MACHINE NAME = WEB 1

Un estudio de la UNCTAD muestra el potencial sin explotar del comercio en la acción climática

18 diciembre 2023

Las políticas comerciales pueden ayudar a los países a catalizar el avance hacia sus objetivos climáticos, pero en la práctica siguen subtilizándose. Es necesaria una mayor cooperación mundial para cambiar el rumbo.

© Shutterstock/Juice Flair | Trabajadores de una fábrica sacando un nuevo panel solar de la cadena de producción.

Un estudio de la UNCTAD publicado durante la COP28 examina el modo en que 60 países en desarrollo han integrado el comercio en sus compromisos nacionales en el marco del Acuerdo de París, conocidos como Contribuciones Determinadas a Nivel Nacional (CDN).

El estudio, cuya presentación coincidió con el "Día del Comercio" inaugural de la cumbre, el 4 de diciembre, describe cómo el comercio se utiliza sistemáticamente en estos planes nacionales sobre el clima.

"El ejercicio de mapeo muestra el potencial sin explotar de las políticas comerciales en la acción climática", declaró Miho Shirotori, jefa de la división de comercio internacional de la UNCTAD.

"El comercio podría desempeñar un papel mucho más importante en la reducción de las emisiones y la preservación de los recursos facilitando el acceso a tecnologías con bajas emisiones de carbono y a bienes y servicios preferibles desde el punto de vista medioambiental."

680 medidas relacionadas con el comercio

El estudio identificó 680 medidas relacionadas con el comercio dentro de las NDC examinadas.

En general, el estudio muestra que la mayoría de estas se centran en el aumento de las energías renovables, la mejora de la eficiencia energética y la promoción de cadenas de valor ecológicas.

Aunque las políticas comerciales directas, como los aranceles y las reglamentaciones técnicas, ocupan un lugar menos destacado, la UNCTAD enfatiza su importancia.

Por ejemplo, las estimaciones de la UNCTAD revelan importantes barreras de mercado para los sistemas y componentes de energías renovables. En promedio, los aranceles aplicados a estos productos son aproximadamente el doble de los aplicados a los combustibles fósiles, tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo.

Un desglose detallado

Estas son las principales conclusiones del informe.

  • Energías renovables y eficiencia energética: Son las medidas más comunes, adoptadas por más de 50 países del estudio. A menudo conducen a un aumento de las importaciones de equipos de energías renovables, como paneles solares y turbinas eólicas.
  • Desarrollo de cadenas de valor ecológicas: Con el objetivo de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y mejorar la sostenibilidad de las cadenas de valor, representan el 31% de todas las medidas en África, el 35% en Asia y el 38% en América Latina y el Caribe.
  • Reglamentaciones  técnicas: Incluidas las normas mínimas de eficiencia energética y los requisitos de etiquetado, son las medidas más utilizadas para garantizar, por ejemplo, que los productos importados cumplan normas específicas de emisión y eficiencia de carbono. La UNCTAD ha identificado más de 2.360 medidas no arancelarias (MNA) relacionadas con el cambio climático que regulan el 26,4% del comercio mundial, equivalente a 6,5 billones de dólares.
  • Desarrollo industrial ecológico: El objetivo de estas medidas es desarrollar cadenas de valor ecológicas con bajas emisiones de carbono y la diversificación económica. Alrededor del 20% se solapan con los esfuerzos de desarrollo de la cadena de valor verde.
  • Medidas basadas en el mercado: Incluyen regímenes de créditos de carbono y subvenciones, y más de la mitad de las medidas identificadas en el estudio están relacionadas con REDD+ (Reducción de emisiones debidas a la deforestación y la degradación forestal). Las medidas relacionadas con REDD+ se identificaron en el 53% de las CDN de los países de América Latina y el Caribe y en el 35% de los países africanos.
  • Otras medidas relacionadas con el comercio: Incluyen referencias a subvenciones, créditos fiscales, compras pública y aranceles (35 medidas). Se centran principalmente en incentivar prácticas ecológicas como la movilidad eléctrica y la eficiencia energética.

Una llamada a una mejor coordinación

Aunque en las CDN hay muchas medidas relacionadas con el comercio, rara vez se cita explícitamente el comercio como herramienta política para los objetivos de reducción de las emisiones de carbono. Esto sugiere una participación limitada de los ministerios de comercio en la preparación de las NDC.

Por ello, el estudio hace un llamado a una mejor coordinación y una mayor participación de las partes interesadas y los ministerios de comercio en los procesos de elaboración y validación de las CDN.

"El comercio es un ‘paraguas’ que puede ser un multiplicador de fuerzas que conduzca a la descarbonización", declaró Aik Hoe Lim, director de la división de comercio y medio ambiente de la Organización Mundial del Comercio, durante un acto de la Casa del Comercio de la COP28 en el que se presentó el estudio de la UNCTAD.

El estudio también subraya la importancia de reforzar la cooperación internacional para garantizar que las reglamentaciones técnicas y comerciales no restrinjan innecesariamente el acceso al mercado de los países en desarrollo, especialmente para las tecnologías con bajas emisiones de carbono.

"El comercio es parte de la solución tanto al cambio climático como a los Objetivos de Desarrollo Sostenible", dijo Chantal Line Carpentier, jefa de la Subdivisión de Comercio, Medio Ambiente, Cambio Climático y Desarrollo Sostenible de la UNCTAD.

"Pero tenemos que hacer que el comercio trabaje para nosotros", concluyó.