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22 nov 05 - Desafíos para la política internacional de productos básicos: el algodón

Nueva York, 22 de noviembre - El sector del algodón es difícil. Entre sus productores se cuentan los países más ricos y más pobres del mundo. En muchos países africanos, en particular Benin, Burkina Faso, el Chad y Malí, la producción de algodón contribuye entre un 5 y un 8% al producto interior bruto (PIB) y en un 40% a los ingresos de exportación. Los productores de algodón de los países en desarrollo se enfrentan a una serie de problemas, en particular:

  • Los precios bajos e inestables de sus productos,
  • Las dificultades para colocar sus productos en el mercado internacional,
  • La baja productividad y la escasa competitividad,
  • El acceso limitado a la tecnología y la financiación,
  • Los escasos servicios de investigación y extensión (asistencia técnica a los agricultores).

Al mismo tiempo, en 2004, en los países desarrollados, las ayudas del gobierno al sector del algodón alcanzaron los 4.700 millones de dólares de los EE.UU., que representan aproximadamente una sexta parte del valor de la producción agrícola. Estos desequilibrios se abordaron en una mesa redonda organizada recientemente por la Misión Permanente de Benin ante la Oficina de las Naciones Unidas en Nueva York y la UNCTAD. En la reunión también se examinó cómo las subvenciones al algodón:

  • Alteran el modelo de producción,
  • Afectan a los precios del mercado mundial y al comercio mundial de algodón,
  • Dañan a las economías de los países africanos productores de algodón.

Los expertos también examinaron los posibles efectos de la eliminación de las subvenciones al algodón. Argumentaron que disminuiría la producción de algodón y las exportaciones de los países que conceden subvenciones. Al mismo tiempo, aumentarían los precios mundiales y la producción y las exportaciones de los países africanos.

cottonAparte de las subvenciones, quedan muchos otros problemas por resolver, tanto en los países en desarrollo productores de algodón como en los demás países. No obstante, los países que abogan por la eliminación de las subvenciones subrayan que las políticas de ayudas de algunos de los países más ricos del mundo distorsionan todo el mercado del algodón. Dicen que tienen consecuencias devastadoras para algunos de los países más pobres del mundo. La ayuda para el desarrollo es importante, pero no basta para impedir estas consecuencias.

El grupo de expertos examinó asimismo otros problemas que afectan en general a los países que dependen de los productos básicos:

  • Dependencia de unos pocos productos de exportación de poco valor,
  • Participación insuficiente en las cadenas de valor internacionales,
  • Dificultades de acceso y entrada a los mercados provocadas por las políticas proteccionistas, las subvenciones, los obstáculos no arancelarios, las estructuras de mercado poco competitivas y las estrictas exigencias del mercado.

Participaron en la mesa redonda el Excmo. Sr. Chogel Maiga, Ministro de Comercio e Industria de Malí; el Excmo. Sr. Samuel Amehou, Representante Permanente de Benin en Ginebra; la Sra. Lakshmi Puri, Directora de la División Internacional del Comercio de Bienes y Servicios y de los Productos Básicos de la UNCTAD; el Sr. Arjan Hamburger, Representante Permanente Adjunto de los Países Bajos ante las Naciones Unidas; el Sr. Terry Townsend, Director Ejecutivo del Comité Consultivo Internacional del Algodón (CCIA); el Sr. Panos Konandreas, Oficial superior de enlace en Ginebra de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación; y el Sr. Chad Dobson, Director de Política y Promoción de Oxfam América. El debate atrajo a más de 60 participantes de misiones permanentes ante las Naciones Unidas en Nueva York, organizaciones no gubernamentales (ONG), el sector privado y los medios de comunicación.



 

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