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15 feb 07 - Las buenas prácticas agrícolas se convierten en condición indispensable de acceso a los mercados

 Los productores de frutas y hortalizas frescas de África oriental y meridional tropiezan con las rígidas normas en materia de inocuidad alimentaria y de medio ambiente establecidas por los distribuidores privados de los principales mercados de exportación. En un taller conjunto de la UNCTAD y la FAO, que está previsto celebrar en Nairobi del 6 al 9 de marzo, se estudiará este problema y se explorarán las oportunidades conexas.


Las normas privadas en materia de salud, medio ambiente e inocuidad alimentaria y su función en el acceso a los mercados de frutas y hortalizas frescas de los países en desarrollo

Aunque no sean jurídicamente vinculantes en el sentido de regulación, las normas del sector privado como EurepGAP de hecho resultan obligatorias desde un punto de vista comercial, de poder de compra de los mercados de los países industrializados. Al combinar requisitos de inocuidad alimentaria con los de salud ambiental y laboral y de seguridad, mediante esas normas se pretende promover métodos de producción sostenibles para el medio ambiente. Su cumplimiento supone un reto importante para los productores y los exportadores de los países en desarrollo. Sin embargo, muchas veces las normas han desempeñado un rol positivo, sirviendo de catalizadoras y de incentivos para la modernización de la oferta de exportación y los sistemas de regulación y para la adopción de prácticas de producción y elaboración más seguras, eficientes y, por ende, más sostenibles.

Cada vez son más los países en desarrollo que se comprometen a entender mejor el papel y las consecuencias de las normas del sector privado en el acceso a los mercados de exportación, y piden que esta cuestión se debata de forma más sistemática en el Comité de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias de la OMC. No obstante, todavía hay una falta manifiesta de estudios empíricos sobre las consecuencias de los requisitos del sector privado y las políticas de ajuste pertinentes.

El desarrollo rápido de normas empresariales en materia de inocuidad y calidad de los alimentos como elementos determinantes esenciales del acceso a los mayores y más lucrativos mercados mundiales de alimentos supone sin duda un reto para la diplomacia convencional sobre normas alimentarias basada en las relaciones entre gobiernos en el marco de los Acuerdos MSF y OTC de la OMC. Con estos antecedentes, el diálogo sistemático sobre las normas del sector privado en el contexto del Grupo Consultivo de la UNCTAD sobre las Exigencias Ambientales y el Acceso a los Mercados para los Países en Desarrollo ofrece una plataforma muy necesaria para un diálogo oficial entre los interesados estatales y otros que no suelen participar en los debates de la OMC.

Cada vez son más las consecuencias de normas del sector privado, como EurepGAP, para las exportaciones de fruta y hortalizas frescas de los países de África oriental y meridional. Mientras que los grandes productores generalmente pueden certificar de manera directa e individual su producción de conformidad con las normas aplicables a las frutas y hortalizas, los productores pequeños y medianos que optan por esta alternativa suelen tropezar con dificultades considerables. Los países en desarrollo pueden explorar varias opciones para facilitar la obtención de la certificación por los productores pequeños y medianos, por ejemplo mediante la certificación por grupos, la elaboración de directrices nacionales de interpretación y el establecimiento de parámetros de referencia a partir de una norma local de buenas prácticas agrícolas (BPA) que se comparan con las normas aplicables a frutas y hortalizas. También pueden procurar que se reconozcan los planes nacionales de buenas prácticas agrícolas en los mercados de exportación.

Las normas elaboradas localmente ofrecen la oportunidad de tener en cuenta las condiciones locales reglamentarias, agronómicas, sociales y de otro tipo, pero quedan por aclarar una serie de cuestiones:

  • ¿Cuál es el papel de los gobiernos de los países en desarrollo en la conceptualización de los códigos nacionales sobre buenas prácticas agrícolas, y qué políticas de apoyo y conexas serán necesarias?
  • ¿Cómo se pueden diseñar códigos nacionales de buenas prácticas agrícolas que reflejen los intereses de los pequeños productores y los mercados internos de los países en desarrollo?
  • ¿Adquieren las BPA nacionales reconocimiento en los mercados internacionales?
  • ¿Permiten los parámetros de referencia de los países en desarrollo combinar las ventajas de una norma de BPA a nivel local con el reconocimiento de los compradores en los mercados internacionales?
  • ¿Cuáles son las ventajas y los inconvenientes con respecto a otras opciones (que no se excluyan mutuamente) de EurepGAP y otras normas de certificación?
  • ¿Qué factores ha de reflejar una norma nacional para contrastarla con parámetros de referencia?
  • ¿Cómo pueden los países en desarrollo tratar de influir en las normas fijadas por el sector privado?

Éstas y otras cuestiones pertinentes serán debatidas en un taller regional para los países del África oriental y meridional, a partir de estudios de casos de países, realizados por investigadores nacionales con los auspicios del Grupo Consultivo sobre las Exigencias Ambientales y el Acceso a los Mercados para los Países en Desarrollo en el marco de un proyecto que también analiza la experiencia pertinente de una selección de países en desarrollo de Asia y América Latina.

El taller reunirá a todos los interesados estatales y no gubernamentales pertinentes de Burundi, Etiopía, Kenya, Tanzanía, Rwanda y Uganda y a invitados especiales de Ghana, Sudáfrica, Zambia y Zimbabwe para estudiar las consecuencias para el desarrollo de las medidas proactivas de ajuste a las nuevas normas del sector privado en cuanto a requisitos en materia de medio ambiente, salud e inocuidad de los alimentos.



 

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