La UNCTAD hace un llamado para que los flujos de datos digitales sean de beneficio para todos

29 septiembre 2021

Un nuevo enfoque es necesario para que los países puedan aprovechar los datos como un bien público global.

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El mundo necesita un nuevo enfoque de gobernanza global para permitir que los datos digitales fluyan a través de las fronteras con tanta libertad como sea necesaria y posible, dice el nuevo Informe sobre la Economía Digital 2021 de la UNCTAD publicado el 29 de septiembre.

El organismo de las Naciones Unidas para el comercio y desarrollo dice que el nuevo enfoque debe ayudar a maximizar las ganancias del desarrollo, garantizar que esos beneficios se distribuyan equitativamente y minimizar los riesgos y daños.

También debería permitir el intercambio mundial de datos, desarrollar bienes públicos digitales, aumentar la confianza y reducir la incertidumbre en la economía digital.

El informe dice que el nuevo sistema global debería también ayudar a evitar la fragmentación ulterior del internet, abordar los desafíos políticos que presenta el dominio de las plataformas digitales, y reducir la desigualdad existente.

“Es más importante que nunca embarcarnos en un nuevo camino para la gobernanza de datos y la gobernanza digital,” dijo el Secretario General de las Naciones Unidas António Guterres en su prefacio para el Informe.

“El actual paisaje de datos está fragmentado y nos arriesgamos a no captar el valor que podría derivarse de las tecnologías digitales y a crear más espacio para daños sustanciales relacionados con violaciones de la privacidad, ataques cibernéticos y otros riesgos.”

La Secretaria General de la UNCTAD Rebeca Grynspan dijo: “Necesitamos urgentemente un enfoque renovado para alcanzar una gobernanza digital y de datos global, el desarrollo de bienes públicos digitales, el aumento de la confianza y menos incertidumbre en la economía digital. La pandemia ha mostrado la importancia crítica del intercambio de datos de salud globalmente – el tema de la gobernanza digital ya no se puede posponer.”

La pandemia subraya la necesidad de una nueva gobernanza

Los datos digitales juegan un papel cada vez más importante como recurso económico y estratégico, tendencia reforzada por la pandemia COVID-19.

La pandemia ha demostrado la importancia de compartir datos de salud a nivel mundial para ayudar a los países a enfrentar sus consecuencias y con fines de investigación para encontrar vacunas.

“Los crecientes desafíos de interconexión e interdependencia en la economía global de datos exigen alejarse del enfoque de silos hacia un enfoque global más holístico y coordinado,” dijo Isabelle Durant, Secretaria General Adjunta de la UNCTAD.

“Además, se necesitan con urgencia formas nuevas e innovadoras de gobernanza global, ya que las formas antiguas pueden no ser adecuadas para responder al nuevo contexto,” añadió ella.

Propuesta de un nuevo organismo de la ONU relacionado con los datos

La UNCTAD propone la formación de un nuevo órgano de coordinación de las Naciones Unidas, centrado en la evaluación y el desarrollo de una gobernanza global digital y de datos, y con las competencias necesarias para este fin. Su trabajo debe ser multilateral, multidisciplinario, e incluir a las múltiples partes interesadas.

También debería buscar remediar la subrepresentación actual de los países en desarrollo en las iniciativas globales y regionales de gobernanza de datos.

El órgano debería funcionar como complemento de y en coherencia con políticas nacionales y proporcionar suficiente espacio político para garantizar que los países con diferentes niveles de preparación y capacidad digitales puedan beneficiarse de la economía digital basada en datos.

Es hora de abordar la divergencia en la gobernanza de datos

El informe dice que el contexto global actual se caracteriza por enfoques divergentes para la gobernanza de datos, en particular por parte de los tres principales actores: Estados Unidos, China y la Unión Europea (UE).

El enfoque estadounidense se centra en el control de los datos por parte del sector privado, el modelo chino enfatiza el control de los datos por parte del gobierno, mientras que la UE favorece el control de los datos por parte de las personas, sobre la base de derechos y valores fundamentales.

La directora de tecnología y logística de la UNCTAD, Shamika N. Sirimanne, dijo que la ausencia de un marco global de gobernanza de datos obstaculiza la capacidad de los países para cosechar los beneficios de la economía digital.

También obstaculiza su capacidad para proteger la privacidad de las personas del uso de datos tanto por parte del sector privado como del gobierno, y para abordar preocupaciones relacionadas con la aplicación de la ley y la seguridad nacional.

“Necesitamos un nuevo marco regulatorio que tenga en cuenta tanto las dimensiones económicas como las no económicas, y que pueda funcionar para países con diferentes niveles de preparación digital”, dijo la Sra. Sirimanne.

Señaló que el nuevo enfoque permitiría a los países aprovechar mejor los datos como un bien público mundial, acordar derechos y principios, desarrollar normas y aumentar la cooperación internacional.

Y aunque se presta más atención a los datos a nivel internacional, el debate internacional sobre la gobernanza de los flujos de datos transfronterizos se encuentra en un punto muerto debido a las opiniones y posiciones divergentes sobre su regulación. El nuevo enfoque global de gobernanza de datos propuesto podría contribuir al desarrollo de una solución intermedia.

El informe dice que los marcos regulatorios regionales e internacionales actuales tienden a ser demasiado estrechos en alcance o demasiado limitados geográficamente. Estos no permiten los flujos de datos transfronterizos con un reparto equitativo de los beneficios del desarrollo económico que, al mismo tiempo, aborden adecuadamente los riesgos.

La brecha de datos deja atrás a los países en desarrollo

El informe advierte que está surgiendo una brecha a medida que evoluciona la economía digital impulsada por los datos, lo que hace que muchos países en desarrollo se conviertan en meros proveedores de datos sin procesar para plataformas digitales globales, mientras tienen que pagar por la inteligencia digital generada a partir de sus datos.

Los Estados Unidos y China son los pioneros en el aprovechamiento de datos, según el informe. Representan el 50% de los centros de datos de hiperescala en el mundo, las tasas más altas de adopción de 5G, el 70% de los principales investigadores de inteligencia artificial (IA) y el 94% de toda la financiación para nuevas empresas de IA.

Los dos países también representan alrededor del 90% de la capitalización de mercado de las plataformas digitales más grandes del mundo, y durante la pandemia sus ganancias y valores de capitalización de mercado han aumentado enormemente.

Para las siete principales plataformas digitales del mundo, entre octubre de 2019 y enero de 2021, los precios de las acciones aumentaron entre un 55% (Facebook) y un 144% (Apple).

Plataformas globales cada vez más grandes

A medida que avanza la carrera por el liderazgo en desarrollos tecnológicos para obtener ventajas económicas y estratégicas, las plataformas digitales globales continúan expandiendo sus propios ecosistemas de datos y controlan cada vez más todas las etapas de la cadena de valor global de los datos.

Por lo tanto, dice el informe, se vuelve cada vez más difícil considerar las regulaciones de los flujos de datos transfronterizos sin considerar también la gobernanza de las corporaciones digitales.

Las conclusiones del informe se incorporarán a los debates de la decimoquinta conferencia cuadrienal de la UNCTAD, que se celebrará en línea del 3 al 7 de octubre.