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COMUNICADO DE PRENSA
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ASUMIR EL RETO DE LA COMPETITIVIDAD: VINCULAR A LAS EMPRESAS TRANSNACIONALES CON PROVEEDORES LOCALES

TAD/INF/PR/22
18 September 2001

Como la inversión extranjera directa (IED(1)) asume cada vez más un rol importante en la globalización de la economía mundial, los países están más interesados en maximizar sus beneficios. Para los países en desarrollo, una de las maneras más efectivas de lograrlo es promover vínculos entre las filiales extranjeras y las empresas locales, que se constituyen en canales sólidos de difusión de nuevas capacidades, conocimientos y tecnologías. Este el tema central del World Investment Report 2001(2) (Informe sobre las inversiones en el mundo, 2001), hecho público hoy por la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD). El Informe analiza el impacto positivo de dichos vínculos en el desarrollo y el desafío que implica el diseño de la política para promoverlos.

La promoción de vínculos interempresariales ofrece grandes beneficios a las filiales extranjeras y a las empresas locales, así como al país anfitrión. Para los países en desarrollo, tienen una importancia particular. Desde el punto de vista de las filiales extranjeras, la adquisición local puede: bajar el costo de la producción en los países receptores, permitir más flexibilidad y especialización y mejorar la adaptación de la tecnología y de los productos a las condiciones locales. La presencia de proveedores tecnológicamente avanzados permite a las filiales el acceso a tecnología y recursos externos, pero locales, ayudándolas en sus esfuerzos de innovación. Por su parte, para los proveedores locales, el efecto directo es, generalmente, un aumento de la producción y del empleo. Los vínculos interempresariales formalizados, permiten también transmitir nuevos conocimientos y técnicas entre las empresas. Una densa red de enlaces puede promover: la eficiencia en la producción, el aumento de la productividad, habilidades tecnológicas y de gestión y una diversificación de mercados. El ejemplo de ENGTEK (véase cuadro 1) muestra como las relaciones con filiales extranjeras pueden servir de trampolín para el crecimiento e internacionalización de las empresas locales en países en desarrollo. Para el país receptor, los vínculos pueden estimular la actividad económica y, cuando los productos intermedios locales substituyen los importados, se beneficia la balanza de pagos. La consolidación de empresas proveedoras locales puede, a su vez, extenderse al resto de la economía, contribuír a crear un sector empresarial competitivo y a que las ETN tengan más arraigo.

La tendencia entre las empresas transnacionales (ETN(3)) a enfocarse más en sus propios negocios y depender más del "outsourcing" o contratación externa, representa para las empresas locales nuevas oportunidades para vincularse con los sistemas de producción de las ETN. Una fábrica puede gastar más del 50% de sus beneficios en productos para la producción. Ser proveedor de una ETN no es cosa fácil. El aumento de la competencia está forzando a las empresas a elegir, dentro de la cadena de proveedores, a los que mejor puedan responder en cuanto a costos, calidad y tiempo de entrega. Esto ocasiona que las filiales extranjeras en industrias de orientación global como la electrónica y la automotriz, usen otras ETN como proveedores en lugar de confiar en los proveedores locales.

El Informe subraya que, dependiendo de los costos y las ganancias, así como de las diferencias en las percepciones a nivel de las firmas y de las estrategias, será la amplitud con la cual las filiales extranjeras estrechen vínculos con proveedores locales. Probablemente el factor más importante que afecta la procura local en los países en desarrollo es la poca capacidad de oferta y entrega a tiempo. La falta de proveedores locales eficientes es un obstáculo común, particularmente en países en desarrollo.

Beneficios mutuos

Tanto las filiales ETN como los países receptores han establecido programas de desarrollo de proveedores y de promoción de vínculos interempresariales, reconociendo los beneficios mutuos que estos pueden otorgar, como lo señala el Informe. Entre las historias exitosas, están: el esfuerzo del desarrollo de proveedores de Saint Gobain en India (véase cuadro 2), el programa de desarrollo de vínculos interempresariales de Irlanda (véase cuadro 3) y el programa de modernización de la industria local de Singapur (véase cuadro 4).

Mientras las ETN tienen un interés propio en forjar relaciones con proveedores locales, los gobiernos pueden jugar un papel importante promoviéndolas. La voluntad de las ETN puede verse influenciada por políticas diseñadas para eliminar obstáculos al proceso de iniciación del vínculo, resaltando los beneficios y/o la reducción de costos que implica el uso de proveedores locales. Por ejemplo, las ETN pueden no estar informadas de la disponibilidad de proveedores viables o encontrar muy costoso el utilizarlos.

