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8 mars 06 - 2005: Une année décisive pour les prix des produits de base?

 Après une hausse de 12 % entre 2004 et 2005, l'indice des prix des produits de base de la CNUCED semble aujourd'hui se stabiliser. Tous les pays en développement n'ont pas profité de cette hausse. Dans certains secteurs, la Chine et l'Inde sont devenus des acteurs de premier plan.


Il ressort de l'analyse effectuée par la CNUCED des dernières statistiques sur les prix des produits de base que 2005 a été une année décisive. Une tendance à la hausse a été observée à partir de 2002, en raison d'une demande croissante ? principalement en Chine et en Inde ? et de la spéculation sur les marchés de produits.

Il semblerait aujourd'hui que le mouvement s'essouffle en raison du ralentissement de la croissance économique, du retrait de fonds de placement spéculatifs et des changements apportés aux stratégies de stockage, en particulier pour les métaux.

En 2005, selon les calculs de la CNUCED, l'indice des prix des produits de base exprimé en dollars des États Unis courants avait progressé d'environ 12 % par rapport à 2004, principalement en raison de la forte hausse des prix dans les secteurs des métaux et des minéraux (+ 26 %).

coffee cropMais ces chiffres peuvent être trompeurs. Les hausses marquées des prix font suite en fait à des baisses importantes. Dans le cas du café, par exemple, les prix, en progression, n'ont toujours pas rattrapé les niveaux d'avant 1997. Les prix en dollars réels à long terme sont encore moins impressionnants puisque les prix des produits de base dans leur ensemble sont inférieurs d'environ un tiers à la moyenne pour la période 1975 1985.

Les producteurs n'ont pas toujours profité des récentes hausses des prix internationaux en dollars des produits de base. La dépréciation du dollar des États Unis signifie, par exemple, que les prix exprimés dans d'autres monnaies ont augmenté beaucoup moins. En Afrique, où l'unité monétaire d'une grande partie des importations est l'euro, la hausse des prix en dollars à l'exportation ne s'est pas toujours traduite par une augmentation du pouvoir d'achat.

D'intenses spéculations ont aussi influé sur les prix. On estime à 50 milliards de dollars la valeur des produits actuellement détenus sur le marché à terme.

D'autres facteurs influent sur les marchés et les prix des produits de base, tels que:

  • Les procédures de règlement des différends à l'Organisation mondiale du commerce;
  • Une plus forte concentration sur les marchés des produits de base, qui influe sur les prix à différentes étapes de la chaîne d'approvisionnement;
  • Les prix du pétrole brut et les marges de raffinage multipliées par 40 entre 2002 et fin 2005;
  • La flambée des coûts de transport (le Baltic Dry Index a progressé de plus de 280 % entre 2002 et 2005).

statistical dataJusqu'à présent, la croissance économique rapide de la Chine et de l'Inde a eu plus d'effet sur les matières premières industrielles que sur les denrées alimentaires; cette situation devrait changer à terme, et une hausse des importations chinoises et indiennes de denrées alimentaires devrait contribuer à une élévation des prix des produits de base agricoles, sans toutefois influer sur la tendance générale des prix, qui est à la baisse.

En revanche, l'augmentation du volume des importations chinoises et indiennes de métaux et de denrées alimentaires devrait donner aux pays en développement la possibilité d'accroître leurs exportations.

Il n'y a pas de règle rigoureuse en ce qui concerne les facteurs qui influent sur les tendances du marché des produits de base. Les cultures vivrières sont tributaires des conditions météorologiques et des politiques commerciales, tandis que les marchés du caoutchouc et du coton sont influencés par les prix de l'énergie et subissent la concurrence des produits synthétiques de remplacement quand les prix du pétrole sont bas.

Pour plus d'informations sur les facteurs qui influent sur les marchés des produits de base, consulter le portail Infocomm: www.unctad.org/infocomm

Deux produits de base ont été choisis pour illustrer le caractère unique de chaque secteur:

Monthly Price Indices, by Commodity Group (2000=100)

La base de données sur les prix des produits de base de la CNUCED contient les prix d'une sélection de produits de base et les indices de prix de 1960 à 2005. Elle est mise à jour chaque mois. L'accès aux données se fait uniquement sur abonnement. Pour plus d'informations, nous écrire à l'adresse statcomm@unctad.org

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