unctad.org | Algunos datos y cifras sobre ´el crecimiento, la pobreza y las condiciones de la asociación para el desarrollo´
COMUNICADO DE PRENSA
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Algunos datos y cifras sobre ´el crecimiento, la pobreza y las condiciones de la asociación para el desarrollo´

UNCTAD/PRESS/PR/2008/015
17 July 2008


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El contenido del presente comunicado y el Informe al que se refiere no podrá ser
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del 17 de julio de 2008
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La pobreza en los PMA

  • Doscientos setenta y siete millones de personas viven en condiciones de extrema pobreza en los países menos adelantados (PMA). Esto significa que el 36% de la población de esos países tenía un ingreso inferior a 1 dólar por día en 2005, lo que representa un descenso en comparación con el 44% registrado en 1994. La pobreza se mide en términos de paridad del poder adquisitivo (PPA) de 1985, lo que permite comparar el costo de vida de distintos países.
  • Además de esta forma extrema de la pobreza, existe una expresión más amplia del fenómeno, la pobreza total, que comprende a quienes viven con menos de 2 dólares por día, también en términos de la PPA de 1985. De acuerdo a este umbral más alto de pobreza, tres cuartas partes de la población de los PMA vivía en condiciones de pobreza en 2005, lo que significa que la gran mayoría de la población de esos países no disponía de un ingreso que le permitiera satisfacer las necesidades básicas de alimentación, techo, salud, educación y otros aspectos materiales del bienestar. La tasa total de pobreza de 2005 muestra una baja con respecto al máximo del 81% registrado en 1994.
  • El número de personas que viven actualmente en condiciones de pobreza en los PMA aumentó entre el año 2000 y el 2005. El de personas que viven con menos de 1 dólar al día pasó de 265 a 277 millones, y el de quienes viven con menos de 2 dólares diarios se elevó de 535 a 581 millones. Aunque las tasas de pobreza van en disminución, la población de los PMA aumenta en forma acelerada, lo que se ha traducido en un aumento de la población pobre.
  • Los 581 millones de pobres que vivían en PMA con menos de 2 dólares diarios en 2005 se distribuían de la siguiente manera: 375 millones en África, 204 millones en Asia y 2 millones en PMA insulares.

Tendencias del desarrollo social y objetivos de desarrollo del Milenio (ODM)

  • Para que los PMA puedan alcanzar los objetivos de desarrollo del Milenio (ODM) de las Naciones Unidas relativos a la pobreza, su tasa conjunta de pobreza extrema tendría que haber disminuido al 20% para el año 2015, pero las proyecciones de la UNCTAD indican que, en caso de mantenerse la tendencia actual, sólo lograrán reducirla a un 33% para entonces. Esto significa que en 2015 la población mundial en condiciones de extrema pobreza superará en 116 millones la cifra establecida en los ODM.
  • En un tercio de los PMA, el consumo medio de alimentos es inferior al mínimo que se considera adecuado para un funcionamiento normal del organismo. En 2002, un 31% de la población de esos países sufría de desnutrición, porcentaje que equivale a casi el doble del que presentaban los demás países en desarrollo (17%). Según las actuales proyecciones, prácticamente la mitad de los PMA no alcanzará la meta de los ODM consistente en reducir a la mitad el porcentaje de personas que padecen hambre en 2015.
  • La enseñanza primaria es el área en que los PMA han logrado mayores avances en la consecución de los ODM. En los PMA, la tasa neta de matrícula en la enseñanza primaria se elevó de un 47% en 1991 a un 76% en 2005, mientras la relación entre la matrícula de niñas y niños aumentaba de 0,79 a 0,89 en el mismo período.
  • En 2002, 14 de cada 100 niños nacidos vivos en los PMA murieron antes de cumplir 5 años. Esta proporción equivale a casi el doble de la registrada en los demás países en desarrollo, en los que la relación es de 8 a 100.
  • La proporción de habitantes de los PMA sin acceso a agua potable era del 37% en 2004, porcentaje que, a pesar de ser alto, representa un descenso en comparación con el 47% registrado en 1991.

La crisis alimentaria mundial y los PMA

  • Muchos habitantes pobres de los PMA gastan del 70 al 80% de su ingreso en alimentos, por lo que las bruscas alzas de los precios internos de éstos en 2007 y 2008 los afectan seriamente.
  • Treinta y seis de 50 PMA fueron importadores netos de alimentos en 2004-2006, por lo que toda alza del precio de los alimentos se verá reflejada en mayores gastos por concepto de importación, lo que en la mayoría de los casos incrementará el déficit comercial actual.
  • La escasa capacidad de la mayor parte de los PMA para producir los alimentos que requiere la población responde en parte a la falta de interés de las autoridades por la agricultura. Por ejemplo, el gasto público en investigación y desarrollo en el sector agrícola representó apenas el 4,2% del PIB de ese sector en 2004, lo que corresponde a menos de la mitad del porcentaje que muestran otros países en desarrollo (10,7%).
  • Hasta junio de 2008 ya se habían producido disturbios en ocho PMA debido a las fuertes alzas del costo de los alimentos: Burkina Faso, Guinea, Haití, Mauritania, Mozambique, Senegal, Somalia y el Yemen.

