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8 mar 06 - ¿Habrá sido 2005 un año clave para los precios de los productos básicos?

 El índice de precios de productos básicos de la UNCTAD, que aumentó en un 12% entre 2004 y 2005, al parecer se está estabilizando. No todos los países en desarrollo se han beneficiado de este aumento. En algunos sectores, China y la India se han convertido en los principales protagonistas.


El análisis hecho por la UNCTAD de las estadísticas de los precios de los productos básicos, de reciente publicación, indica que 2005 fue un año clave para los precios de los productos básicos. Desde 2002 se ha registrado una tendencia al alza debido al aumento de la demanda, principalmente en China y la India, y a la especulación en los mercados de los productos básicos.

Existen ahora indicios de que ese aumento podría estar perdiendo impulso como resultado de una disminución del crecimiento económico, el retiro de los fondos de cobertura especulativos y los cambios de las estrategias relativas a las reservas, en particular de metales.

En 2005, el índice de precios de productos básicos de la UNCTAD expresado en dólares corrientes de los EE.UU. fue aproximadamente un 12% más alto que en 2004, principalmente como resultado de los aumentos de precios en el sector de los metales y minerales (+26%).

coffee cropPero estas cifras pueden ser engañosas. Los bruscos aumentos en realidad se produjeron después de fuertes bajas de precios. Por ejemplo, en el caso del café, los precios en aumento todavía no han llegado a los niveles que tenían antes de 1997. Los precios en dólares reales a largo plazo son aún menos notables: los precios globales de los productos básicos son aproximadamente una tercera parte más bajos que el promedio para el período 1975-1985.

Los productores de productos básicos no siempre se han beneficiado plenamente de los aumentos recientes de los precios internacionales en dólares de los productos básicos. La depreciación del dólar de los EE.UU. significa que los precios expresados en otras monedas han aumentado mucho menos. En África, donde una buena parte de las importaciones se denominan en euros, el aumento de los precios en dólares de las exportaciones no siempre han significado un aumento del poder adquisitivo.

Las principales posiciones especulativas también han afectado a los precios de los productos básicos. Se estima que actualmente el mercado de futuros detenta productos básicos por un valor de 50.000 millones de dólares de los EE.UU.

Otros factores que afectan a los mercados y precios de productos básicos son los siguientes:

  • Los casos de solución de diferencias en la Organización Mundial del Comercio;
  • Una mayor concentración en los mercados de los productos básicos que influye en los precios en los distintos eslabones de la cadena de suministros;
  • Los precios del petróleo crudo y los márgenes de las refinerías que aumentaron 40 veces entre 2002 y fines de 2005;
  • El aumento de los costos de transporte (el Índice Báltico de Fletes de Busques de Carga se aumentó en más de un 280% entre 2002 y 2005).

statistical dataHasta ahora, el rápido crecimiento económico de China y la India ha tenido más efecto en las materias primas industriales que en los alimentos. Pero se prevé que a largo plazo esta tendencia cambiará dado que el aumento de las importaciones de alimentos de China y la India contribuirá a un incremento de los precios de los productos básicos agrícolas. Sin embargo, esto no debería afectar a la tendencia general a la baja de los precios de esos productos.

Pero el crecimiento del volumen de las importaciones de metales y productos alimentarios a China y la India probablemente ofrezca a los países en desarrollo la oportunidad de aumentar sus exportaciones.

No hay una regla fija en relación con los factores que afectan a las tendencias de los mercados de productos básicos. Los cultivos alimentarios dependen de las condiciones meteorológicas y/o las políticas comerciales, mientras que los mercados del caucho y el algodón se ven afectados por los precios de los combustibles y compiten con sustitutos sintéticos de gran intensidad de petróleo cuando los precios de este último están bajos.

Para obtener mayor información sobre los factores que influyen en los mercados de los productos básicos, sírvanse dirigirse al portal Infocomm www.unctad.org/infocomm

Se han seleccionado dos productos básicos para ilustrar las particularidades de cada sector:

Monthly Price Indices, by Commodity Group (2000=100)

La base de datos de precios de los productos básicos de la UNCTAD contiene precios de determinados productos básicos, así como índices de precios desde 1960 hasta 2005. La base de datos es actualizada todos los meses. El acceso es por suscripción únicamente. Para obtener mayor información, sírvase comunicarse con nosotros por correo electrónico statcomm@unctad.org

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