COMUNICADO DE PRENSA
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El potencial comercial de los pequeños agricultores se debe poner al servicio del desarrollo sostenible, según un informe

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17 diciembre 2015, 12:00 en Ginebra

UNCTAD/PRESS/PR/2015/050
Ginebra, Suiza, (17 diciembre 2015)

​Los pequeños agricultores de todo el mundo gestionan solo el 12% de todas las tierras agrícolas, pero producen más del 80% de los alimentos mundiales (en términos de valor). Por lo tanto, merecen más atención de los encargados de la formulación de políticas para alcanzar todo su potencial comercial, según se expresa en el Informe sobre productos básicos y desarrollo 2015 de la UNCTAD. Como la pobreza global afecta a los pequeños agricultores de manera desproporcionada, el logro de los objetivos de reducción de la pobreza requerirá la adopción  de una nueva perspectiva sobre la elaboración y coordinación de las políticas a fin de atender a sus necesidades.

Aunque hay grandes disparidades entre países y regiones en el tamaño medio de las pequeñas explotaciones agrícolas, se estima que más del 90% de los 570 millones de granjas de todo el mundo son gestionadas por una persona o una familia, y que en su mayoría se basan en el trabajo familiar. Las estimaciones muestran asimismo que alrededor de 2.500 millones de personas dependen de los sistemas de producción agrícola para su subsistencia. Los pequeños agricultores también desempeñan un papel fundamental en los objetivos de sostenibilidad ambiental, incluida la mitigación del cambio climático, mediante la protección de la biodiversidad en la agricultura.

“Ahora es el momento de que la comunidad internacional reconozca el papel vital que los pequeños agricultores desempeñan en todo el mundo para asegurar el acceso continuo a una alimentación natural nutritiva y el logro de la seguridad alimentaria mundial”, dijo el Secretario General de la UNCTAD, Mukhisa Kituyi. “Hago un llamamiento a todos los asociados para el desarrollo que se han comprometido a aumentar los recursos destinados a la lucha contra el cambio climático, a que dediquen una especial atención a los pequeños agricultores, que son los principales actores en las prácticas agrícolas sostenibles.”

El informe pone de relieve una serie de retos perdurables a los que se enfrentan los pequeños agricultores. Esos retos incluyen el acceso limitado a los insumos agrícolas (como los fertilizantes, las semillas, las tierras y la mano de obra) y a los mercados de crédito, la falta de capacidad para comercializar sus productos debido a una infraestructura deficiente o inexistente, como carreteras pavimentadas y la falta de acceso a la información sobre los mercados, lo que conduce a desequilibrios de poder contra los pequeños agricultores en los mercados.

El informe presenta una serie de casos en que algunos factores, como los mecanismos innovadores de financiación, el acceso a la agricultura contractual, una mayor y mejor capacitación, servicios de conocimientos especializados y de motivación, y servicios agrícolas y financieros que utilicen la tecnología de la información y las comunicaciones, han aumentado gradualmente la productividad y la integración de los pequeños agricultores en los mercados.

Según el informe, alejarse del modelo convencional y esforzarse por lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible requiere una mejor armonización de las políticas, las promesas y las acciones a nivel nacional, regional e internacional. También será menester asegurar que la financiación para el desarrollo y la financiación climática para el sector agrícola se dirijan principalmente a la agricultura en pequeña escala, así como a las mujeres y los jóvenes, que son reconocidos como actores clave en la transformación agrícola.

El informe muestra que los países en desarrollo pueden beneficiarse de una mayor participación de los pequeños agricultores en la producción y el comercio sostenibles de los productos básicos. Con este fin, el informe sugiere que esos países pongan en práctica políticas para apoyar el desarrollo agrícola sostenible, fortalecer las capacidades institucionales, proporcionar infraestructuras adecuadas, facilitar el acceso a la tecnología, garantizar la tenencia de la tierra y crear para los pequeños agricultores un entorno propicio para los negocios. El informe ofrece datos sobre el grado de integración en las cadenas de valor de exportación de pequeños agricultores de una muestra de países en desarrollo. También destaca la necesidad de prestar mayor atención a los pequeños agricultores en la formulación de políticas nacionales, así como en los acuerdos comerciales y de inversión internacionales.

Además, el informe advierte sobre la escasez de buenas prácticas en la preservación de los intereses de los pequeños agricultores en los contratos de inversión en gran escala, principalmente en África. Asimismo, son muy pocos los casos de medidas de políticas de inversiones que tengan en cuenta las necesidades de los pequeños inversores locales. Según el informe, tales medidas son fundamentales para estimular las inversiones nacionales en el sector agrícola.


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