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UNCTAD/PRESS/PR/2014/060
Un nuevo informe de la UNCTAD revela que el comercio marítimo mundial aumentó un 3,8% en 2013
El Transporte Marítimo señala que el tráfico portuario mundial de contenedores superó los 650 millones de unidades equivalentes de 20 pies en 2013

Geneva, Suiza, 20 noviembre 2014

​Según publica El Transporte Marítimo 20141, el fluctuante crecimiento de la economía mundial hizo que el tráfico marítimo mundial aumentase sólo un 3,8% en 2013, lo que sitúa el volumen total transportado en casi 9.600 millones de toneladas. Gran parte de esa expansión correspondió al transporte de carga seca, en particular mercancías a granel, que según el informe aumentó un 5,6%. Por su parte, el tráfico portuario mundial de contenedores se amplió en un 5,6%, y alcanzó los 651,1 millones de unidades equivalentes de 20 pies (TEU) en 2013.

El nuevo informe también indica que el tamaño de la flota mundial era de 1.690 millones de toneladas de peso muerto en enero de 2014, tras haber experimentado un crecimiento del 4,1% en 2013. Los buques graneleros representaban el 42,9% del tonelaje total, seguidos por los petroleros (28,5%) y los portacontenedores (12,8%).

Según el informe, esa tasa de crecimiento fue inferior a la observada en cualquiera de los diez años anteriores, y la tendencia a principios de 2014 apunta a una tasa de crecimiento aún menor para el año en curso. Esta desaceleración evidencia la fase de contracción en que se encuentra el mayor ciclo de construcción naval de la historia, que alcanzó su punto máximo en 2012.

En lo que respecta a las futuras entregas de buques, el informe indica que en 2013, por primera vez desde la crisis económica y financiera de 2008, el registro de pedidos aumentó ligeramente para la mayoría de tipos de buques. No obstante, tras el marcado descenso anterior, hará falta tiempo para que esos nuevos pedidos den lugar al comienzo de un nuevo ciclo de construcción naval.

El informe estima que en 2014 Panamá conta  con la mayor flota nacional por pabellón de matrícula, seguida de la de Liberia, las Islas Marshall, Hong Kong (China) y Singapur. En su conjunto, estos cinco países representan el 56,5% del tonelaje mundial. 

Cada vez con más frecuencia, los propietarios de buques se establecen en terceros países

El Transporte Marítimo 2014 presenta un novedoso análisis y una distinción entre el concepto de "nacionalidad del propietario efectivo" y la "ubicación de la propiedad efectiva".

Esta última expresión se refiere a la ubicación de la empresa de referencia principal, esto es, el país en el que está ubicada la empresa que tiene la principal responsabilidad comercial sobre el buque, mientras que la "nacionalidad del propietario efectivo" se refiere a la nacionalidad del propietario del buque, con independencia de la ubicación. Así como hoy en día la mayoría de los buques enarbolan el pabellón de un país diferente al de la nacionalidad del propietario, los propietarios están ubicando cada vez más sus empresas en terceros países, añadiendo una posible tercera dimensión a la "nacionalidad" de un buque.
 
Los fletes siguen siendo bajos y volátiles

El informe señala que en 2013, el mercado de fletes marítimos continuó sombrío y volátil. Todos los segmentos sufrieron considerablemente: los fletes en los mercados de buques petroleros y graneleros de carga seca descendieron en 2013 a su nivel más bajo en diez años, y en el transporte marítimo de línea fueron igualmente bajos. Esta situación se debió principalmente al deficiente desarrollo económico mundial, a una demanda débil y poco estable y al persistente exceso de capacidad de oferta a nivel mundial.

En 2013, las inversiones de capital privado siguieron desempeñando un papel fundamental en el sector del transporte marítimo, pues la financiación bancaria tradicional continuó siendo muy limitada. 
 
Aumenta el tráfico portuario mundial de contenedores

Con el aumento aproximado del 5,6% del tráfico portuario mundial de contenedores, que alcanzó los 651,1 millones de TEU en 2013, la parte correspondiente a los países en desarrollo se situó en torno al 7,2%, superando el aumento del 5,2% estimado para el año anterior. Los puertos de Asia siguieron a la cabeza, tanto por volumen de tráfico portuario como por eficiencia de las terminales.

El informe señala que, a pesar de que este crecimiento es relativamente débil en comparación con la tendencia previa a la crisis económica, el sector de los operadores de terminales se mostró muy activo. Varios liquidaron parte de sus intereses en un intento por racionalizar y concentrar sus operaciones. Determinados operadores de terminales estrechamente vinculados a las compañías navieras tradicionales vendieron terminales, mientras que varios operadores mundiales tradicionales en el sector, como DP World o Stevedoring Services of America, trataron de fortalecer su posición aumentando las inversiones. 
 
Siguen los avances en relación con las cuestiones jurídicas y la evolución reciente del marco reglamentario en el sector del transporte

El Transporte Marítimo 2014 informa de que el Convenio Internacional de Nairobi sobre la Remoción de Restos de Naufragio de 2007 entrará en vigor en 2015. En lo que respecta a las novedades normativas relacionadas con el medio ambiente y cuestiones conexas, la Organización Marítima Internacional ha aprobado directrices adicionales para apoyar la aplicación de un conjunto de medidas técnicas y operativas destinadas a aumentar la eficiencia energética y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes del transporte marítimo internacional.

Continuaron negociándose la normativa para reducir las emisiones de otras sustancias tóxicas procedentes de la quema de combustible y las disposiciones medioambientales y de otro tipo del proyecto de código internacional para los buques que naveguen en aguas polares (el Código Polar). En el informe se señala que se ha seguido avanzado en la aplicación de los programas y el marco existentes en la esfera de la protección marítima y la seguridad de las cadenas de suministro, y que se han adoptado medidas internacionales para luchar contra la piratería marítima.
 
Antecedentes

El transporte marítimo es crucial para el comercio internacional y la economía mundial. Alrededor del 80% de comercio mundial en términos de volumen y más del 70% en cuanto a valor, se transporta por mar y transita por los puertos de todo el mundo. En la mayoría de los países en desarrollo, esas proporciones son aún mayores.

Desde 1968, la publicación El Transporte Marítimo de la UNCTAD viene informando sobre los acontecimientos más destacados en el ámbito del comercio marítimo internacional, el transporte por mar, la flota mundial, los puertos, los mercados de fletes y el marco jurídico y normativo del transporte. Al igual que en ediciones anteriores, el informe de 2014 contiene análisis esenciales y datos exclusivos, como las series de datos a largo plazo sobre el comercio marítimo, la capacidad de la flota, los servicios de transporte marítimo y las actividades portuarias.

Full report: http://unctad.org/en/PublicationsLibrary/rmt2014_en.pdf (soló in inglés)