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14 Sept 11 - Le rôle central de l’agriculture dans le commerce international

TDBD'après les participants à la cinquante-huitième session du Conseil, s'il est vrai qu'il demeure un élément clef des échanges mondiaux, le commerce des produits agricoles prend des formes variées, et il devrait être intégré au niveau international tout en étant associé à des systèmes de protection sociale destinés aux victimes potentielles de la libéralisation des marchés.


La reprise qui s'est amorcée après la crise financière ne se fait pas partout au même rythme, les pays développés ? minés par les risques inflationnistes, les taux élevés d'endettement et le chômage ? devant connaître une croissance moins rapide que les pays émergents. La crise de la croissance qui s'annonce dans la foulée de la crise financière risque de faire entrer certains pays dans une période de stagnation comme celle que connaît le Japon. Le commerce semble toutefois être parvenu à se redresser à l'échelle mondiale, malgré les mesures protectionnistes modérées que certains pays ont adoptées. Prélude au développement, l'agriculture est une pierre angulaire du système commercial multilatéral. Les exportateurs de produits agricoles ont assisté ces dernières années à une amélioration des termes de l'échange, mais les subventions et les fortes crêtes tarifaires continuent de largement fausser le secteur.

Ce sont là quelques-unes des observations liminaires qu'a formulées M. Supachai Panitchpakdi, Secrétaire général de la CNUCED, à l'occasion des débats tenus cet après-midi dans le cadre de la cinquante-huitième session du Conseil du commerce et du développement. M. Pascal Lamy, Directeur général de l'Organisation mondiale du commerce, et M. David Nabarro, Représentant spécial du Secrétaire général de l'ONU pour la sécurité alimentaire et la nutrition, ont présenté leur vision de l'"Évolution du système commercial international et du commerce international du point de vue du développement".

Selon M. Supachai, la reprise du commerce a marqué l'apparition de nouvelles tendances au sein du système commercial international. Les accords commerciaux régionaux se multiplient, ce qui se traduit par une plus grande intégration des marchés et, ce faisant, risque de porter atteinte à certains petits pays susceptibles d'être marginalisés. Toutefois, un défi primordial demeure: comment regrouper en un système cohérent les efforts déployés pour intégrer la réglementation commerciale aux niveaux national, régional et international?

Pour parvenir à une telle cohérence, il faut avant tout mettre en place un solide cadre commercial pour l'agriculture. Selon M. Nabarro, pour une cinquantaine de pays, la croissance de la production agricole est l'élément clef d'une croissance économique globale soutenue. Cela étant, l'harmonisation du commerce international des produits agricoles doit être envisagée d'une manière globale et viser à stimuler la croissance tout en réduisant la pauvreté.

M. Lamy a quant à lui fait observer que l'intégration des marchés permettait généralement de dégager des gains d'efficacité à l'échelle mondiale et de délocaliser la production agricole vers des endroits plus appropriés. Toutefois, la question de savoir si la concurrence doit jouer aussi librement sur le marché des produits agricoles que sur celui des chemises, des chaussures ou des pneumatiques fait toujours débat. Les exploitants locaux qui assurent une production de subsistance sont souvent incapables de soutenir la concurrence des prix des chaînes de production mondiales. Il est donc essentiel de poursuivre la réforme du commerce des produits agricoles pour éliminer les distorsions, ce qui permettrait aux signaux du marché de parvenir aux producteurs et de favoriser une production vigoureuse. D'autre part, des systèmes de protection sociale devront être mis en place dans tous les pays pour prémunir les agriculteurs et les consommateurs contre les crises alimentaires et pour limiter les effets néfastes ou les coûts d'ajustement découlant de la libéralisation du commerce.


 

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