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2 dic 08 - Las dificultades del sector algodonero

algodoneroEs fundamental crear oportunidades de comercio justo para el algodón, declararon hoy seis ministros de comercio africanos. Se prevé que los precios del algodón y la demanda de ese producto disminuyan debido a la crisis financiera mundial.


En la reunión convocada por el Secretario General, los ministros y varios especialistas en la producción y comercialización del algodón -entre ellos expertos del Banco Mundial, de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial y el Comité Consultivo Internacional del Algodón- señalaron a los Estados miembros de la UNCTAD que la conclusión de la Ronda de Doha de negociaciones comerciales mundiales era esencial, especialmente porque debía dar lugar a la eliminación de las subvenciones directas que varios países desarrollados otorgaban a su sector algodonero. Según los oradores, esta práctica distorsionaba los precios mundiales y era un obstáculo para las exportaciones de los países en desarrollo, sobre todo las procedentes de los países de África occidental, que dependan de las ventas de ese producto en el extranjero.

Reunión de múltiples interesados sobre el algodón
De izquierda a derecha: el Sr. Pascal Lamy, Director General de la OMC; el Sr. Supachai Panitchpakdi, Secretario General de la UNCTAD; y el Sr. Ahamadou Abdoulaye Diallo, Ministro de Comercio e Industria de Malí, representante de los Cuatro del Algodón.

Alrededor de 15 millones de personas trabajan en el sector algodonero en África occidental. En 2003, cuatro países de la región - Benin, Chad, Malí y Burkina Faso, conocidos como los "Cuatro del Algodón" - solicitaron que la Ronda de Doha eliminara esas subvenciones directas. El asunto sigue siendo objeto de debate y el Director General de la Organización Mundial del Comercio, Pascal Lamy, dijo en la reunión de hoy que estaba previsto que los negociadores volvieran a tratar el asunto en una "mini reunión ministerial" a mediados de diciembre.

Según los oradores, era necesario adoptar un enfoque amplio para abordar los problemas del sector algodonero. Debían adoptarse medidas para mejorar las plantas de procesamiento en los países en desarrollo, aumentar los insumos agrícolas y reforzar la organización industrial y los servicios de almacenamiento. Los oradores recomendaron además que se adoptaran medidas para reducir la inestabilidad de los precios del algodón y ampliar las bases de la economía de los países en desarrollo de modo que fueran menos dependientes de las exportaciones de algodón. Era necesario un "Plan Marshall" para el sector algodonero.

Los ministros de comercio de los países africanos y otros oradores advirtieron que la crisis financiera mundial actual tendría repercusiones importantes en las exportaciones de algodón. Indicaron, además, que la subida de los precios de los alimentos y el aumento de la demanda de biocombustibles habían llevado a muchos agricultores a abandonar la producción de algodón.

"En este momento es importante eliminar las medidas que distorsionan el comercio y las barreras que obstaculizan el acceso a los mercados", declaró el Secretario General de la UNCTAD, Supachai Panitchpakdi. Dijo también que para promover las exportaciones de algodón de los países en desarrollo era necesario aumentar la competitividad de esos países.

La UNCTAD convocó la reunión teniendo en cuenta la atención especial que presta desde hace tiempo a la importancia del comercio de productos básicos para muchos países en desarrollo. También se organizó en atención a las conclusiones de la 12ª conferencia cuatrienal de la UNCTAD, celebrada en abril en Accra (Ghana). En el consiguiente Acuerdo de Accra se pidió a la organización que reforzara considerablemente sus actividades para hacer frente a las dificultades en materia de comercio y desarrollo relacionadas con los productos básicos. Los ministros que participaron en la reunión especial dijeron que la UNCTAD debía establecer un grupo o equipo de trabajo permanente sobre el algodón para tratar los principales problemas del sector.

Participaron e intervinieron en la reunión del 2 de diciembre Christine Ouinsavi, Ministra de Industria y Comercio de Benin; Ramadan Issa, Ministro de Comercio e Industria del Chad; Youssouf Soumahoro, Ministro de Comercio e Industria de Côte d'Ivoire; Ahamadou Abdoulaye Diallo, Ministro de Comercio e Industria de Malí; Mamadou Diop, Ministro de Comercio del Senegal; y Phineas Chiota, Viceministro de Comercio e Industria de Zimbabwe.



 

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