Aprovechando la promesa del blockchain para cambiar vidas

02 marzo 2021

The technology that runs cryptocurrencies such as bitcoin could be used in many applications that contribute to sustainable development, from crop insurance to vaccine supply chains.

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Una agricultora en la aldea de Prey Thom, Camboya. / © World Bank

Aya Miyaguchi, directora ejecutiva de la Fundación Ethereum, está comprometida con el uso del blockchain para cambiar la vida de las personas. Su fundación ha utilizado esta tecnología para ayudar a la agencia de la ONU para la infancia (UNICEF) a crear un fondo para recaudar donaciones de criptomonedas, como el bitcoin, para su trabajo.

Cree que blockchain podría revolucionar la labor de desarrollo al aumentar la transparencia financiera y la rendición de cuentas y generar un importante ahorro de tiempo y de tasas.

"Junto con UNICEF, estamos aprovechando la promesa de blockchain para mejorar el acceso a las necesidades básicas, los derechos y los recursos", dijo. "Nuestro ecosistema ha tomado la delantera en muchas áreas y seguimos centrándonos en donde más se nos necesita".

En términos sencillos, el blockchain crea un libro de contabilidad digital descentralizado y seguro de todas las transacciones en una red de usuarios. Es la tecnología en la que se basa la criptomoneda y su aplicación se está extendiendo ampliamente en nuestro mundo cada vez más digitalizado.

El equipo de Miyaguchi ha desarrollado la segunda red blockchain más valiosa: Ethereum. Su criptomoneda nativa, el éter, es la segunda moneda digital más grande detrás del bitcoin.

Desde los seguros para cosechas hasta las cadenas de suministro de COVID-19

Además del criptofondo de UNICEF, la Fundación Ethereum también ha ayudado a crear OS City, una plataforma que construye soluciones de blockchain para que los gobiernos aumenten la confianza y reduzcan la corrupción, desplegando la tecnología que cambia el juego en beneficio del sector público.

La fundación también está apoyando un proyecto destinado a proporcionar un seguro para cosechas a los pequeños agricultores de Kenia basado en la tecnología de cadenas de bloque.

Otros proyectos impulsados por Ethereum están dejando su huella en áreas como las cadenas de suministro de vacunas COVID-19, la asistencia sanitaria, la ayuda en efectivo y los sistemas económicos circulares, dijo la Sra. Miyaguchi a la Comisión de Ciencia y Tecnología para el Desarrollo (CSTD) de la ONU en su reunión inter-sesional del 20 de enero.

La Comisión de Ciencia y Tecnología para el Desarrollo, auspiciada por la UNCTAD, es el centro de coordinación de las Naciones Unidas para la ciencia, la tecnología y la innovación (CTI) para el desarrollo. En sus sesiones se ofrecen previsiones sobre las tendencias críticas de la CTI en sectores clave de la economía, llamando la atención sobre las tecnologías emergentes y disruptivas.

1,4 millones de personas con criptomonedas en África

Otros expertos del panel entre sesiones de la CSTD subrayaron el rápido crecimiento de la adopción de la tecnología de cadenas de bloque para impulsar el desarrollo en diversas partes del mundo.

Yele Bademosi, director ejecutivo de Bundle Africa y socio fundador de Microtraction, destacó la creciente demanda en África de criptomonedas y otros productos basados en la cadena de bloques.

Según el Sr. Bademosi, en África la tecnología se aplica principalmente en las transacciones internacionales y se utiliza como medio de intercambio y depósito de valor. También impulsa los servicios de transferencia de dinero móvil, mejorando la inclusión financiera en el continente.

"Una población joven, una alta penetración de la conexión móvil y una infraestructura bien establecida son los principales motores que contribuyen a la adopción acelerada de la cadena de bloques y las monedas digitales en África", dijo Bademosi.

Afirmó que los servicios basados en la cadena de bloques tienen perspectivas ilimitadas en el continente y podrían ayudar a mejorar la prosperidad económica, ya que hay 1,4 millones de personas en África que poseen criptomonedas.

Prometedor pero disociado de la economía real

Un documento de la UNCTAD afirma que la tecnología blockchain tiene potencial para ser utilizada en muchas aplicaciones que podrían contribuir al desarrollo sostenible, pero su innovación se centra actualmente en aplicaciones financieras disociadas de la economía real.

"Para la mayoría de las innovaciones en este campo, el objetivo es obtener beneficios mediante la extracción de rentas a través de la intermediación financiera y las ganancias especulativas en los activos criptofinancieros en lugar de crear valor real a través de nuevos productos y servicios", dice el documento.

Advierte que este comportamiento, combinado con la falta de regulación y el rápido ritmo de la innovación, es una receta para las burbujas y los estallidos financieros.

Por ejemplo, a principios de febrero, el precio del bitcoin subió a máximos nunca vistos, saltando a casi 60.000 dólares por bitcoin, para luego caer a unos 50.000 dólares unas semanas después, pero aún puede subir más.

Una ola que no hay que ignorar.

El Informe sobre Tecnología e Innovación 2021 de la UNCTAD afirma que las tecnologías de vanguardia, como el blockchain, podrían promover el desarrollo si los gobiernos aplican políticas que maximicen sus beneficios potenciales, mitigando al mismo tiempo los resultados perjudiciales.

De lo contrario, podrían empeorar las desigualdades existentes, como ha sucedido con anteriores oleadas de cambio tecnológico.

El informe observa que blockchain es potencialmente una tecnología clave en un nuevo paradigma tecnológico de creciente automatización e integración de los mundos físico y virtual, junto con la inteligencia artificial, los robots y la edición de genes, entre otros.

En este escenario de etapas muy tempranas del período de instalación de este nuevo paradigma, señala la UNCTAD, el impacto real a largo plazo de estas tecnologías en la economía, las sociedades y el medio ambiente sigue sin estar claro.

Momentos similares en revoluciones tecnológicas anteriores ofrecieron ventanas de oportunidad para que algunos países en desarrollo se pusieran al día y otros se adelantaran.

Por ello, la UNCTAD insta a los gobiernos de los países en desarrollo a reforzar sus sistemas de innovación para posicionarse estratégicamente y beneficiarse de esta nueva ola de cambio tecnológico.

En el informe, la UNCTAD esboza cómo los países en desarrollo pueden ponerse al día y adelantarse en blockchain y otras tecnologías de vanguardia, al tiempo que continúan diversificando sus bases de producción.

Afirma que, a pesar de algunas realidades negativas asociadas a estas tecnologías, como su potencial para empeorar la desigualdad, ampliar la brecha digital y perturbar la cohesión sociopolítica, podrían ser transformadoras para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU.