El comercio mundial se ralentiza, pero crece para los "bienes verdes"


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El comercio mundial se ralentiza, pero crece para los "bienes verdes"
Aunque el comercio mundial alcanzó la cifra récord de 32 billones de dólares en 2022, el crecimiento se tornó negativo en el último semestre. Pero los productos ecológicos desafiaron la tendencia.

Ginebra, Suiza, 23 marzo 2023

El comercio mundial alcanzó un valor récord de 32 billones de dólares en 2022, pero en un contexto de deterioro de la economía global y de mayor incertidumbre, el crecimiento se tornó negativo en el último semestre del año y debería estancarse en el primer semestre de 2023.

La buena noticia son los buenos resultados del comercio de "bienes verdes", cuyo crecimiento se mantuvo fuerte durante todo el año, según el último informe Global Trade Update de la UNCTAD, publicado el 23 de marzo.

Los bienes verdes, también llamados "bienes ecológicos", se refieren a productos diseñados para utilizar menos recursos o emitir menos contaminación que sus equivalentes tradicionales.

Desafiando la tendencia mundial a la baja, el comercio de este tipo de bienes creció alrededor de un 4% en el segundo semestre del año. Su valor combinado alcanzó la cifra récord de 1,9 billones de dólares en 2022, lo que representa un aumento de más de 100.000 millones de dólares con respecto a 2021.

Entre los bienes ecológicos que obtuvieron resultados especialmente positivos se encuentran los vehículos eléctricos e híbridos (+25%), los embalajes sin plástico (+20%) y las turbinas eólicas (+10%).

"Es una buena noticia para el planeta", afirma Alessandro Nicita, uno de los autores del informe, "ya que estos bienes son clave para proteger el medio ambiente y luchar contra el cambio climático".

La buena noticia llega pocos días después de que la ONU publicara su último informe sobre el clima, en el que los científicos han lanzado una "advertencia final", afirmando que el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero está llevando al planeta al borde de un cambio irreversible.

Se espera más crecimiento verde

La UNCTAD prevé un boom de las industrias ecológicas a medida que los países intensifiquen sus esfuerzos para luchar contra el cambio climático y reducir sus emisiones.

En su reciente Informe sobre Tecnología e Innovación 2023, la organización prevé que el mercado mundial de coches eléctricos, energía solar y eólica, hidrógeno verde y otra docena de tecnologías verdes alcance los 2,1 billones de dólares en 2030, cuatro veces más que su valor actual.

"Se prevé que las tendencias del comercio internacional se vinculen más estrechamente a la transición hacia una economía mundial más ecológica", afirma el informe Global Trade Update.

La desaceleración afecta más a los bienes que a los servicios

Aunque las importaciones y exportaciones de bienes ecológicos se mantuvieron fuertes a lo largo de 2022, la mayoría de los productos registraron una caída del comercio en la segunda mitad del año, y el descenso continuó en el cuarto trimestre.

El informe muestra que el comercio mundial de bienes, con un valor de 25 billones de dólares en 2022, disminuyó un 3% en el cuarto trimestre. Pero el comercio de servicios se mantuvo casi constante, terminando el año con un valor de 7 billones de dólares.

Las previsiones actuales de la UNCTAD para el primer trimestre de 2023 muestran un aumento del comercio mundial de bienes de alrededor del 1% en términos de valor. Mientras tanto, el comercio de servicios aumentará en torno a un 3%, gracias al crecimiento de la demanda de servicios de tecnologías de la información y la comunicación, y a la continua recuperación de los sectores de los viajes y el turismo.

El sector de equipos de transporte experimentó un crecimiento del 14% en el cuarto trimestre de 2022, aunque el resultado anual fue de -6%.

En el lado negativo del panorama mundial, la energía sufrió la mayor caída en el cuarto trimestre de 2022, con un descenso del 10%. Aun así, el sector registró un crecimiento del 24% en el año.

Los factores negativos perjudican las perspectivas para 2023

Las perspectivas del comercio siguen siendo inciertas en un contexto de continuas tensiones geopolíticas y preocupación por la inflación, los elevados precios de las materias primas – especialmente de la energía, los alimentos y los metales – y la arriesgada combinación de elevados tipos de interés y deuda pública.

A 30 de noviembre de 2022, más de la mitad de los países menos adelantados y otros países de renta baja se encontraban en situación de alto riesgo o ya en dificultades de endeudamiento.

El informe advierte de que "los actuales niveles récord de deuda mundial, unidos a los elevados tipos de interés, seguirán afectando negativamente a las condiciones macroeconómicas de muchos países."

La desaceleración del comercio mundial en el cuarto trimestre de 2022 afectó más a los países en desarrollo. Sus importaciones y exportaciones cayeron un 6% en comparación con el trimestre anterior. La caída se debió en gran medida al descenso del 7% de las exportaciones de las economías de Asia Oriental.

Pero los factores positivos podrían prevalecer

Según el informe Global Trade Update, la situación podría mejorar en el segundo semestre. Destaca factores positivos como las perspectivas de una recesión evitada en la Unión Europea y Estados Unidos, y un dólar estadounidense más débil, cuyo valor cayó casi un 7% entre noviembre de 2022 y febrero de 2023.

"Dado que la mayor parte del comercio se denomina en dólares, un dólar más débil se podría traducir en una mayor demanda de bienes comercializados", señala el informe.

La preocupación por las interrupciones de la cadena de suministro mundial y los costes del transporte marítimo también ha disminuido.

El Índice de Fletes de Carga Contenerizada de Shanghái ha vuelto a los niveles anteriores a la pandemia y se espera que se mantenga bajo a lo largo de 2023. Y el Índice de Gestores de Compras Compuesto de China ha aumentado más de 5 puntos porcentuales desde diciembre de 2022, lo que indica una fuerte actividad manufacturera y de servicios. 

"En general, aunque las perspectivas del comercio mundial siguen siendo inciertas, se prevé que los factores positivos compensen las tendencias negativas", señala el informe.

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Acerca de la UNCTAD

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Proporciona análisis, facilita la creación de consenso y ofrece asistencia técnica para ayudar a los países en desarrollo a utilizar el comercio, la inversión, las finanzas y la tecnología como vehículos para el desarrollo inclusivo y sostenible.

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