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23 Jul 10 - Intercambio de información sobre los recursos naturales

Intercambio de información sobre los recursos naturalesRepresentantes de 24 países africanos se reunieron en Benin para tratar del intercambio de información sobre los recursos naturales, en respuesta a lo solicitado en la 13ª Conferencia africana de la UNCTAD sobre el petróleo, el gas y los minerales.


La primera reunión de expertos acerca de la creación de una central de información sobre recursos naturales (NRIE) tuvo lugar en Cotonú del 8 al 10 de julio.

Se eligió a seis países para la fase experimental del proyecto: Benin, Guinea, Guinea-Bissau, Mauritania, Mozambique y Nigeria. Dicha fase comprende la organización y digitalización de los datos archivados de cada país sobre los recursos naturales, junto con ensayos de la infraestructura de comunicaciones necesaria para intercambiar información.

En su intervención, Supachai Panitchpakdi, Secretario General de la UNCTAD, subrayó que, si bien el continente africano es rico en recursos minerales, "esta riqueza potencial aún no se ha puesto plenamente al servicio de un desarrollo económico y social en gran escala que permita a los países de África lograr y consolidar un nivel de desarrollo que mejore la vida de sus pueblos".

La necesidad de establecer el sistema NRIE se mencionó por primera vez en la 13ª Conferencia africana sobre las finanzas y el comercio de petróleo, gas y minerales, organizada por la UNCTAD en Malí, en 2009. El objetivo del proyecto es aumentar la contribución positiva de los recursos naturales al bienestar de las poblaciones africanas y elevar los niveles de vida en el continente.

En la reunión de Cotonú, los oradores señalaron que los gobiernos africanos podrán gestionar mejor sus recursos naturales si aumenta, y se comparte abiertamente, la información sobre la riqueza mineral. Los gobiernos podrán negociar mejores condiciones para la extracción de esos recursos, y establecer nuevas formas de encauzar los beneficios hacia la reducción de la pobreza.

En la inauguración de la reunión, Barthelemy Kassa, Ministro de Minería e Investigación Petrolera de Benin, señaló que la puesta en práctica de la NRIE es vital para superar las dificultades con que tropiezan los países africanos para utilizar de manera eficiente sus recursos naturales y estimular así un desarrollo económico amplio y sostenible.

Claudine Sigam, oficial de proyectos de la UNCTAD encargada de la optimización de la gestión de los recursos naturales en África, dijo que, una vez que estuviera en funcionamiento, la NRIE ofrecería acceso a información interactiva y continua sobre datos geocientíficos y otros datos relacionados con la explotación, transformación y comercialización de los recursos naturales. Según la Sra. Sigam, la información en sí misma tiene "un valor económico intrínseco". Además, si se usa con eficacia, puede atraer inversiones que beneficien a las economías africanas.

La fase experimental de la NRIE se pondrá en marcha oficialmente en Ginebra, en una reunión conjunta de la UNCTAD y la UIT.


 

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