COMUNICADO DE PRENSA
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África busca la manera de abaratar, agilizar y facilitar el comercio internacional en un foro histórico

UNCTAD/PRESS/PR/2018/042
Ginebra, Suiza, (26 noviembre 2018)
Los países africanos que aspiran a reducir los costos, el tiempo y la complejidad del comercio interregional e internacional de mercancías se reunirán en el primer Foro Africano de Comités Nacionales de Facilitación del Comercio en Addis Abeba (Etiopía) del 27 al 29 de noviembre.

Este acontecimiento histórico, organizado por la UNCTAD y siete organizaciones asociadas, se celebra en un momento en que África redobla sus esfuerzos de flexibilización del comercio tras la entrada en vigor, en febrero de 2017, del Acuerdo sobre Facilitación del Comercio de la Organización Mundial del Comercio y se prepara para aplicar el acuerdo de libre comercio en el continente africano (AfCFTA), firmado en marzo de 2018.

Mukhisa Kituyi, Secretario General de la UNCTAD, afirmó al respecto que “la Organización Mundial del Comercio estima que en la actualidad los costos comerciales para los países en desarrollo son equiparables a aplicar un arancel del 219 % al comercio internacional, lo que perjudica a África”. Añadió que la UNCTAD llevaba décadas apoyando la labor de África en materia de facilitación del comercio, en concreto con “nuestros sistemas de automatización del despacho aduanero (programa SIDUNEA), y con programas de creación de capacidad” y que “la culminación de esta labor es apoyar a las instituciones que pueden hacer que el comercio redunde en beneficio de todos, por lo que los comités nacionales de facilitación del comercio deben convertirse en agentes del cambio que impulse el comercio internacional para los países en desarrollo”.

Un elemento fundamental del Acuerdo sobre Facilitación del Comercio es la obligación de que en cada país se cree un comité nacional de facilitación del comercio donde estén representadas las partes interesadas de los sectores público y privado “para facilitar la coordinación nacional y la aplicación de las disposiciones del [...] Acuerdo”.

Si estos comités funcionan bien, los países podrán lograr que el comercio sea más fácil, rápido y económico. En el caso de los países en desarrollo, y especialmente de los países menos adelantados —la mayoría de los cuales están en el África Subsahariana— la plena aplicación del Acuerdo sobre Facilitación del Comercio podría propiciar una reducción de los costos comerciales de hasta el 15 %.

De aplicarse correctamente, las medidas de facilitación del comercio no solo impulsarán el comercio, sino que además mejorarán la recaudación tributaria, los controles de cumplimiento de las normas de seguridad y protección (mejorando, por ejemplo, la seguridad alimentaria) y contribuirán a una racionalización de los organismos públicos.

Esas reformas ayudarán a los pequeños empresarios de comercio transfronterizo, a menudo mujeres, a entrar en el sector formal, propiciar una mayor transparencia y responsabilidad en las actividades económicas, promover una buena gobernanza, generar empleo de mejor calidad, fortalecer las capacidades en tecnología de la información y, en general, modernizar las sociedades al generar beneficios en términos de eficiencia administrativa. Estas reformas son un requisito imprescindible para que los países en desarrollo se incorporen a las cadenas de valor mundiales y comiencen a salir de la pobreza gracias a los intercambios comerciales.

Las reformas de la facilitación del comercio también son medidas positivas para el perfeccionamiento de las capacidades humanas, empresariales e institucionales, y están vinculadas al logro de los objetivos de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, por lo que su puesta en práctica redundará en beneficio de todos.

Sin embargo, para que esos beneficios se materialicen es esencial que el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio se aplique con arreglo a lo previsto. Según la OMC, la tasa de cumplimiento de los compromisos contraídos en virtud del Acuerdo se situó en octubre de 2018 en un 60 %; aunque si se desglosa esta cifra por nivel de desarrollo el panorama es diferente: mientras los países desarrollados han cumplido el 100 % de los compromisos, los países en desarrollo solo el 60 % y los países menos adelantados tan solo el 22 %.

En previsión de ello, el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio contiene importantes y novedosas disposiciones sobre el denominado trato especial y diferenciado, en virtud de las cuales los países en desarrollo pueden elegir sus propios calendarios de ejecución y, en caso necesario, obtener asistencia.

Shamika N. Sirimanne, Directora de la División de Tecnología y Logística, señaló que los participantes por el mero hecho de “congregarse en este evento para compartir experiencias, aprender lecciones sobre los retos comunes y encontrarse con los asociados para el desarrollo”, saldrán “equipados para redoblar sus esfuerzos de facilitación del comercio” y que el Foro era “resultado de una estrecha colaboración entre las organizaciones multilaterales e internacionales y contaba con el apoyo de varios donantes bilaterales”.

Shamika N. Sirimanne añadió que la alianza ponía de relieve el esfuerzo de colaboración de esas instituciones y donantes para brindar su asistencia y promover oportunidades para que los países en desarrollo y los países menos adelantados se integrasen en el comercio globalizado.

Entre los temas tratados durante los tres días del evento, figuran el papel de las organizaciones regionales africanas, el papel de los comités nacionales de facilitación del comercio en la aplicación de las disposiciones de facilitación del comercio en la Zona de Libre Comercio Continental Africana, las iniciativas en materia de trámites sin papeles en los puntos de entrada, la participación del sector privado en dichos comités, las modalidades de coordinación de los organismos de fronteras y el papel de los corredores de tránsito.

Asimismo, se llevarán a cabo sesiones sobre la dimensión de género en el comercio transfronterizo y la aplicación de las tecnologías digitales en los futuros modos de comercio en un momento en que el comercio electrónico está adquiriendo una dimensión cada vez más importante en el comercio internacional.

El Foro está organizado conjuntamente por:
• UNCTAD
• La Comisión Económica para África de las Naciones Unidas
• El Centro de las Naciones Unidas de Facilitación del Comercio y las Transacciones / Electrónicas de la Comisión Económica para Europa de las Naciones Unidas
• Centro de Comercio Internacional UNCTAD/OMC
• Grupo Banco Mundial
• Organización Mundial del Comercio
• Organización Mundial de Aduanas
• Alianza Mundial para la Facilitación del Comercio

El evento fue posible gracias al apoyo de:
• El Commonwealth
• Unión Europea
• Cooperación para el Desarrollo del Ministerio de Relaciones Exteriores de Dinamarca
• Gobierno de Finlandia
• Banco Islámico de Desarrollo

El primer Foro Africano de Comités Nacionales de Facilitación del Comercio se celebrará en el Centro de Conferencias de la CEPA y tendrá lugar después de un evento mundial similar organizado por la UNCTAD en Ginebra (Suiza) en enero de 2017.

Para obtener más información, póngase en contacto con:
Unidad de Comunicaciones e Información de la UNCTAD
T: +41 22 917 5828
T: +41 79 502 43 11
E: unctadpress@unctad.org
Web: unctad.org/press
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