012, 18:00

UNCTAD/PRESS/PR/2012/039
Ginebra, Suiza, (28 noviembre 2012)

En un nuevo informe de la UNCTAD se recomienda a los países en desarrollo que aprovechen la incipiente capacidad técnica de sus desarrolladores de software para impulsar la creación de software adaptado a las capacidades y necesidades locales, como medio de aumentar los ingresos y alcanzar objetivos más amplios de desarrollo económico y social.

Hoy se publica el Informe sobre la Economía de la Información 20121, que lleva como subtítulo: La industria del software y los países en desarrollo. En él se insta a los gobiernos a adoptar políticas que puedan contribuir a aumentar las capacidades en materia de software dentro de los países. En el Informe se señala que el desarrollo de software a nivel local propicia su adaptación al contexto, la cultura y el idioma en el que se utiliza. Por consiguiente el incremento de la capacidad para adoptar y adaptar soluciones de software y, a la larga, crear software a nivel local, representa una ventaja económica. En el Informe se dice que esas capacidades también pueden servir para ampliar las exportaciones de software.
 
Los posibles beneficios del software para el desarrollo de los países

El incremento del uso de teléfonos móviles y el mejoramiento de la conexión de banda ancha ofrecen a los países en desarrollo nuevas posibilidades de participar en el desarrollo y la producción de software.

Según el Informe, el mejoramiento del acceso a las tecnologías de la información y las comunicaciones (TIC) y otros servicios conexos —incluso en los países menos adelantados— aumenta las posibilidades de hacer avances en materia de desarrollo aprovechando el impulso de las TIC en terrenos como la salud, la educación, la gobernanza y la creación y expansión de empresas. Sin embargo, para lograr que las mejoras en el acceso a las TIC generen los beneficios deseados, el software que se utiliza en los distintos dispositivos y servicios debe adaptarse a las necesidades y capacidades de los usuarios. Un software bien adaptado puede, por ejemplo, ayudar a las empresas a administrar mejor sus recursos, a obtener información con mayor eficiencia, y a reducir los costos de sus operaciones.

En el Informe se considera que la producción y el desarrollo de software pueden contribuir a la transformación estructural de las economías, es decir, pueden reducir gradualmente su dependencia de bienes de baja tecnología y ampliar la gama de productos de exportación. El desarrollo de software también puede impulsar el aprendizaje, la innovación y la creación de empleos, especialmente para los jóvenes cualificados.

Además, se están abriendo nuevos mercados para los creadores de software en los países en desarrollo. Las adquisiciones públicas relacionadas con las soluciones de administración pública electrónica (e-government) son una importante fuente de demanda interna. También se está expandiendo el mercado de las aplicaciones para móviles que tienen como fin mejorar, dentro del país, el acceso a las noticias y el entretenimiento, los servicios de la administración pública, la atención de la salud, los servicios de información sobre los mercados, y las transferencias de dinero por teléfono móvil. Se calcula que el sector de las aplicaciones para móviles generó en todo el mundo ingresos de entre 15.000 y 20.000 millones de dólares en 2011, y que pueden llegar a los 38.000 millones de dólares en 2014.

En el Informe se señala que las mejoras en el acceso a los servicios de Internet de alta velocidad han hecho que el trabajo en línea (también conocido como crowdsourcing, o trabajo a distancia, por contrata o free lance) se haya convertido rápidamente en un rasgo destacado del desarrollo de software en el mundo. Muchos programadores de software de países en desarrollo están participando ya en este tipo de actividades. Por ejemplo, Elance.com, una de las principales plataformas de trabajo en línea, contrata a trabajadores de más de 150 países. Se calcula que, en Bangladesh, unos 10.000 programadores free lance están ganando unos 15 millones de dólares por año, suma que equivale a la cuarta parte de las exportaciones de software del país.
 
El potencial del software que pueden explotar muchos países en desarrollo

Los países en desarrollo pueden mejorar el uso que hacen de su potencial de software. Los gastos en software y servicios informáticos ascendieron a unos 1,2 billones de dólares en 2011. Alrededor de cuatro quintas partes del total de esos gastos estaban vinculadas a países industrializados, y el resto se repartía entre los países en desarrollo de Asia Oriental, Meridional y Sudoriental. El total de gastos en el sector informático del resto de los países en desarrollo no llegó más que al 4% del total mundial (gráfico 1).

Como se señala en el Informe, las regiones desarrolladas también dedican al software y los servicios informáticos una mayor proporción de su gasto total en TIC. Por ejemplo, en América del Norte, el software y los servicios informáticos representan el 43% del gasto en TIC, frente a tan solo el 11% en África y América Latina. Los bajos porcentajes que presentan las regiones en desarrollo pueden interpretarse como un indicio de su limitado uso del software, que obstaculiza el avance hacia una sociedad de la información más incluyente.
 
La orientación de mercado varía

Según el Informe, se observan diferencias notables entre los países por lo que hace a la orientación de mercado de su producción de software (gráfico 2). En algunos países en desarrollo (como Costa Rica, Sri Lanka y el Uruguay) las exportaciones de software y servicios de TI superan ampliamente los gastos en el interior del país por los mismos conceptos, mientras que el gasto interno en software es relativamente bajo. Eso podría indicar que las necesidades de software local están recibiendo menos atención debido a la demanda de los mercados extranjeros. En otros países (como el Brasil, Chile, Kenya y Sudáfrica) el gasto interno en software es alto, pero las exportaciones son escasas, lo que parece indicar que hay posibilidades considerables de aumentar las exportaciones. La Argentina, Filipinas, la India y Malasia se encuentran entre los países de ingresos bajos y medianos que presentan niveles relativamente altos tanto de exportaciones como de ventas de software en el mercado interno.

