Las persistentes brechas regionales en materia de igualdad de género

9 enero 2023

A lo largo de los años, las economías desarrolladas han reforzado su posición de liderazgo. Pero algunos países en desarrollo han logrado avances significativos en la igualdad de género.



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El Índice de Crecimiento Inclusivo de la UNCTAD muestra que, si bien las desigualdades económicas y sociales entre mujeres y hombres persisten en todas partes, las brechas entre países y regiones son amplias.

El índice es una medida relativa de la igualdad de género tomando como referencia al país con mejor desempeño, Islandia. La posición de las regiones entre sí no ha cambiado mucho en las últimas dos décadas, aunque las economías desarrolladas como grupo han reforzado su posición de liderazgo.

Los países nórdicos se desempeñan particularmente bien. Están en la parte superior del índice, junto con algunas economías de Europa del Este como Eslovaquia, Eslovenia y Belarús.

América Latina y el Caribe parece ser, en promedio, la región en desarrollo con mayor igualdad de género, con Chile, Argentina y México a la cabeza. Los países de la región tienden a estar en el centro de la distribución mundial.

Los países en desarrollo de Asia son la región con las brechas más amplias. En la parte superior, algunos de los países de la región, como Azerbaiyán, Kazajstán, Singapur y los Emiratos Árabes Unidos, obtienen mejores resultados que varias naciones desarrolladas.

África sigue siendo la región con menos igualdad de género. Pero el promedio de la región esconde marcadas diferencias. Ruanda, Etiopía y Sudáfrica obtienen puntajes por encima de la mediana de todos los países.

Una docena de países en desarrollo han hecho un progreso significativo, subiendo más de 10 posiciones. Siete de ellos están en el África subsahariana.

Aliviar la carga del trabajo de cuidados no remunerado

La edición 2022 del Índice de Crecimiento Inclusivo de la UNCTAD incluye más indicadores de igualdad de género que las versiones anteriores. Tiene en cuenta el papel clave del trabajo de cuidado, que el índice considera “todas las actividades de cuidado remuneradas y no remuneradas utilizadas como insumos en la producción y en el mantenimiento de la fuerza laboral”.

Las actividades de cuidado, cualquiera que sea la forma que adopten, han contribuido a crear, profundizar y perpetuar las desigualdades entre mujeres y hombres. Se informa que las mujeres en todas partes, o lo han sido hasta hace poco tiempo, dedican más tiempo al trabajo de cuidados no remunerado que los hombres.

La investigación de la ONU muestra que más mujeres que hombres abandonaron la fuerza laboral en 2020 para asumir el trabajo de cuidado adicional que vino con los mandatos de quedarse en casa en respuesta a la pandemia de COVID-19. Este año, en la mayoría de los países, se espera que la participación de las mujeres en la fuerza laboral se mantenga por debajo de los niveles previos a la pandemia, según ONU Mujeres.

Para mejorar la igualdad de género en todas partes, la UNCTAD pide una mayor inversión en la industria del cuidado en todos los países para ayudar a aliviar a las mujeres de la carga histórica del trabajo de cuidado no remunerado, pero esencial, que puede obstaculizar su crecimiento personal, educativo y profesional.

Mejorar los datos sobre comercio y género

Las políticas comerciales pueden ser una poderosa herramienta para mejorar la igualdad de género. Pero dado que los vínculos entre el comercio y el género son complejos y específicos del contexto, los gobiernos necesitan datos nacionales sólidos para diseñar políticas sensibles al género.

Sin embargo, la mayoría de los organismos gubernamentales que producen estadísticas oficiales carecen de los datos y las herramientas necesarios. Esto es especialmente cierto en las economías en desarrollo y emergentes, donde, como muestra el índice, las desigualdades de género son más pronunciadas.

La UNCTAD y sus socios están trabajando con los gobiernos de África, el Cáucaso y Asia Central para fortalecer sus capacidades para desarrollar y utilizar estadísticas comerciales específicas de género.

Los estudios preliminares en países piloto, como Georgia, han destacado que la brecha de género en el empleo es mayor en las empresas involucradas en el comercio mundial. Las mujeres están subrepresentadas en sectores intensivos en capital o tecnología, como la industria automotriz, y sobrerrepresentadas en sectores intensivos en mano de obra, como la industria textil.

Por lo tanto, las mujeres y los hombres en muchos países están desarrollando diferentes tipos de conocimientos y habilidades que pueden no transferirse fácilmente entre sectores. Para las mujeres, significa que, sin programas de capacitación específicos, es probable que se pierdan los salarios más altos y las mejores condiciones laborales que deberían surgir a medida que las empresas en estos países ascienden en las cadenas de valor globales, y los formuladores de políticas deben ser conscientes de esto.

Junto con el fortalecimiento de las capacidades estadísticas en las economías en desarrollo y emergentes, la UNCTAD sigue comprometida a trabajar con los gobiernos y los socios para promover más investigaciones y marcos conceptuales sobre los vínculos entre el género y el comercio. La organización contribuyó al primer Congreso Mundial de Comercio sobre el Género en diciembre de 2022.