5 acciones globales necesarias para construir una economía oceánica sostenible

03 mayo 2022

El Foro de los Océanos de la ONU identifica opciones de cambiar el rumbo político de una forma sostenible en beneficio de los recursos marinos y de las personas que dependen de ellos.

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© T photography/Shutterstock | A fisherman fixes a net on the Caribbean island of Saint Lucia.

Los recursos del océano son fuentes de comida, empleo e ingresos para casi 3.000 millones de personas, la mayoría de las cuales viven en países en desarrollo.

Se calcula que el comercio de bienes y servicios basados en los océanos tienen un valor de al menos 2,5 billones de dólares al año, aproximadamente el 3% del PIB mundial en 2020. Se calcula también que las oportunidades económicas basadas en los océanos para las que aún no existen mercados, tales como los servicios de los ecosistemas marinos, tienen un valor de al menos 24 billones de dólares.

Pero estos recursos y oportunidades están amenazados y los esfuerzos de protección y uso sostenible carecen de fondos de apoyo.

Entre 8 y 12 millones de toneladas de residuos plásticos y 51 billones de partículas micro plásticas inundan el ambiente marino y alcanzan ya la cadena alimentaria mundial. Cerca del 34% de las poblaciones de peces del mundo están por debajo de los niveles biológicos sostenibles.

Sin embargo, solo el 1,6% de la Ayuda Oficial al Desarrollo -aproximadamente unos 2.900 millones de dólares al año- se destinó a la economía oceánica entre 2013 y 2018.

La distribución de esos fondos ha sido geográficamente desigual, con poca ayuda para las naciones más pobres, en particular los pequeños estados insulares en desarrollo (PEID) y los países menos desarrollados. 

La cuarta edición del Foro de los Océanos de las Naciones Unidas, organizado por una coalición liderada por la UNCTAD del 6 al 8 de abril, pidió una inversión suficiente y fiable a largo plazo en un Acuerdo Azul dedicado a la conservación y uso sostenible del océano y sus recursos.

¿Cómo puede ayudar el comercio?

El resumen de la presidencia del foro expone cómo los países pueden utilizar el comercio para proteger los océanos, al tiempo que impulsan la economía local y crean puestos de trabajo, en consonancia con el Objetivo de Desarrollo Sostenible 14.

Contribuirá a los debates de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Océano que se celebrará en Lisboa del 27 de junio al 1 de julio de 2022.

He aquí cinco recomendaciones del foro sobre las acciones necesarias para construir una economía oceánica sostenible:

  1. Promover sustitutos no contaminantes

El foro pidió impulsar la investigación, el desarrollo y la adopción de sustitutos materiales menos contaminantes para el océano, que sean reciclables o compostables, tales como las fibras naturales, los subproductos de las algas marinas y los residuos agrícolas después de la cosecha.

Esto puede reducir nuestra dependencia de los plásticos y, al mismo tiempo, estimular la innovación, apoyar la economía circular y desarrollar nuevas industrias, especialmente en los países en desarrollo con poca capacidad de gestión de residuos.

  1. Finalizar un acuerdo sobre subvenciones a la pesca

El mundo necesita urgentemente firmar y aplicar un acuerdo global en el marco de la Organización Mundial del Comercio (OMC) para regular las subvenciones a la pesca.

El apoyo técnico de la OMC, la UNCTAD, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) será fundamental en la fase de puesta en práctica, que se espera que tenga lugar después de la 12ª Conferencia Ministerial de la OMC, que se celebrará del 12 al 15 de junio de 2022 en Ginebra (Suiza).

También es necesario redoblar los esfuerzos para desarrollar estrategias de economía y comercio de los océanos, colmar las lagunas de gobernanza y hacer frente a la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada y al comercio ilícito de recursos marinos.

Además de promover el uso sostenible de los recursos de nuestros océanos, esto mejoraría la resiliencia climática, la conservación de los océanos y reforzaría el comercio y la inversión responsables.

  1. Abordar las cuestiones sociales en los sectores oceánicos

Es necesario redoblar los esfuerzos para abordar las cuestiones de sostenibilidad social que excluyen a las comunidades o personas pobres y marginadas de beneficiarse de forma justa y equitativa de la comercialización de los recursos oceánicos.

Las partes interesadas en la economía de los océanos podrían facilitar la inclusión comprendiendo mejor y superando los obstáculos relacionados con el comercio, como las barreras no arancelarias, así como los impactos del cambio climático.

  1. Ampliar el acceso y el uso de la tecnología

Las partes interesadas deberían aprovechar soluciones tecnológicas, tales como las herramientas de recopilación y análisis de datos. Por ejemplo, a través de la base de datos TRAINS de la UNCTAD se puede expandir información que incluya las notificaciones de la OMC sobre las subvenciones a la pesca.

Los participantes en el foro pidieron a la UNCTAD y la FAO que se sigan desarrollando herramientas de fácil uso para el seguimiento de los sectores basados en los océanos, y que las mismas se combinen con programas de asistencia técnica y desarrollo de capacidades.

  1. Construir cadenas de suministro sostenibles y resistentes

Es necesario seguir trabajando para garantizar unas cadenas de suministro sostenibles, apoyar a los pescadores de pequeña escala y promover la diversificación económica, por ejemplo, ampliando el cultivo sostenible de algas y sus productos derivados.

La resiliencia de la economía oceánica debe reforzarse mediante una mejor infraestructura portuaria, operaciones de transporte marítimo más sostenibles y una mayor apertura comercial, especialmente para los PEID.

La coalición que organizó el cuarto Foro de los Océanos incluyó a la FAO, el PNUMA, la Secretaría de la Commonwealth, la Organización de Estados de África, el Caribe y el Pacífico, el Banco de Desarrollo de América Latina, el Instituto Internacional del Océano y los gobiernos de Portugal y Kenia.

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