unctad.org | LOS PAÍSES MÁS POBRES DEL MUNDO SE ENFRENTAN CON PROBLEMAS DE TRANSICIÓN EN MATERIA DE EMPLEO
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LOS PAÍSES MÁS POBRES DEL MUNDO SE ENFRENTAN CON PROBLEMAS DE TRANSICIÓN EN MATERIA DE EMPLEO

UNCTAD/PRESS/PR/2006/015
20 July 2006

La dura competencia mundial hace que la crisis del empleo sea particularmente difícil de resolver, según un informe


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En el informe de la UNCTAD titulado Least Developed Countries Report 2006: Developing Productive Capacities (1) (Informe sobre los países menos adelantados, 2006: El desarrollo de las capacidades productivas), se señala que los 50 países más pobres del mundo se están urbanizando sin crear empleos productivos fuera del sector agrícola y que han de hallar la forma de fomentar actividades comerciales viables y de expandir el empleo en el sector no agrícola en un momento en que los mercados mundiales son más competitivos que nunca y en que sus propios mercados están extensamente abiertos.

Si no se hace frente eficazmente a este problema del empleo, se intensificará la presión sobre la migración internacional hacia los países industrializados. En el informe se afirma que, sin un esfuerzo sostenido por mejorar la base productiva de los países más pobres, es también probable que en los países menos adelantados (PMA) se produzcan situaciones de emergencia humanitaria con cada vez más frecuencia, así como conflictos civiles conexos.

La agricultura empleaba todavía el 70% de la población económicamente activa de los PMA en 2000-2003. Sin embargo, en los PMA en su conjunto, el decenio 2000-2010 será el primero en el que, según las previsiones, el crecimiento de la población económicamente activa en los sectores no agrícolas sea mayor que el crecimiento de esa población en la agricultura.

Bangladesh, el más poblado de los PMA, está contribuyendo en gran medida a esa tendencia, pero los problemas de la transición en materia de empleo afectarán a más de la mitad de los 50 PMA del mundo en ese decenio, y la mayoría de los demás PMA se verán a su vez afectados entre 2010 y 2020.

Las causas de esa tendencia son que las poblaciones están creciendo rápidamente y que la superficie de tierra disponible para la agricultura es cada vez más reducida. En 33 de los 50 PMA, el tamaño medio de las explotaciones agrícolas era inferior a 1 ha en 2000-2003. Las desigualdades existentes en la propiedad de la tierra y en el acceso a la tierra están dejando prácticamente sin tierras a una parte creciente de la población y están impulsándola a que emigre a las ciudades en busca de trabajo.

La principal forma en que la gente ha encontrado empleo productivo en los PMA hasta ahora ha sido la expansión de la superficie de tierras cultivada. Aunque todavía se puede decir que en algunos PMA abundan las tierras, las explotaciones agrícolas vienen estableciéndose cada vez más en tierras marginales cuyo rendimiento va disminuyendo con el tiempo. En el informe se afirma que la pobreza extrema generalizada en las zonas rurales significa también que muchos agricultores no pueden tomar las medidas necesarias para aumentar la productividad o tan siquiera para mantener la producción actual. En un tercio de los PMA, la productividad del trabajo agrícola era menor en 2000-2003 que dos decenios antes.

Dificulta las cosas el hecho de que, según se señala en el informe, "los PMA deben negociar esta transición en un contexto económico abierto". "(E)n la actualidad, muy pocos de esos países aplican regímenes comerciales restrictivos, y la mayoría de ellos han emprendido un proceso rápido y amplio de liberalización del comercio. Sin embargo, las estructuras actuales de la producción y el comercio de estos países ofrecen muy pocas oportunidades en un mundo en rápido proceso de globalización, basado en productos nuevos de alta especialización, con condiciones exigentes de entrada en los mercados. Al propio tiempo, la rápida apertura de los sectores más tradicionales expone a los actuales productores a una competencia mundial sin precedentes."

Hasta la fecha, esa no es una lucha en pie de igualdad, afirma el informe. En 2000-2003, en los PMA se necesitaban 5 trabajadores para producir lo que producía 1 solo trabajador en otros países en desarrollo, y 94 trabajadores para igualar la productividad de 1 solo trabajador de un país desarrollado. Además, la brecha de productividad existente entre los PMA y otros países en desarrollo se ha incrementado.

La incapacidad de los agricultores de los PMA para competir incluso en sus propios mercados nacionales está exacerbando la dificultad de ganarse la vida en la agricultura. En 2000-2003, la productividad del trabajo agrícola en los PMA era de sólo el 46% de la de otros países en desarrollo y menos del 1% de la de los países desarrollados.

