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COMUNICADO DE PRENSA
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El comercio marítimo aumentó un 4,3% en 2012, según anuncia un informe
En el informe El Transporte Marítimo se indica que por fin disminuye el ritmo de entrega de nuevos buques, aunque el exceso de capacidad sigue rebajando los fletes y limitando los beneficios

UNCTAD/PRESS/PR/2013/051
Ginebra, Suiza, (05 diciembre 2013)

Impulsado por la creciente demanda interna de China y por el aumento de los intercambios entre países asiáticos y Sur-Sur, el comercio marítimo internacional presentó relativamente buenos resultados en 2012, y su volumen aumentó un 4,3%, hasta alcanzar por primera vez en su historia las 9.200 millones de toneladas, según el informe El Transporte Marítimo 20131 de la UNCTAD. Se estima que el tráfico portuario mundial en contenedores también aumentó un 3,8% en 2012, hasta alcanzar los 601,8 millones de unidades equivalentes a 20 pies (TEU). Ese crecimiento se reflejó en la fortaleza del sector de la financiación portuaria, al orientarse los inversores hacia las infraestructuras para obtener una rentabilidad estable a largo plazo.

Hoy se ha publicado el informe El Transporte Marítimo 2013 de la UNCTAD.

Sin embargo, el aumento del comercio marítimo en 2012 no acrecentó la rentabilidad del sector del transporte marítimo, a pesar de que, por primera vez en más de un decenio, el año pasado disminuyó el número de buques en servicio con respecto al del año anterior. Tras la duplicación con creces entre 2001 y enero de 2013 de la capacidad de carga de la flota mundial, por fin se ralentizó el mayor ciclo de construcción de buques de la historia, aunque, a pesar de haber menos buques nuevos, el tonelaje mundial siguió aumentando durante 2012, en un 6% con respecto a enero del mismo año. Ello significa que en 2012 persistió el exceso de oferta de capacidad de carga, según el informe.

La constante incorporación de nuevos buques a un mercado con un exceso de oferta, junto con la debilidad de la economía mundial, ejercieron fuerte presión a la baja sobre los fletes. Los bajos precios de flete registrados en 2012 disminuyeron los ingresos de los transportistas hasta niveles iguales, o incluso inferiores, a los costes operacionales, especialmente con precios de búnkers elevados e inestables . Los transportistas emplearon varias estrategias para remediar la situación, en particular adoptando medidas para reducir el consumo de combustible.

Otros retos que afronta el sector son la seguridad y los costos del aprovisionamiento energético y los problemas conexos del cambio climático y la sostenibilidad ambiental.

No obstante, la publicación también destaca la aparición de nuevas oportunidades derivadas de varias tendencias, como el aumento del comercio marítimo regional y la cooperación Sur-Sur, el cambio estructural del mapa energético mundial y su influencia en el comercio de buques tanque, así como las previsiones de expansión o apertura de nuevas rutas marítimas árticas y la ampliación del canal de Panamá, cuya inauguración está prevista para 2015.

Buques más grandes y menos servicios

El informe indica que mantuvo en 2012 y 2013 la tendencia de largo plazo hacia el aumento del tamaño de los buques mercantes. También persistió la tendencia a la reducción del número de empresas navieras prestando servicio a cada país.

Según el índice de conectividad del transporte marítimo de servicios regulares de la UNCTAD (LSCI), que cumula datos desde hace más de diez años, el número medio de líneas navieras por país ha disminuido un 27% en el último decenio, pasando de 22 en 2004 a 16 a principios de 2013. Según el informe, esta disminución del numero de empresas plantea retos, especialmente para los pequeños países en desarrollo, que afrontan mercados potencialmente oligopólicos.

Cuestiones jurídicas y novedades en la regulación

Las novedades jurídicas importantes abarcadas en el informe incluyen la entrada en vigor del Convenio sobre el trabajo marítimo, 2006 (el 20 de agosto de 2013) y del Convenio de Atenas relativo al transporte de pasajeros y sus equipajes por mar (el 23 de abril de 2014). También se destaca una serie de medidas de regulación para reforzar el marco jurídico relativo a la contaminación atmosférica ocasionada por los buques, las instalaciones portuarias de recepción y la gestión de las basuras.

Se dice también que en octubre de 2012 y mayo de 2013 la Organización Marítima Internacional (OMI) aprobó directrices adicionales e interpretaciones uniformes, con el fin de contribuir a la aplicación de una serie de medidas técnicas y operativas destinadas a aumentar la eficiencia energética y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) procedentes del transporte marítimo internacional (entrada en vigor el 1 de enero de 2013).

Acceso de los países sin litoral a los puertos marítimos

El informe de 2013 dedica un capítulo a la conexión de los países sin litoral con los servicios de transporte marítimo. El paso del comercio de bienes de estos países por territorios costeros para acceder a los servicios del transporte marítimo suele regirse por un principio general: el paso de mercancías en tránsito y su transporte no están sometidos a percepción fiscal y siguen las rutas más convenientes. Sin embargo, se indica que en la práctica, la aplicación de esta norma elemental tropieza con numerosas dificultades operativas. Ello encarece mucho el costo del transporte y aumenta los tiempos de viaje, lo que va en detrimento de la competitividad comercial y, en última instancia, del desarrollo económico de los países sin litoral.

En el informe se analiza una nueva estrategia que debería propiciar una transformación radical de los sistemas de tránsito y permitiría el acceso de los países sin litoral a las cadenas de valor mundiales, y extender sus funciones de producción, más allá de la provisión de bienes primarios. El concepto propuesto se basa en "un sistema de agente de tránsito de confianza" que garantiza el tránsito sin interrupción desde el puerto marítimo hacia el interior o viceversa. La solución de un modelo de confiabilidad podría formar parte de las prioridades de la nueva agenda para los países sin litoral y de tránsito que se debe aprobar en 2014 en el marco del Programa de Acción de Almaty, indica el informe. 

Antecedentes

El transporte marítimo es la columna vertebral del comercio internacional y la economía mundial. Alrededor del 80% del comercio mundial, en volumen, y más del 70%, en valor, se transporta por mar y transita por puertos de todo el mundo. En la mayoría de los países en desarrollo esas proporciones aún son mayores.

Desde 1968, el informe El Transporte Marítimo de la UNCTAD cubre los acontecimientos más destacados en el ámbito del comercio marítimo internacional, el transporte por mar, la flota mundial, los puertos, los mercados de fletes y el marco jurídico y normativo del transporte.

Al igual que en ediciones anteriores, el informe de 2013 contiene un análisis crítico y datos completos exclusivos, como las series de datos a largo plazo sobre el comercio marítimo, la capacidad de la flota, los servicios de transporte marítimo y las actividades portuarias.

El Informe:  http://unctad.org/en/PublicationsLibrary/rmt2013_en.pdf (Soló in inglés)​


End Notes
  1. El Informe (Nº de venta E.13.II.D.9 ISBN: 978-92-1-112872-7) puede obtenerse de la United Nations Publications Sales and Marketing Office, cuya dirección se indica a continuación, o de las oficinas de venta de las Naciones Unidas en todo el mundo. Precio: US 95 (50% de descuento para los residentes de países en desarrollo, y 75% de descuento para los residentes de países menos adelantados). Sírvanse enviar los pedidos o consultas a la United Nations Publications Sales and Marketing Office, 300 E 42nd Street, 9th Floor, IN-919J Nueva York, NY 10017, Estados Unidos de América. Tel.: + 1 212 963 8302, fax: 1 212 963 3489, correo electrónico: publications@un.org , https://unp.un.org .


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