Desempeño económico de los PMA

  • En 2005 y 2006 el producto bruto interno (PIB) real de los PMA considerados en conjunto mostró un incremento superior al 7%, el más alto de los últimos 30 años.
  • Las economías indicadas a continuación tuvieron un crecimiento superior al 7% en 2005 y 2006: Afganistán, Angola, Bhután, Camboya, Etiopía, Maldivas, Mauritania, Mozambique, Myanmar, República Democrática Popular Lao, Sierra Leona y Sudán.
  • En los últimos años, el crecimiento económico de los PMA ha sido muy heterogéneo. A pesar de un incremento general del PIB sin precedentes (7%), en 16 PMA, es decir una tercera parte del total, el PIB per cápita aumentó menos de un 1% o se redujo.
  • El valor de las exportaciones de mercancías de los PMA subió un 80% en 2004-2006 y ascendió a 99.000 millones de dólares en 2006. Tal como sucedió con el incremento del PIB, el de las exportaciones fue bastante heterogéneo. El 76% del aumento de las exportaciones de mercancías de los PMA en 2004-2006 puede atribuirse a los países exportadores de petróleo y de minerales.
  • En 2006, la gran mayoría de los PMA, es decir 42 de 50, registraba un déficit en el comercio de mercancías (importaciones que superaban las exportaciones) y en 37 de ellos el déficit fue superior en 2006 que en 2003-2004.
  • El petróleo y los alimentos representaron en conjunto el 30% de las importaciones de mercancías de los PMA en 2006. El porcentaje es mucho más alto que el 19% de los demás países en desarrollo.
  • La proporción de inversión extranjera directa (IED) mundial que atraen los PMA se ha ido reduciendo. En 2006, sólo un 0,7% se canalizó a esos países, lo que representa un descenso con respecto al 1,9% de 2003, y refleja inversiones externas por 9.400 millones de dólares.
  • Las remesas de utilidades enviadas desde los PMA por concepto de inversión extranjera directa se triplicó con creces, de un promedio anual de 3.700 millones de dólares en 2000-2003 a 12.300 millones en 2006.
  • Los desembolsos netos de asistencia oficial para el desarrollo (AOD) de países desarrollados o ricos a los PMA aumentó de 17.000 millones de dólares en 2000 a 28.000 millones en 2006 en términos reales, es decir una vez descontados los efectos de la inflación. Sin embargo, este aumento sólo compensa la tendencia descendente de los años noventa. En 2006 la AOD neta real desembolsada por habitante recibida fue un 17% inferior a la de 1990 en los PMA.
  • Las remesas enviadas a su país de origen por nacionales de PMA que trabajan en el extranjero ascendió a un máximo histórico de 13.000 millones de dólares en 2006. Estas remesas revisten especial importancia en los casos de Haití, Lesotho y Nepal, países en los que equivalen a más del 15% del ingreso nacional bruto (INB), y para Cabo Verde, Gambia, Guinea-Bissau y Uganda, en los que corresponden a un porcentaje que oscila entre el 9 y el 13% del INB. En general, las remesas a todos los PMA representaron el 3,9% del INB, lo que equivale a más del doble de las recibidas por otros países en desarrollo (1,7%).
  • Los PMA que reciben un mayor volumen de remesas de trabajadores en el extranjero son Bangladesh, que en 2006 recibió 5.500 millones, el Yemen, Nepal y las Comoras, en cada uno de los cuales éstas superaron los 1.000 millones de dólares.
  • El volumen de la deuda externa de los PMA registró un nivel sin precedentes en 2004, 163.000 millones de dólares, después de tres alzas anuales sucesivas, para luego descender a 157.000 millones en 2005 y, en una disminución mucho más acentuada, a 132.000 millones en 2006. El descenso obedeció fundamentalmente a la puesta en marcha de la Iniciativa en favor de los países pobres muy endeudados y la adopción de la Iniciativa para el alivio de la deuda multilateral en 2006.

Asociaciones para el desarrollo

  • A la fecha, 35 PMA han redactado un primer documento de estrategia de lucha contra la pobreza y 17 han completado el segundo.
  • Los PMA más dependientes de la asistencia oficial para el desarrollo son el Afganistán, Burundi, Guinea-Bissau, las Islas Salomón, Kiribati, Liberia, Malawi, la República Democrática del Congo, Rwanda, Santo Tomé y Príncipe, Timor-Leste y Tuvalu, países en los que dicha asistencia representó más de una cuarta parte del PIB en 2006.
  • Los siguientes países miembros del Comité de Asistencia para el Desarrollo de la OCDE en 2006 cumplieron la meta de prestación de asistencia a los PMA acordada en la Tercera Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Países Menos Adelantados, celebrada en Bruselas en 2001: Bélgica, Irlanda, Luxemburgo, Noruega, Países Bajos, Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte y Suecia.
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