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11 nov 09 - Aprovechar los recursos naturales de África

13ª Conferencia africana sobre el comercio y las finanzas del petróleo, el gas y los mineralesLos Presidentes de Malí y de Santo Tomé y Príncipe y el Secretario General de la UNCTAD instaron a las autoridades africanas reunidas en Malí a esforzarse por aprovechar los abundantes recursos naturales del continente para estimular el crecimiento económico sostenible y la reducción de la pobreza.


13th African Oil, Gas and Minerals Trade and Finance Conference and Exhibition El Sr. Amadou Toumani Touré, Presidente de Malí, dijo ante la 13ª Conferencia africana sobre el comercio y las finanzas del petróleo, el gas y los minerales que era hora de poner fin a la "paradoja que representaba para África" de la coexistencia de abundantes recursos naturales y una pobreza generalizada.

El Sr. Fradique de Menezes, Presidente de Santo Tomé y Príncipe, que también participó en la conferencia organizada por la UNCTAD este año en la capital de Malí, Bamako, se hizo eco de la idea de que los recursos energéticos y mineros de África debían destinarse a mejorar el nivel de vida general. Agregó que Santo Tomé y Príncipe, cuyas reservas de petróleo estaban en vías de explotación, estaría interesado en acoger la conferencia el próximo año.

 
Estamos aquí porque compartimos el objetivo de lograr el desarrollo sostenible de la abundante riqueza mineral del continente

Sr. Supachai Panitchpakdi, dijo en su discurso inaugural

Según el Sr. Supachai, la finalidad de la reunión "no se limitaba a conseguir un alto nivel de ingresos; también se trataba de elevar la prosperidad y explorar maneras de fomentar las asociaciones, entre otras cosas ayudando a los países importadores a hacer frente a la elevada volatilidad de los precios y a superar los problemas de seguridad energética".

El tema de la conferencia del presente año es "El desarrollo de los recursos naturales: aprovechar el valor de la información". La conferencia se extendió del 10 al 13 de noviembre.

El propósito original de la conferencia sobre el petróleo y el gas organizada por la UNCTAD por primera vez en 1996 era controlar la volatilidad de los precios de los recursos. La reunión de este año cuenta con más de 400 participantes procedentes de más de 30 países, entre los que figuran 22 ministros de energía y minería de países africanos.

La conferencia incluirá, como todos los años, la concertación de acuerdos y debates sobre la gobernanza, la seguridad energética, la cooperación regional y la energía renovable entre otras cuestiones. A partir de 2008, se incorporó el tema de la minería, con lo que se amplió la atención prestada a los recursos naturales.

La reunión anual se ha convertido en una oportunidad para establecer asociaciones entre los sectores público y privado en la esfera de los recursos naturales, y para detectar y evaluar las posibilidades de inversión en ella. También se hace hincapié en los mejores marcos jurídicos y políticos para impulsar el progreso económico sostenible a partir de la extracción de recursos naturales. En los últimos años, la conferencia ha ofrecido una oportunidad para consolidar asociaciones intrarregionales basadas en el comercio y la inversión entre países en desarrollo, conocida como "cooperación Sur-Sur".

Refiriéndose al tema central de la conferencia de este año, el Sr. Supachai dijo que el tema "Aprovechar el valor de la información" se había elegido no solo para destacar el valor económico inherente de la información, sino también el impulso que puede dar a las entradas de IED. "La información sobre las condiciones del mercado también es importante", agregó. "Todos somos conscientes del impacto de la crisis económica mundial en la demanda y, por consiguiente, en los precios de los productos básicos del sector extractivo."

El Secretario General dijo que los precios de esos productos habían descendido debido a la recesión mundial y que su volatilidad seguía planteando problemas a los Gobiernos de África, las empresas del sector de los recursos naturales y los inversores interesados en estabilizar los beneficios de las abundantes reservas de petróleo, gas y minerales del continente.

África posee alrededor del 40% de las reservas mundiales de oro; el 73% de las de platino, el 88% de las de diamante, el 95% de las reservas de vanadio, el 38% de las de uranio, el 10% de las de petróleo, y el 7,9% de las de gas natural.

"Sin embargo, esta riqueza potencial todavía tiene que concretarse plenamente y conducir a un desarrollo económico y social a gran escala que permita a los países de África cumplir los Objetivos de Desarrollo del Milenio", señaló el Secretario General.

Asimismo, afirmó que "Los países que tienen una abundante dotación de recursos deberían ser capaces de aprovechar al máximo las oportunidades cuando los precios repuntan y los ingresos aumentan", y agregó que también era vital para África prestar atención a las fuentes alternativas de energía, tanto debido a su potencial económico como a amenazas ambientales como el cambio climático.


 

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