Según el Informe, los países con sectores de software incipientes que quieran ponerse al día deberán, en un primer momento, adoptar principalmente software desarrollado en el extranjero. La reventa, la instalación, y la adaptación y capacitación de paquetes de software importados suele ser el primer paso que deben dar las empresas locales para poder pasar luego a actividades de más alto valor añadido. El mercado interno es importante porque ayuda a las empresas a adquirir los conocimientos prácticos necesarios y crear nuevos productos. Los logros de China a este respecto son destacables. Según estadísticas oficiales de China, la producción nacional de software pasó de 7.000 millones de dólares en 2000 a 285.000 millones de dólares en 2011. Se calcula que cerca del 90% de esa producción está destinada al mercado interno, aunque por lo general se integra en la fabricación de productos de TIC, y de otros productos, que son luego exportados.
 
El importante papel de los gobiernos

En el Informe se recomienda que los gobiernos fomenten activamente la creación de capacidades en materia de software y fortalezcan sus sistemas nacionales de desarrollo de software (gráfico 3). Los gobiernos son importantes compradores de software; establecen programas de estudios para la formación de ingenieros informáticos, influyen en la creación de infraestructuras informáticas asequibles, y configuran marcos jurídicos y reglamentarios que determinan el nivel de adopción y utilización de las TIC. Al mismo tiempo, las estrategias nacionales de software deberían basarse en consultas con otros agentes, como la industria del software, las universidades, y las comunidades de desarrolladores de software, así como con los usuarios. Por otra parte, en el Informe se insta a que las estrategias se integren también en políticas nacionales más amplias de TIC.

Entre las principales esferas de política se destacan la creación de una infraestructura asequible de TIC, la adquisición de conocimientos técnicos en universidades e institutos de capacitación especializados, la adopción de marcos empresariales y jurídicos y la simplificación de las interacciones entre los productores y los usuarios de software del país y las redes internacionales. En una encuesta realizada por la UNCTAD y la Alianza Mundial de Tecnología de la Información y Servicios Conexos (WITSA) entre las asociaciones nacionales de TI/software, los obstáculos al crecimiento y el desarrollo de la industria del software y los servicios informáticos que más frecuentemente se mencionan son la falta de capital de riesgo y la escasez de recursos humanos cualificados y de adquisiciones del sector público (cuadro 1).

En el Informe se recomienda que los gobiernos utilicen las adquisiciones públicas relacionadas con los sistemas de administración en línea como instrumento estratégico para estimular la demanda interna de software. En este contexto se propugna la utilización de software libre y de código abierto cuando este ofrezca soluciones competitivas para satisfacer las necesidades del país. El software libre puede promover la creatividad y la innovación, el liderazgo y el trabajo en equipo a nivel de base y, de ese modo, apoyar los procesos de aprendizaje que permitan a los usuarios convertirse en creadores de software en lugar de consumidores pasivos de la tecnología informática. Otras ventajas estratégicas que ofrece el software libre son la reducción del costo de propiedad del nuevo software y de los errores. Se están produciendo avances en el ámbito de las TIC, como el aumento de la importancia de la computación en nube, de las aplicaciones para móviles y de los grandes volúmenes de datos (big data) que amplían aún más las posibilidades del software libre.

Gráfico 1: Gastos en software y servicios informáticos y en TIC, por región, en 2011
PR12039f1_en.jpg
Fuente: UNCTAD, basado en WITSA/IHS Global Insight, Inc.

Gráfico 2: Intensidad de exportaciones de software y servicios informáticos, y gastos por esos conceptos como porcentaje del PIB, en 2010, en algunas economías de ingresos bajos y medianos
PR12039f2_en.jpg
Fuente: UNCTAD, adaptado de WITSA/IHS Global Insight, Inc., y de la base de datos estadísticos de la OMC.

Gráfico 3: Sistema nacional de software
PR12039f3_en.jpg
Fuente: UNCTAD.

Cuadro 1: Principales obstáculos al crecimiento y desarrollo de los servicios informáticos y la industria del software
(Porcentaje de respuestas en las que se menciona ese factor)
PR12039t1_en.jpg

 
Fuente: Encuesta de UNCTAD-WITSA entre asociaciones de software y tecnologías de la información, 2012.
Nota: *  Con exclusión de Asia Occidental; **  América Latina y el Caribe.
Basado en 38 respuestas.

 

El Informe: http://unctad.org/en/PublicationsLibrary/ier2012_en.pdf (Soló in inglés)

Panorama general: http://unctad.org/es/PublicationsLibrary/ier2012overview_sp.pdf


End Notes
  1. El Informe (Nº de venta E.11.II.D.14 e ISBN-13: 978-92-1-112857-4) puede obtenerse de la United Publications Sales and Marketing Office, cuya dirección se indica a continuación, o de las oficinas de venta de las Naciones Unidas en todo el mundo. Precio: US 60 (50% de descuento para los residentes de países en desarrollo, y 75% de descuento para los residentes de países menos adelantados). Sírvanse enviar los pedidos o consultas a la United Publications Sales and Marketing Office, 300 E 42nd Street, 9th Floor, IN-919J Nueva York, NY 10017, Estados Unidos de América. Tel.: + 1 212 963 8302, fax: 1 212 963 3489, correo electrónico: publications@un.org , https://unp.un.org .


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