unctad.org | El bloque de África oriental acuerda hacer que el comercio regional sea más barato, rápido y sencillo
El bloque de África oriental acuerda hacer que el comercio regional sea más barato, rápido y sencillo
13 diciembre 2018
Africa e-week
Sus representantes se reúnen en Nairobi paralelamente a la Semana del Comercio Electrónico en África.


Burundi, Kenia, la República Unida de Tanzanía, Rwanda y Uganda acordaron hoy hacer que el comercio entre ellos y con otros países sea más barato, rápido y sencillo, en lo que supone un importante impulso para la integración económica en África Oriental y la facilitación del comercio continental.

Los representantes de las naciones que son miembros de la Unión Aduanera y del Mercado Común de la Comunidad del África Oriental (CAO), reunidos en Nairobi (Kenia), declararon que aplicarían reformas de facilitación del comercio, entre ellas una encaminada a reducir las “barreras no arancelarias”, como las onerosas e incompatibles reglamentaciones sobre productos.

 “Me siento muy orgulloso porque ésta es una oportunidad para que los países de la CAO, muchos de ellos sin litoral, puedan vender sus productos en la región, el resto de África y en el mundo entero”, afirmó Frederick Ngobi Gume, Ministro de Cooperativas de Uganda, país que actualmente ocupa la Presidencia de la Comunidad de África Oriental. 

East African Community 

 “También nos brinda la oportunidad de simplificar la importación y la exportación de productos básicos. Este enfoque reduce los trámites, con despachos en línea que eliminan no pocas gestiones en frontera. Esta iniciativa contribuirá en gran medida a estimular el comercio dentro de la Comunidad de África Oriental y con otros países”, añadió.

El Dr. Mukhisa Kituyi, actual Secretario General de la UNCTAD y ex-Ministro de Comercio de Kenia, moderó la Reunión Ministerial, que se desarrolló como acto paralelo a la primera edición de la Semana del Comercio Electrónico en África, organizada por la UNCTAD, que tiene lugar en Nairobi del 10 al 14 de diciembre.

 “La CAO es una de las fuerzas motrices de África, al erigirse en ejemplo de buena práctica en la implementación de las reformas de facilitación del comercio”, dijo el Dr. Kituyi. “La secretaría de la CAO ha hecho gala de una gran capacidad de liderazgo y confío en que esta tendencia se mantenga, pues facilitará su implementación en los planos nacional, regional y, en última instancia, a nivel continental”, añadió.

Frank Martsaert, Director Ejecutivo de TradeMark East Africa (TMEA), organismo que prestó apoyo a la Reunión Ministerial, afirmó que desde 2010 se había “mantenido una estrecha colaboración con la secretaría de la CAO y los Estados Miembros para aumentar el comercio y profundizar en el programa de integración regional mediante la inversión en la infraestructura material e inmaterial del comercio” y afirmó que, junto con la UNCTAD, esperaba con interés que se mantuviese “la colaboración y el apoyo a la agenda de facilitación del comercio de la región, como se destaca en la Declaración Ministerial”.

La iniciativa de la CAO llega tras la firma por la mayoría de los países africanos del Tratado sobre la Zona de Libre Comercio Continental Africana (AfCTFA, por sus siglas en inglés) en marzo de 2018. Este Tratado prevé crear una zona de libre comercio en el continente africano sobre la base de los bloques regionales, como la Comunidad de África Oriental, donde las naciones comerciales ya trabajan juntas. La declaración de la Comunidad de África Oriental también está en consonancia con el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio de la Organización Mundial del Comercio (OMC), que entró en vigor en febrero de 2017.

En la Declaración, los países de la CAO se comprometen a apoyar los comités nacionales de facilitación del comercio como principal instrumento para coordinar la implementación de las medidas de facilitación del comercio a nivel nacional.

El comercio dentro de la Comunidad de África Oriental, si bien no es muy intenso en comparación con otras regiones no africanas, es el de mayor volumen entre las comunidades económicas regionales en África y supone el 19,35 % de sus exportaciones.

“La UNCTAD ha apoyado la arquitectura institucional de la facilitación del comercio en la región de África Oriental durante muchos años” dijo el Dr. Kituyi. “Por ejemplo, hemos ayudado a poner en marcha una serie de portales de comercio exterior, que simplifican los trámites comerciales y reducen el tiempo y el costo de las transacciones comerciales en Kenia, Rwanda y Uganda – y pronto en Tanzanía”, dijo.

La reunión de Nairobi, que se considera la primera de un bloque regional en África, tuvo este elevado rango para marcar su compromiso con las reformas de facilitación del comercio a la luz del Tratado sobre la Zona de Libre Comercio Continental Africana y el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio de la OMC, fue organizada por la UNCTAD y la secretaría de la CAO con apoyo el apoyo de TradeMark EastAfrica (TMEA) y el Centro de Comercio Internacional.

La UNCTAD y el TMEA, una organización sin fines de lucro creada en 2010 para apoyar el crecimiento del comercio regional e internacional en África Oriental, también renovaron su acuerdo de cooperación que se amplía para el período 2019-2021. Decidieron seguir trabajando sobre la facilitación del comercio, los portales de comercio exterior, los servicios de información, el comercio y las cuestiones de género, así como explorar otras áreas de cooperación, como el transporte.


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