COMUNICADO DE PRENSA
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Cincuenta años de ocupación han llevado a la economía palestina a una situación de reversión del desarrollo y a la pobreza

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12 septiembre 2017, 21:00 en Ginebra

UNCTAD/PRESS/PR/2017/026
Ginebra, Suiza, (12 septiembre 2017)

​Este año se cumplen 50 años de ocupación israelí en la Franja de Gaza y la Ribera Occidental, incluida Jerusalén Oriental. Se trata de la ocupación más prolongada de la historia reciente. Para el pueblo palestino, estos cinco decenios se han caracterizado por la reversión del desarrollo, la represión del potencial humano y la denegación del derecho al desarrollo. Según el informe de este año sobre la asistencia de la UNCTAD al pueblo palestino, no hay visos de que vaya a cambiar esta situación.

El informe indica que la ocupación ha debilitado en extremo los sectores agrícola e industrial, con el consiguiente menoscabo de la competitividad de la economía del Territorio Palestino Ocupado a nivel nacional e internacional. Como solo se explota 1 de cada 5 ha de tierra cultivable y más de 9 de cada 10 ha cultivadas carecen de irrigación, a lo que se suma la prohibición de importar los fertilizantes necesarios y otras restricciones impuestas por Israel, entre 2015 y 2016 la producción agrícola disminuyó un 11% y la proporción del producto interno bruto (PIB) correspondiente a la agricultura se redujo del 3,4% al 2,9%.

El hecho de que, hoy en día, el PIB real per capita en el Territorio Palestino Ocupado esté en el mismo nivel que en 1999 es una indicación clara del costo humano y la pérdida de potencial económico resultantes de la ocupación. En todos los sectores, el crecimiento económico está limitado por las pérdidas de tierras y recursos debidas a los asentamientos israelíes y la anexión de tierras en la Ribera Occidental. Esta situación se ve agravada por las restricciones a la importación de insumos esenciales, lo cual incrementa los costos de producción, deprime las inversiones y perpetúa condiciones económicas de elevado desempleo y pobreza generalizada. No parece que esto vaya a cambiar en 2017.
 
La elevadísima tasa de desempleo de los jóvenes constituye una amenaza para el futuro del pueblo palestino
En 2016 el desempleo alcanzó un 27% en el Territorio Palestino Ocupado y fue aún más alto en Gaza, donde llegó al 42%. Estas cifras serían aún mayores si tuvieran en cuenta a las personas desalentadas que han renunciado a buscar empleo. El informe destaca que, a menos que se inviertan las tendencias actuales, seguirá creciendo el desempleo, caerá el ingreso per capita, se agravará la inseguridad alimentaria y la pobreza seguirá aumentando, todo lo cual aumenta el riesgo de que se produzcan crisis políticas alimentadas por una agravación del deterioro económico.

Desde el principio de la ocupación, la elevada tasa de desempleo en el Territorio Palestino Ocupado ha obligado a los palestinos a buscar empleo en Israel y los asentamientos, donde trabajan en condiciones peligrosas y son víctimas de discriminación y a menudo carecen de suficiente protección en materia de salud y seguridad. El informe indica que, sin esos puestos de trabajo, en la Ribera Occidental habría un desempleo de cerca del 40%, o incluso un poco mayor que el que hay en Gaza.

El informe revela la elevadísima tasa de desempleo entre los jóvenes de entre 15 y 29 años, que en 2016 fue del 27% en la Ribera Occidental y del 56% en Gaza. Los índices de desempleo de los jóvenes palestinos son los más altos de la región. Además, esas cifras no tienen en cuenta el hecho de que 6 de cada 10 jóvenes han renunciado al mercado de trabajo y ya no buscan empleo y tampoco estudian. Esta marginalización de los jóvenes desalienta la inversión en educación, disminuye la acumulación de capital humano y priva a la economía de su iniciativa empresarial y su creatividad. De ahí que el informe recomiende que los responsables políticos palestinos y sus asociados para el desarrollo presten especial atención a la cuestión del desempleo de los jóvenes.
 
