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COMUNICADO DE PRENSA
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Comienzan a disminuir los fletes de la flota mercante mundial

UNCTAD/PRESS/PR/2008/044
04 November 2008

La publicación titulada Review of Maritime Transport 2008 señala que el auge del transporte marítimo alcanzó su nivel máximo a principios de 2008

Ginebra, 4 de noviembre de 2008 - Según la publicación Review of Maritime Transport 2008, en 2007 el comercio marítimo internacional superó el máximo histórico de 8.000 millones de toneladas gracias al impulso de las economías emergentes y en transición. La elevada demanda de servicios de transporte marítimo contribuyó al aumento de los costos del transporte internacional de carga seca de productos básicos hasta máximos sin precedentes en el primer trimestre de 2008, como se indica en el Índice Seco del Báltico (BDI). (El BDI es un índice compuesto de los precios del transporte marítimo de carga seca de distintos productos, como mineral de hierro, cereales, carbón, bauxita y alúmina y fosfato, y constituye un útil indicador de las variaciones de los precios.)

No obstante, últimamente el BDI ha perdido más de 11 veces su valor y ha pasado de 11.793 puntos en mayo de 2008 a 891 a principios de noviembre. Esto revela que la crisis financiera actual se ha extendido al comercio internacional afectando negativamente a los países en desarrollo, especialmente a los que dependen de los productos básicos.

Los efectos inmediatos de la disminución de los fletes en el mundo en desarrollo son dispares. La disminución del costo reduce el precio de las mercancías transportadas, lo que beneficia tanto a los exportadores como a los importadores de alimentos y otros productos básicos y alivia las presiones inflacionarias. El flete representa una gran proporción del valor final de la mayoría de los productos básicos transportados a granel. Las cargas en que la relación entre valor y peso es menor son más sensibles a las variaciones de los costos del transporte. Habida cuenta de que en el comercio de los países en desarrollo predominan los productos básicos y los productos manufacturados de escaso valor (como los productos de acero), en circunstancias normales la disminución del costo los beneficia, pero una caída rápida del BDI también viene acompañada de una disminución de la demanda de servicios de transporte marítimo, lo que acentúa los efectos de la crisis financiera en la demanda mundial de mercancías. Esto afectará negativamente a muchas economías en desarrollo.

El comercio mundial de mercancías creció un 5,5% en 2007, casi 2 puntos porcentuales más que el producto interno bruto (PIB) mundial del mismo año. Las dinámicas economías emergentes en desarrollo y en transición propulsaron un aumento del comercio marítimo internacional de un 4,8% en 2007. La demanda de servicios de transporte marítimo aumentó de forma paralela a la expansión económica y comercial y ascendió a 32.932 millones de toneladas por milla, lo que supone un incremento del 4,7%. Según la publicación, el volumen de actividad portuaria de contenedores en todo el mundo aumentó aproximadamente un 11,7% en 2007, a 485 millones de unidades equivalentes a 20 pies. Sin embargo, las inversiones portuarias, que ascendían a niveles sin precedentes hasta hace poco, se reducirán ahora hasta que se aclare la situación de las corrientes comerciales internacionales.

A principios de 2008, la flota mercante mundial había aumentado un 7,2% respecto del año anterior y correspondía a 1.120 millones de toneladas de peso muerto. La flota mercante mundial nunca había sido tan grande. Los pedidos de nuevos buques también alcanzaron un máximo histórico en 2008: 10.053 buques con una capacidad total de 495 millones de toneladas de peso muerto, incluidos buques para el transporte de carga seca con una capacidad de 222 millones de toneladas de peso muerto. La cartera de pedidos equivalía al 28% de la flota mercante actual en número de buques de más de 1.000 toneladas brutas, mientras que en términos de tonelaje era equivalente al 44% de la flota actual. No obstante, a mediados de 2008 ya comenzaron a producirse cancelaciones de pedidos, que podrían tener importantes repercusiones en las industrias de construcción naval de países como China, la República de Corea y Viet Nam.

Las empresas de transporte marítimo que se enfrentan a considerables pérdidas pueden optar por desguazar los buques más antiguos, lo que puede influir en el precio del acero y en la tasa de empleo en países con un gran número de operaciones de desguace, como Bangladesh y el Pakistán. Al mismo tiempo, aunque la eliminación de los buques más antiguos puede tener efectos positivos para el medio ambiente mundial, la intensificación de las actividades de desguace plantea problemas de seguridad, salud y ambientales en esas regiones en desarrollo. Los operadores portuarios internacionales también han anunciado la suspensión de algunos importantes planes de expansión portuaria, debido al descenso previsto de la demanda de servicios de transporte marítimo.


Descargar [PDF] : | Review of Maritime Transport 2008 | [200 pages, 2587 KB] (solo in Inglés)



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