Partiendo de la experiencia de un gran número de países, el Informe presenta una selección de políticas específicas que han sido usadas para promover vínculos interempresariales productivos. Esto incluye un suministro de información y un servicio de identificación de socios potenciales ("matchmaking"), alentar a las filiales extranjeras a participar en programas destinados a aumentar las capacidades tecnológicas de los proveedores locales, establecer programas de entrenamiento en asociación con filiales extranjeras en beneficio de los proveedores locales y, varios esquemas para mejorar el acceso de dichos proveedores al financiamiento.

Ciertos países como Costa Rica, la República Checa, Irlanda, Malasia, Singapur y el Reino Unido, han establecido programas de desarrollo de vínculos interempresariales que incluyen una combinación de diferentes medidas de política y la selección de industrias y empresas. Dichos programas han tenido un éxito considerable.

Si las intervenciones gubernamentales están bien enfocadas, pueden hacer que la balanza se incline a favor de la consolidación de vínculos interempresariales y, en consecuencia, contribuír a la transferencia de conocimiento de las ETN que pueda alimentar el desarrollo de un brillante sector empresarial doméstico. Desde luego, como otras políticas de desarrollo, los esfuerzos para promover vínculos interempresariales necesitan estar adaptados a las circunstancias prevalecientes en cada país anfitrión y trabajar en estrecha colaboración con el sector privado y otros protagonistas. Mientras esta política vaya mano a mano con la política de inducción y promoción de la inversión extranjera directa y con las políticas de desarrollo de la pequeña y mediana empresa, hay más probabilidades de éxito.

Información sustantiva para los diseñadores de política que buscan maximizar los beneficios que se pueden derivar de la IED, se presentan en el Informe, acompañada de ejemplos concretos de esfuerzos de ETN para reforzar los vínculos con proveedores locales, ejemplos que pueden ser emulados por otras empresas y países.


Cuadro 1: ENGTEK

Hace unos 25 años, lo que ahora es Eng Teknologi Holdings Bhd (ENGTEK), empezó con un capital inicial de 200 dólares de EE.UU, como una pequeña empresa familiar que producía planillas y fijadores en un improvisado taller en Malasia. Hoy la empresa es el proveedor principal para las industrias de fabricación de discos duros para computadoras y semi conductores, con nueve filiales en cuatro países. El año pasado, sus 2000 empleados generaron ganancias totales por, alrededor de 63 millones de dólares de los EE.UU. Desde 1993 está presente en la bolsa de valores de Kuala Lumpur, entrando en el cuadro principal en 1999.

Entre los factores de la internacionalización de ENGTEK están un espíritu empresarial y un compromiso por parte de la gerencia, junto con una política nacional promotora del desarrollo de las empresas y compartida por la compañía. Otro factor clave es que ENGTEK estaba comprometida en la consolidación de vínculos interempresariales con las ETN. Por ejemplo, en 1981 Intel le daba asistencia financiera y técnica para que la compañía produjera cables de conexión semi automáticos. Con socios tales como Advanced Micro Devices (AMD), Bosch, Fujitsu, Hewlett Packard, Maxtor, Readrite y Seagate y, gracias a su experiencia específica, ENGTEK ha entrado en el diseño de nuevos productos y ganado terreno a sus competidores. Como un proveedor experimentado, ENGTEK ha sido capaz de engranarse en los sistemas globales de producción de sus clientes. Esta asociación ayudó a ENGTEK a internacionalizarse y ahora es una empresa transnacional.


Cuadro 2 : Saint Gobain

Cuando la compañía francesa decidió abrir una planta de vidrio en Chennai, India, entró en grandes problemas técnicos con potenciales proveedores locales. Las empresas estaban desorganizadas y dispersas. Sus capacidades técnicas eran limitadas y no eran capáces de lograr las mínimas normas sin ayuda. Saint Gobain estableció, tres años antes de empezar las operaciones de producción, equipos especializados para desarrollar proveedores. Estos equipos, que incluían expertos de India y otros países en diferentes ramas dieron ayuda en la evaluación de materia prima, sevicios técnicos y de ingeniería, soporte a la tecnología de información, desarrollo de materiales de empaque y gestión logística. Cada equipo trabajó con proveedores para desarrollar costos y modelos de negocios, entrenó una gran fuerza laboral iliterada y formó a las empresas dentro de los conceptos de gerencia. Los equipos actuaron también como intermediarios para la obtención de préstamos. Cuatro años después, 80% de la materia prima requerida se compraba localmente y varios proveedores empezaron a venderle a otras ETN en India.


Cuadro 3 : El Programa Nacional para la Creación de Vínculos Interempresariales

Entreprise Ireland, una agencia gubernamental establecida en 1985 por el Ministerio de Finanzas, ha realizado varios programas de promoción de vínculos interempresariales para facilitar la integración de empresas extranjeras en la enonomía Irlandesa. La idea es " trabajar en asociación con clientes para desarrollar una ventaja competitiva, impulsando las ventas, las exportaciones y el empleo ". El Programa Nacional para la creación de Vínculos Interempresariales (PNVE) funciona, primeramente, como un servicio de intermediación para facilitar las compras locales de las filiales extranjeras. Intenta alinear los requisitos de calidad de las filiales extranjeras con los perfiles de producción de los proveedores locales y para ello se ha dedicado incluso a la capacitación Entre las industrias seleccionadas se inlcuyen: electrónica, ingeniería, cuidados médicos y, componentes metálicos y plásticos. El criterio clave de selección de compañias Irlandesas para participación en el programa de desarrollo de proveedores, es la actitud de los equipos genereciales, que deben ser, visionarios, ambiciosos y dinámicos.