Los asentamientos siguen en expansión
El informe señala que el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, en su resolución 2334, aprobada el 23 de diciembre de 2016, reiteró su exigencia de que Israel pusiera fin a todas las actividades de asentamiento en el Territorio Palestino Ocupado. No obstante, en lo que va de 2017, Israel ha intensificado la expansión de los asentamientos y ha anunciado planes de construir más viviendas. Esto se suma al hecho de que en 2016 la edificación de viviendas aumentó en un 40% con respecto a 2015, alcanzando el segundo nivel más alto registrado desde 2001.

En los últimos años, la tasa de crecimiento de la población de los asentamientos no solo ha superado la tasa de Israel, sino también la de la población palestina. El número de colonos, que actualmente suman entre 600.000 y 750.000, se ha más que duplicado desde los Acuerdos de Oslo de 1993 y 1995. Además en 2016 el número de construcciones palestinas demolidas por las autoridades israelíes en la Ribera Occidental fue el más alto desde 2009. Se destruyeron, entre otras cosas, estructuras financiadas por la asistencia humanitaria, como refugios, tiendas de campaña, cisternas de agua, cobertizos para animales y otras estructuras básicas necesarias para la supervivencia y las actividades de subsistencia.
 
Continúa el intenso sufrimiento de Gaza
Desde 1994 el PIB per capita de Gaza se ha contraído en un 23%. En 2015, la UNCTAD puso de manifiesto las durísimas condiciones socioeconómicas que imperaban en Gaza y la necesidad de emprender una considerable labor de reconstrucción en sectores como el de la salud, la educación, la energía, el agua y saneamiento. A pesar de ello, las obras de reconstrucción se han acometido con lentitud, se ha desembolsado solo la mitad de los 3.500 millones de dólares prometidos para Gaza en la Conferencia Internacional de El Cairo sobre Palestina y la Reconstrucción de Gaza, celebrada en 2014, y todavía no se ha atendido el 84% del total de las necesidades en materia de recuperación. Hoy en día, el 80% de la población de Gaza recibe ayuda alimentaria y otras formas de prestaciones sociales, la mitad de la población sufre inseguridad alimentaria y solo el 10% tiene acceso a fuentes mejoradas de abastecimiento de agua. Al mismo tiempo, Gaza sufre una crisis del suministro de energía eléctrica que a principios de 2017 dejaba a la población sin electricidad por períodos de hasta 20 horas al día. Esto paraliza todas las actividades económicas y obstaculiza la prestación de servicios esenciales, especialmente en los ámbitos de la salud, el abastecimiento de agua y el tratamiento de aguas residuales.
 
La disminución de la ayuda de los donantes hace tambalear la economía palestina y las pérdidas de recursos fiscales continúan
El informe revela que, en el período comprendido entre 2014 y 2016, la economía palestina sufrió otro choque externo más en forma de una disminución del 38% de la ayuda de los donantes, debido en parte al hecho de que la ocupación impide que las corrientes de ayuda recibidas en el pasado se traduzcan en avances tangibles en materia de desarrollo. La mayor parte de la ayuda de los donantes se ha utilizado para fines de control de daños, intervenciones humanitarias y apoyo presupuestario. El informe resalta que se ha formado un círculo vicioso de endurecimiento de la ocupación, disminución de la ayuda y derrumbe económico, lo cual a su vez genera descontento político y un nuevo endurecimiento de la ocupación.

La labor pionera realizada por la UNCTAD en materia de investigación contribuyó a que se incluyera la cuestión de las pérdidas de recursos fiscales palestinos en favor de Israel en la agenda de negociaciones y contribuyó a la concertación de un acuerdo por el cual Israel reembolsó 300 millones de dólares a la Autoridad Nacional Palestina como compensación parcial de la pérdida de recursos fiscales. Si bien se trata de un primer paso positivo es preciso establecer un mecanismo rápido, transparente y verificable para medir las recaudaciones públicas palestinas que van a parar a Israel y poner fin a estas pérdidas.
 
Asistencia de la UNCTAD al pueblo palestino
En el año pasado la UNCTAD ha seguido prestando asistencia al pueblo palestino en forma de servicios de consultoría, estudios de investigación y documentos de políticas, proyectos de cooperación técnica y actividades de capacitación y formación para profesionales palestinos de los sectores público y privado.


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