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08 jun 07 - ¿Son las normas del sector privado un obstáculo al comercio?

Se teme que el uso creciente de normas privadas de carácter voluntario pueda dejar a los pequeños productores de los países en desarrollo fuera de las cadenas de la oferta mundial, marginando con ello a los que más necesitan aprovechar las ventajas del comercio internacional. Esta y otras cuestiones relacionadas con el desarrollo y el acceso a los mercados se examinarán en una reunión de la UNCTAD y la OMC que se celebrará el 25 de junio de 2007.


La UNCTAD y la OMC están organizando una sesión de información no oficial sobre normas privadas, que se celebrará el 25 de junio de 2007, a las 10.00 horas en la sede de la OMC. Se ha hecho coincidir la sesión con la próxima reunión del Comité de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias de la OMC, que ya ha iniciado el examen de las normas privadas. El Grupo Consultivo sobre las Exigencias Ambientales y el Acceso a los Mercados para los Países en Desarrollo ha preparado una serie de estudios monográficos de determinados países y ha organizado varios talleres regionales sobre los efectos de las normas privadas de carácter voluntario en el desarrollo y el acceso a los mercados.

Si bien no son jurídicamente vinculantes desde el punto de vista de la regulación, en la práctica no cesan de aumentar los casos en que normas privadas de carácter voluntario resultan obligatorias por el poder que tienen en los mercados determinadas grandes empresas minoristas e importadores que operan mundialmente. Varias de estas normas en relación con alimentos, por ejemplo, compaginan exigencias en materia de seguridad alimentaria con requisitos sobre medio ambiente, salud e higiene y seguridad de los trabajadores, cuya observancia supone un esfuerzo enorme para los productores y exportadores de los países en desarrollo. Uno de los motivos que explican esta tendencia es que las normas persiguen compaginar objetivos en materia de seguridad alimentaria con la promoción de métodos productivos sostenibles desde el punto de vista ambiental. Si bien la observancia de sus nuevas exigencias entraña no pocos costos, no es menos cierto que presenta ventajas al permitir reducir los efectos no deseados en el medio ambiente y en la salud de los productores, además de generar economías en materiales y recursos.

En los últimos debates entablados en el Comité de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias de la OMC, se ha sostenido que las normas del sector privado pueden llegar a ser más estrictas que las públicas. También, en el contexto de los debates sobre la asistencia al desarrollo relacionada con el comercio, preocupa que, debido a la existencia de estrictas normas del sector privado, los programas de cooperación técnica encaminados a prestar asistencia a los productores de los países en desarrollo para cumplir con las normativas públicas en los países desarrollados resulten insuficientes para lograr la entrada en los mercados si no se abordan las repercusiones de las normas del sector privado. También se ha expresado el temor de que el creciente recurso a las normas privadas de carácter voluntario pueda suponer la exclusión de los pequeños productores de los países en desarrollo de las cadenas de oferta mundial, marginando así a los que más necesitan aprovechar las ventajas que brinda el comercio para promover el desarrollo.

Un número cada vez mayor de países en desarrollo intentan comprender mejor la función y las repercusiones de las normas del sector privado para acceder a los mercados de exportación y en ese sentido sugieren que se entable un debate más sistemático sobre esta cuestión en la OMC y en el marco del Grupo Consultivo de la UNCTAD sobre las Exigencias Ambientales y el Acceso a los Mercados para los Países en Desarrollo. Sin embargo, se observa una escasez manifiesta de estudios empíricos sobre:

  1. Las repercusiones para el desarrollo de las exigencias voluntarias del sector privado en los países exportadores en desarrollo;
  2. Los efectos de las normas privadas en el acceso a los mercados de exportación y locales; y
  3. El trato de estas normas voluntarias con arreglo a las disciplinas de la OMC.

El Grupo Consultivo de la UNCTAD, en estrecha colaboración con la FAO, ha preparado una serie de estudios monográficos de 12 países sobre las repercusiones para el desarrollo y el acceso a los mercados de la norma privada EurepGAP en el caso de las frutas y hortalizas frescas en:

  • África (centrado en Ghana, Kenya y Uganda);
  • Asia (en relación con Malasia, Filipinas, Tailandia y Viet Nam) y;
  • América del Sur y Centro América (que aúna a la Argentina, el Brasil, Chile y Costa Rica).

Los principales resultados de esos estudios se han sintetizado en cuatro libros actualmente en prensa y cuyo contenido estará disponible en breve en el sitio web de la UNCTAD. Algunos de los autores de las monografías de los países figurarán entre los especialistas invitados a intervenir en la sesión de información no oficial de la UNCTAD-OMC.

Algunas normas y códigos del sector privado del mercado internacional de alimentos

Normas colectivas Control previo a la producción Control posterior a la producción
  Transformación de alimentos Establecimientos minoristas y supermercados
SQF 1000 SQF 3000 SQF 3000
EurepGAP Normas mundiales de British Retail Consortium (BRC)  
Código de prácticas de control de los productos frescos Normas HACCP de los Países Bajos  
  Normas internacionales sobre alimentos (IFS)  
  ISO 22000  
Retailer-specific standards Tesco (Nature's Choice)     
Marks & Spencer (Field-to-Fork)    
Auchan (Filière Agriculture Raisonnée)    
Carrefour (Filière Qualité)    


 

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