Con las empresas seleccionadas, el PNVE trabaja en resolver problemas operacionales y en apoyar las actividades de marketing. En respuesta a la creciente necesidad de sub-ensambladores, promueve la reestructuración de la industria local " casando " empresas proveedoras en lugar de enfocarse en proveedores de un sólo componente.

Entre 1985 y 1997, Entreprise Ireland ha integrado más o menos 250 filiales extranjeras en su programa. Durante este período, las filiales que operan en Irlanda cuadruplicaron su compra de materia prima y duplicaron la de servicios. A su vez, los proveedores vieron aumentar sus ventas en 83%, su productividad en 36% y su empleo en 33%. Algunas de ellas se han vuelto subcontratistas internacionales.


Cuadro 4: Programa de Modernización de la Industria Local en Singapore

El objetivo pincipal del Programa de Modernización de la Industria Local (PMIL) del gobierno de Singapore, es convertirlo en un " nodo de industrias basadas en el conocimiento ". Este programa promueve que las ETN establezcan un contrato de largo plazo con proveedores locales y los ayudan a modernizar sus productos y sus procedimientos. El PMIL ofrece apoyo financiero y administativo para actualizar y desarrollar vendedores, trabajando de cerca conlas empresas extranjeras. A su vez, las ETN también encuentran beneficios al participar en este programa. Las actividades del PMIL incluyen una variedad de medidas de apoyo. Su Junta de Desarrollo de Pequeñas Empresas contribuye al salario de los representantes de las filiales extranjeras que son prestados a los proveedores locales para hacerlos más competitivos. Se espera que los proveedores locales se expandan internacionalmente, siguiendo a sus clientes ETN cuando establezcan plantas en el extranjero, principalmente en el sud-este de Asia. De esta manera el gobierno de Singapur puede mantener su influencia en el carácter y contenido del proceso de modernización del capital.

Bajo este programa, algunas empresas locales, como Advanced Systems Automation y Manufacturing Integrate Technology, se han convertido, de proveedores locales a empresas internacionales desempeñando funciones de alta complejidad. Ambas empresas fungen como proveedores globales de primera línea para sus clientes ETN. Esto sugeriría que el enfoque de Singapur de combinar la estrategia de promoción de las IED con el programa de promoción de vínculos interempresariales, ha tenido efectos positivos en el sector empresarial doméstico.




Apuntes

1. Las "inversiones extranjeras directas" se definen como una inversión en la que el control de la gestión de una entidad residente en una economía corre a cargo de una empresa residente en otra economía. Las IED abarcan una relación a largo plazo que refleja el interés duradero del inversor en una entidad extranjera.

2. El World Investment Report 2001: Promoting Linkages (Nº de venta: E.01.II.D.12, ISBN 92-1-112523-5) puede obtenerse al precio de 49 dólares de los EE.UU., y al precio especial de 19 dólares de los EE.UU. en los países en desarrollo y las economías en transición, en Publicaciones de las Naciones Unidas, Sección de Ventas, Palacio de las Naciones, CH-1211 Ginebra 10 (Suiza); fax: +41 22 917 0027; e-mail: unpubli@un.org, Internet: www.un.org; o en Publicaciones de las Naciones Unidas, 2 UN Plaza, DC2-853, Departamento PRES, Nueva York, N.Y. 10017 (Estados Unidos de América); tel. +1 212 963 83 02 ó +1 800 253 96 46; fax: +1 212 963 34 89; e-mail: publications@un.org.

3. Las "empresas transnacionales" comprenden empresas matrices y sus filiales extranjeras: se entiende por empresa matriz la que controla los activos de otra entidad u otras entidades en un país o varios países distintos del suyo, normalmente mediante una participación en el capital. A este respecto, para controlar los activos se considera normalmente necesaria una participación en el capital del 10% como mínimo.





Para mayores informaciones sírvase contactar a:
Oficial encargado, Karl P. Sauvant
División de la Inversión la Tecnología y el Fomento de la Empresa
Tel: +41 22 907 5707
Fax: +41 22 907 0498
E-mail: karl.sauvant@unctad.org
o
Oficial de prensa, Erica Meltzer
Tel: +41 22 907 5365/5828
o
Oficial de Información, Alessandra Vellucci
Tel: +41 22 907 4641/5828
Fax: +41 22 907 0043
E-mail: press@unctad.org



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