Por añadidura, la mayoría de los PMA sencillamente se han visto en la imposibilidad de generar suficientes empleos productivos fuera del sector agrícola. En el informe se señala que la productividad del trabajo no agrícola disminuyó en un 9% en los PMA en su conjunto entre 1980-1983 y 2000-2003. Además, descendió en cuatro quintos de los 50 PMA. Esto es indicio de una grave crisis del empleo, ya que en esos países está resultando imposible absorber productivamente a una población activa en expansión.

En unos pocos PMA, las exportaciones se han orientado hacia las manufacturas. Ahora bien, tales manufacturas se concentran en productos que requieren pocas calificaciones, tienen escaso valor añadido y son intensivos en mano de obra, como particularmente la ropa, con débiles vinculaciones de la producción con el resto de la economía. Además, esas exportaciones dependen altamente de cuotas especiales y preferencias que pueden estar sujetas a cambios.

La reducción substancial y sostenida de la pobreza en los PMA depende actualmente no sólo del aumento de la productividad agrícola sino también de la capacidad de las economías de los países más pobres para producir manufacturas y servicios que sean competitivos tanto en los mercados nacionales como en el mercado mundial. Esto requiere una formación de capital físico y humano más rápida, una adquisición y absorción más rápidas de tecnologías ya utilizadas en los países, y la innovación en sectores nuevos para impulsar cambios estructurales que hagan posible un mayor rendimiento por economías de escala y por economías externas. En el informe se indica que todos esos procesos carecen de dinamismo en la mayoría de los PMA.

En 2000, el número medio de años de estudio cursados por los adultos en los PMA era de tres, cifra inferior a la alcanzada por otros países en desarrollo en 1960. El éxodo de trabajadores calificados es también intenso: en 2000, uno de cada cinco trabajadores de los PMA que habían cursado estudios terciarios estaba trabajando en un país de la OCDE. Los créditos bancarios concedidos al sector privado en los PMA eran de sólo el 15% del PIB en los PMA en 2003, mientras que en los países de renta baja y media eran del 60%. Las importaciones de maquinaria y de equipo efectuadas por los PMA, importaciones que son el principal mecanismo de adquisición de tecnología moderna por las empresas, estaban en 2000 2003 en casi el mismo nivel, en términos per cápita reales, que en 1980. Y entre 1990 1993 y 2000-2003, el valor añadido manufacturero como porcentaje del PIB disminuyó o se estancó en 21 de los 36 PMA sobre los que se dispone de datos.


ANEXO

Gráficos y figuras

Gráfico 1 : Cambios de la productividad del trabajo agrícola y no agrícola en los PMA, en otros países en desarrollo y en los países desarrollados, 1983-2003

Gráfico 1 : Cambios de la productividad del trabajo agrícola y no agrícola en los PMA, en otros países en desarrollo y en los países desarrollados, 1983-2003
Fuente: UNCTAD, Los países menos adelantados, informe de 2006: El desarrollo de las capacidades productivas, gráfico 23.

Gráfico 2 : El crecimiento y el desplazamiento de la mano de obra en los PMA, 1980-2010

Gráfico 2 : El crecimiento y el desplazamiento de la mano de obra en los PMA, 1980-2010
Fuente: UNCTAD, Los países menos adelantados, informe de 2006: El desarrollo de las capacidades productivas, gráfico 32.

Descargar [PDF] : | Least Developed Countries Report 2006 (solo en inglés) [386 pages, 2,158 KB] | Panorama general [40 pages, 210 KB]



Apuntes

1. Least Developed Countries Report 2006: Developing Productive Capacities (Nº de venta E.06.II.D.9, ISBN 92-1-112701-7) puede adquirirse en las oficinas de venta de publicaciones de las Naciones Unidas cuyas direcciones se indican más abajo, o en los agentes de venta de publicaciones de las Naciones Unidas en muchos países. El precio es de 50 dólares de los EE.UU. (en los países en desarrollo y en fase de transición el precio especial es de 18 dólares de los EE.UU.). Sírvanse enviar los pedidos o las consultas para Europa, África y Asia occidental a la Sección de Publicaciones y Ventas de las Naciones Unidas, Palacio de las Naciones, CH-1211 Ginebra 10, Suiza, fax: +41 22 917 0027, correo electrónico: unpubli@un.org, y para América del Norte y América del Sur y el Asia oriental, a Publicaciones de Naciones Unidas, Two UN Plaza, DC2-853, Nueva York, NY 10017, Estados Unidos de América. Tel.: +1 212 963 8302 ó +1 800 253 9646, fax: +1 212 963 3489, correo electrónico: publications@un.org. Internet: http://www.un.org/publications .






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