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Los organismos de las Naciones Unidas piden más medidas para acabar con la crisis de los marinos

28 febrero 2022

A medida que la pandemia de COVID-19 evoluciona, nuevos retos y variantes preocupantes como Omicron amenazan con empeorar la difícil situación de los marinos del mundo, que desempeñan un papel vital en el comercio mundial.

© Igor Kardasov | La mayoría de los 1,9 millones de marinos del mundo proceden de países en desarrollo.

El 28 de febrero, cuatro organizaciones de las Naciones Unidas emitieron una declaración conjunta en la que pedían que se mantuviera la colaboración mundial para hacer frente a la crisis de cambio de tripulación que, en algunos momentos de la pandemia de COVID-19, ha dejado a más de 400.000 marinos bloqueados en el mar.

La Organización Internacional del Trabajo (OIT), la Organización Marítima Internacional (OMI), la UNCTAD y la Organización Mundial de la Salud (OMS) instan a los gobiernos, al sector del transporte marítimo y a otras partes interesadas a intensificar los esfuerzos para salvaguardar la salud y la seguridad de los marinos y para evitar más interrupciones de la cadena de suministro durante la pandemia.

Las organizaciones señalan que a medida que disminuían las restricciones de viaje por causa del COVID-19 y aumentaban las tasas de vacunación entre el personal marítimo, la crisis humanitaria en el mar mostraba signos de mejora antes de que apareciera la variante Omicron.

Según el Indicador de Cambio de Tripulación de la Declaración de Neptuno, que se basa en los datos de 10 grandes gestores de buques que emplean a unos 90.000 marinos, el porcentaje de tripulación a bordo más allá de sus contratos disminuyó del 9% en julio de 2021 al 3,7% en diciembre de 2021.

Pero el porcentaje se recuperó hasta el 4,2% a mediados de enero de 2022. Tras la designación de Omicron como "variante preocupante", muchos países volvieron a imponer rápidamente medidas como la prohibición de viajar que han afectado a los marinos del mundo, la mayoría de los cuales provienen de países en desarrollo.

A las organizaciones de la ONU les preocupa que las tendencias positivas observadas antes de Omicron puedan revertirse aún más. "Si bien el número de marinos que permanecen bloqueados ha disminuido, sigue siendo considerable y se deben realizar más esfuerzos para rectificar la situación y aliviar la crisis", dice la declaración.

Crítico para el comercio mundial 

Más del 80% del volumen del comercio mundial de mercancías se transporta por mar. A lo largo de la pandemia, los 1,9 millones de marinos del mundo han desempeñado un papel vital para mantener los barcos en movimiento y garantizar la entrega de bienes críticos como alimentos, equipos médicos y vacunas.

Pero las medidas de restricción para luchar contra la propagación de la pandemia han hecho que muchos marinos no pudieran abandonar los barcos. Permanecieron bloqueados en el mar mucho más allá de la expiración de sus contratos de trabajo y, a menudo, más allá del período máximo de 11 meses de servicio continuo a bordo, exigido por el Convenio de 2006 sobre el trabajo marítimo de 2006.

Asimismo, algunos marinos no han podido incorporarse a los buques para sustituir a las tripulaciones, lo que ha supuesto una importante pérdida de ingresos y ha provocado dificultades para ellos y sus familias.

Durante su estancia a bordo de los buques, los marinos también se han enfrentado a muchos otros problemas que los han puesto en mayor riesgo o bajo mayor estrés.

Por ejemplo, a menudo han carecido de acceso a las pruebas y al material de protección personal necesario para mantener su seguridad mientras trabajan en un entorno en el que es difícil respetar las recomendaciones de distanciamiento social.

En diciembre, la UNCTAD publicó un informe en el que subrayaba la necesidad de una mayor cooperación internacional para mantener la seguridad de los marinos y la apertura de las cadenas de suministro mundiales en medio de la evolución de la pandemia.

Dicho informe destacó que la acción para proteger los derechos y el bienestar de la tripulación del transporte marítimo y sus familias ayudaría a apoyar las economías de los países de origen de los marinos y a mantener el flujo del comercio mundial. Este apoyo también ayudaría a avanzar en los Objetivos de Desarrollo Sostenible, en particular el Objetivo 8 sobre trabajo decente y crecimiento económico.

Llamamientos a la acción

Reconociendo el papel fundamental que desempeña el sector marítimo para mantener el flujo del comercio durante la lucha mundial contra el COVID-19, las cuatro organizaciones de las Naciones Unidas hacen un llamamiento a los gobiernos, a las autoridades nacionales y locales y a todas las partes interesadas, incluidos los empleadores, para que adopten las siguientes 10 medidas fundamentales:

  1. Proporcionar a los marinos un acceso inmediato a la atención médica, así como facilitar su evacuación médica cuando la atención médica requerida no pueda proporcionarse a bordo.
  2. Designar a los marinos como "trabajadores esenciales", que prestan un servicio clave, para facilitar los cambios de tripulación marítima y el movimiento seguro a través de las fronteras, y reconocer la documentación pertinente para este fin.
  3. Dar prioridad a la vacunación de la gente de mar, en la medida de lo posible, en los programas nacionales de vacunación contra la COVID-19 y eximirla de cualquier política nacional que exija una prueba de vacunación contra la COVID-19 como única condición obligatoria para la entrada, de conformidad con las recomendaciones de la OMS.
  4. Proporcionar o administrar las pruebas de COVID-19 y el EPI adecuado a los marinos, incluidas las pruebas de PCR cuando sea necesario, para facilitar la identificación de los casos a bordo o en el puerto, y para facilitar su desplazamiento, incluidos los permisos de tierra y los cambios de tripulación.
  5. Garantizar la aplicación coherente de los protocolos y normas acordados internacionalmente, incluidos los documentos de viaje y de vacunación de marinos, coordinar adecuadamente y adoptar medidas para evitar medidas punitivas, multas y costes excesivos.
  6. Adoptar los instrumentos jurídicos más recientes, incluidos el MLC, 2006 y el Convenio sobre los documentos de identidad de la gente de mar (revisado), 2003, en su versión enmendada (núm. 185), y garantizar su aplicación.
  7. Aplicar las orientaciones sectoriales de la OMS recientemente actualizadas para la gestión del COVID-19 a bordo de los buques de carga y los buques pesqueros, publicadas en diciembre de 2021, que, entre otras cuestiones, destacan la importancia de las intervenciones no médicas, como el uso de máscaras faciales independientemente del estado de vacunación.
  8. Facilitar, cuando sea pertinente, los certificados de clave pública asociados a cualquier prueba sanitaria a las redes de confianza pertinentes, como la OACI para los viajes internacionales.
  9. Seguir colaborando para garantizar que las orientaciones pertinentes se actualicen periódicamente, en consonancia con los avances y la evolución de los conocimientos científicos; y que se establezcan mecanismos para reducir y responder eficazmente a las emergencias médicas en el mar.
  10. Emprender esfuerzos de colaboración concertados para mantener la seguridad de los marinos y limitar la interrupción de las cadenas de suministro, así como para evitar la propagación incontrolada de los COVs emergentes, que podría prolongar la pandemia y sus amplias consecuencias socioeconómicas.