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Pobreza, deuda y riesgos climáticos: El Secretario General Adjunto de la UNCTAD insta a reforzar el apoyo a los países de renta media

08 febrero 2024

Estas naciones, que albergan a cerca del 62% de los pobres del mundo, afrontan retos críticos y carecen del apoyo necesario, sobre todo en el acceso a la financiación.

© Shutterstock/Pierre Jean Durieu | Un vendedor de fruta en un mercado de Saqisilli, Ecuador.

El Secretario General Adjunto de la UNCTAD, Pedro Manuel Moreno, destacó el 6 de febrero los retos y el potencial de los países de renta media durante un discurso pronunciado en una conferencia de alto nivel celebrada en Rabat (Marruecos).

Moreno afirmó que estas naciones carecen del apoyo mundial que necesitan, a pesar de albergar alrededor del 75% de la población mundial y el 62% de los pobres del mundo, de enfrentarse a una deuda creciente y a una vulnerabilidad climática cada vez mayor.

"Si estamos comprometidos con un mundo de prosperidad compartida, estos países necesitan nuestro apoyo", afirmó Moreno.

Un viaje de enormes desafíos

El Secretario General Adjunto de la UNCTAD afirmó que pocos países de renta media han conseguido alcanzar a las economías avanzadas a lo largo de las décadas. Algunos, incluso han visto disminuir su renta per cápita.

Este viaje de enormes desafíos hacia la convergencia se ve obstaculizado por la complejidad de los cambios estructurales y el crecimiento, especialmente a medida que disminuyen los beneficios iniciales de trasladar mano de obra de la agricultura a la industria manufacturera.

A medida que estas economías se expanden, disminuye la disponibilidad de mano de obra rural subempleada. Para seguir ascendiendo y evitar la llamada "trampa de la renta media", necesitan crear las capacidades necesarias para desarrollar nuevos productos.

Papel fundamental de las políticas industriales

Moreno destacó el papel esencial de las políticas industriales para ayudar a algunas naciones a evitar la trampa, señalando casos de éxito en Asia Oriental como el de la República de Corea.

Estos países aprovecharon sus capacidades industriales existentes para desarrollar y ampliar nuevos sectores de producción y exportación, adentrándose en áreas más complejas y de alto valor, como el acero y la electrónica.

"En el centro de estas historias de éxito están las políticas industriales específicas", dijo Moreno. "Aunque estas políticas pasaron de moda hace unos años, hay un renovado interés por ellas, y por buenas razones".

Necesidad de aliviar la creciente carga de la deuda

El Secretario General Adjunto de la UNCTAD dijo, sin embargo, que tales estrategias requieren espacio fiscal, que actualmente se ve limitado en los países de renta media por la creciente carga de la deuda y el limitado acceso a la financiación.

En la actualidad, 3.3 mil millones de personas viven en países que gastan más en deuda que en sanidad o educación. Y la mayoría de ellos viven en países de renta media, que no son elegibles para el alivio de la deuda a través del Marco Común del G20.

Moreno reiteró el llamamiento de la UNCTAD en favor de un mecanismo eficaz de alivio de la deuda que apoye las suspensiones de pagos, plazos de préstamo más largos y tasas más bajas. También abogó por una acción urgente para proporcionar financiación asequible y a largo plazo para la inversión en estos países, afirmando que la recapitalización de los bancos multilaterales de desarrollo ofrece una buena vía.

La UNCTAD, dijo, apoya plenamente el llamamiento del Secretario-General de las Naciones Unidas para un estímulo de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de al menos 500 mil millones de dólares anuales.

Potencial en tecnologías verdes

Moreno hizo hincapié en el papel clave que pueden desempeñar también las políticas industriales para capitalizar el potencial de las tecnologías verdes de estos países.

"El potencial de las energías renovables y la transición energética en los países de renta media es inmenso", afirmó, señalando a Marruecos como ejemplo.

El país alberga actualmente uno de los mayores parques eólicos de África y tiene potencial para convertirse en un exportador clave de energía solar.

Pero hacer realidad este potencial exige un acceso rápido a las tecnologías limpias.

"La transición energética no puede producirse sin un amplio acceso a las tecnologías verdes", afirmó. "Y es nuestro interés conjunto que esto ocurra rápido y en todas partes".