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COVID-19 ha cambiado para siempre las compras en línea, según una encuesta

08 octubre 2020

La pandemia ha acelerado el cambio hacia un mundo más digital y ha desencadenado cambios en los comportamientos de compra en línea que probablemente tendrán efectos duraderos.

© Adobe Stock Images

La pandemia de COVID-19 ha cambiado para siempre los comportamientos de compra en línea, según una encuesta realizada a unos 3.700 consumidores de nueve economías emergentes y desarrolladas.

La encuesta, titulada "COVID-19 y el comercio electrónico", examinó cómo la pandemia ha cambiado la forma en que los consumidores utilizan el comercio electrónico y las soluciones digitales. Esta encuesta se realizó en Brasil, China, Alemania, Italia, la República de Corea, la Federación Rusa, Sudáfrica, Suiza y Turquía.

Tras la pandemia, más de la mitad de los encuestados realizan ahora compras en línea con más frecuencia y confían más en Internet para obtener noticias, información relacionada con la salud y entretenimiento digital.

Según la encuesta, los consumidores de las economías emergentes son los que más se han pasado a las compras en línea.

"La pandemia ha acelerado el cambio hacia un mundo más digital. Los cambios que hagamos ahora tendrán efectos duraderos a medida que la economía mundial comience a recuperarse”, dijo el Secretario General de la UNCTAD, Mukhisa Kituyi.

Dijo que la aceleración de las compras en línea a nivel mundial subraya la urgencia de garantizar que todos los países puedan aprovechar las oportunidades que ofrece la digitalización a medida que el mundo pasa de la respuesta a la pandemia a la recuperación.

Aumentan las compras por Internet, pero cae el gasto de los consumidores

La encuesta realizada por la UNCTAD y Netcomm Suisse eCommerce Association, en colaboración con el Centro Brasileño de Información de Redes (NIC.br) e Inveon, muestra que las compras en línea han aumentado entre 6 y 10 puntos porcentuales en la mayoría de las categorías de productos.

Las categorías que más han aumentado son las de TIC/electrónica, jardinería/bricolaje, productos farmacéuticos, educación, muebles/productos para el hogar y cosméticos/cuidado personal (Figura 1).
 

Gráfico 1: Porcentaje de compradores en línea que realizan al menos una compra en línea cada dos meses

Figure 1 Percentage of online shoppers making at least one online purchase every two months
Fuente: UNCTAD y NetComm Suisse eCommerce Association
 

Sin embargo, el gasto medio mensual en línea por comprador ha descendido notablemente (Figura 2). Los consumidores, tanto de las economías emergentes como de las desarrolladas, han pospuesto los gastos más importantes, y los de las economías emergentes se han centrado más en los productos de primera necesidad.

Los sectores del turismo y los viajes han sufrido el mayor descenso, con una caída del gasto medio por comprador en línea del 75%.

 

Gráfico 2: Caída del gasto medio mensual en Internet desde COVID-19, por categoría de productos

Figure 2 Fall of average online spending per month since COVID-19, per product category
Fuente: UNCTAD y NetComm Suisse eCommerce Association
 

"Durante la pandemia, los hábitos de consumo en línea en Brasil han cambiado significativamente, con una mayor proporción de usuarios de Internet que compran productos esenciales, como alimentos y bebidas, cosméticos y medicamentos", dijo Alexandre Barbosa, gerente del Centro Regional de Estudios sobre el Desarrollo de la Sociedad de la Información (Cetic.br) en el Centro Brasileño de Información de Red (NIC.br).

El aumento de las compras en línea durante COVID-19 difiere según los países: el mayor incremento se observa en China y Turquía, y el menor en Suiza y Alemania, donde ya había más personas participando en el comercio electrónico.

La encuesta encontró que las mujeres y las personas con educación terciaria aumentaron sus compras en línea más que otras. Las personas de 25 y 44 años informaron un aumento más sustancial en comparación con las más jóvenes. En el caso de Brasil, el crecimiento fue mayor entre la población más vulnerable y las mujeres.

Según las respuestas de la encuesta, los pequeños comerciantes de China estaban más equipados para vender sus productos en línea y los de Sudáfrica estaban menos preparados.

"Las empresas que sitúan el comercio electrónico en el centro de sus estrategias de negocio están preparadas para la era posterior a COVID-19", afirmó Yomi Kastro, fundador y consejero delegado de Inveon. "Hay una enorme oportunidad para las industrias que todavía están más acostumbradas a las compras físicas, como los bienes de consumo rápido y los productos farmacéuticos".

"En el mundo post-COVID-19, el crecimiento sin precedentes del comercio electrónico perturbará los marcos nacionales e internacionales del comercio minorista", afirmó Carlo Terreni, Presidente de la Asociación de Comercio Electrónico NetComm Suisse.

"Por ello, los responsables políticos deben adoptar medidas concretas para facilitar la adopción del comercio electrónico entre las pequeñas y medianas empresas, crear reservas de talento especializado y atraer a inversores internacionales en comercio electrónico."

Los gigantes digitales se refuerzan

Según la encuesta, las plataformas de comunicación más utilizadas son WhatsApp, Instagram y Facebook Messenger, todas ellas propiedad de Facebook.

Sin embargo, Zoom y Microsoft Teams se han beneficiado al máximo de los aumentos en las aplicaciones de videollamadas en los lugares de trabajo.

En China, las principales plataformas de comunicación son WeChat, DingTalk y Tencent Conference, mostró la encuesta.

Los cambios han llegado para quedarse

Los resultados de la encuesta sugieren que es probable que los cambios en las actividades en línea duren más que la pandemia de COVID-19.

La mayoría de los encuestados, especialmente los de China y Turquía, dijeron que seguirían comprando en línea y centrándose en productos esenciales en el futuro. También continuarían viajando más a nivel local, lo que sugiere un impacto duradero en el turismo internacional.