El comercio electrónico mundial alcanza los 26,7 mil millones de dólares mientras COVID-19 impulsa las ventas en línea

03 mayo 2021

Sin embargo, la pandemia ha impactado de manera desigual las empresas de comercio electrónico, invirtiendo, por ejemplo, los beneficios registrados por las que ofrecen servicios de transporte privado y actúan en el sector de viajes.

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© Antoine

Las restricciones de circulación introducidas en varios países para luchar contra la pandemia del COVID-19 han provocado un aumento del comercio electrónico, cuya parte de las ventas minoristas pasó del 16% al 19% en 2020, según estimaciones de la UNCTAD publicadas en un informe el 3 de mayo.

El informe fue presentado por la UNCTAD durante una reunión de dos días sobre cómo medir el comercio electrónico y la economía digital.

Según el informe, las ventas minoristas en línea crecieron de forma notable en varios países, de los cuales la República de Corea registró el mayor porcentaje en 2020 (25,9%) en 2020. Su parte en 2019 fue de 20,8% (Cuadro 1).

Entretanto, las ventas mundiales de comercio electrónico alcanzaron los 26,7 mil millones de dólares a nivel global en 2019, un aumento del 4% con respecto a 2018, según las últimas estimaciones disponibles. La cifra incluye las ventas de empresa a empresa (B2B) y de empresa a consumidor (B2C) y equivale al 30% del producto interior bruto (PIB) mundial de 2019.

"Estas estadísticas muestran la creciente importancia de las actividades en línea. También señalan la necesidad de que los países, especialmente los que están en vías de desarrollo, dispongan de esa información mientras reconstruyen sus economías tras la pandemia del COVID-19", dijo Shamika Sirimanne, directora de tecnología y logística de la UNCTAD.

 

Cuadro 1: Ventas minoristas en línea, economías seleccionadas, 2018-2020

Economia

Ventas minoristas en linea

($ mil millones)

Ventas minoristas

($ mil millones)

% en linea de las ventas minoristas

 

 

2018

2019

2020

2018

2019

2020

2018

2019

2020

Australia

13,5

14,4

22,9

239

229

242

5,6

6,3

9,4

Canadá

13,9

16,5

28,1

467

462

452

3,0

3,6

6,2

China

1.060,4

1.233,6

1.414,3

5.755

5.957

5.681

18,4

20,7

24,9

Corea (Rep.)

76,8

84,3

104,4

423

406

403

18,2

20,8

25,9

Singapur

1,6

1,9

3,2

34

32

27

4,7

5,9

11,7

Reino Unido

84,0

89,0

130,6

565

564

560

14,9

15,8

23,3

EE. UU.

519,6

598,0

791,7

5.269

5.452

5.638

9,9

11,0

14,0

Economias en la lista

1.770

2.038

2.495

12.752

13.102

13.003

14

16

19

Fuente: UNCTAD, a partir de las oficinas nacionales de estadística.

 

Impacto desigual

Según el informe de la UNCTAD, la pandemia del COVID-19 ha dado lugar a resultados desiguales para las principales empresas de comercio electrónico B2C.

Los datos de las 13 principales empresas de comercio electrónico, 11 de las cuales son de China y Estados Unidos, muestran un notable cambio de suerte para las empresas de plataformas que ofrecen servicios turísticos y de transporte privado (Cuadro 2).

Todas registraron fuertes reducciones en el valor bruto de mercancías (VBM) y, por lo tanto, han caído en las clasificaciones del sector.

Por ejemplo, Expedia cayó del quinto lugar en 2019 al undécimo en 2020, mientras que Booking Holdings pasó del sexto al duodécimo y Airbnb, que lanzó su oferta pública inicial en 2020, del undécimo al decimotercero.

A pesar de la reducción del VBM de algunas grandes empresas, el VBM total de las 13 principales empresas de comercio electrónico B2C aumentó un 20,5% en 2020, lo que representa un crecimiento superior al de 2019 (17,9%). Hubo ganancias particularmente grandes para las empresas de Shopify (hasta el 95,6%) y Walmart (72,4%). En total, el GMV B2C de las 13 principales empresas se situó en 2,9 mil millones de dólares en 2020. 

 

Cuadro 2: Principales empresas de comercio electrónico B2C por volumen de negocio, 2020

Clasificación por VBM

Empresa

Sede

Industria

VBM

($ mil millones)

Cambio del VBM

(%)

2020

2019

2018

2019

2020

2018-19

2019-20

1

1

Alibaba

China

Comercio electrónico

866

954

   1.145

10,2

20,1

2

2

Amazon

EE. UU.

Comercio electrónico

344

417

575

21,0

38,0

3

3

JD.com

China

Comercio electrónico

253

302

379

19,1

25,4

4

4

Pinduoduo

China

Comercio electrónico

71

146

242

104,4

65,9

5

9

Shopify

Canadá

Medios y servicios de internet

41

61

120

48,7

95,6

6

7

eBay

EE. UU.

Comercio electrónico

90

86

100

-4,8

17,0

7

10

Meituan

China

Comercio electrónico

43

57

71

33,0

24,6

8

12

Walmart

EE. UU.

Venta de bienes de consumo

25

37

64

47,0

72,4

9

8

Uber

EE. UU.

Medios y servicios de internet

50

65

58

30,5

-10,9

10

13

Rakuten

Japon

Comercio electrónico

30

34

42

13,6

24,2

11

5

Expedia

EE. UU.

Medios y servicios de internet

100

108

37

8,2

-65,9

12

6

Booking Holdings

EE. UU.

Medios y servicios de internet

93

96

35

4,0

-63,3

13

11

Airbnb

EE. UU.

Medios y servicios de internet

29

38

24

29,3

-37,1

   

Empresas en la lista

 

2.035

2.399

2.890

17,9

20,5

Fuente: UNCTAD a partir de los informes de las empresas.
Nota: El período contable de Alibaba comienza el 1 de abril, el de Walmart el 1 de febrero. Las cifras en cursiva son estimaciones. VBM = valor bruto de la mercancía (así como el valor de las reservas).

 

Las ventas entre empresas dominan el comercio electrónico

El informe estima en 21,8 mil millones de dólares el valor del comercio electrónico mundial B2B en 2019, lo que representa el 82% de todo el comercio electrónico, incluyendo tanto las ventas a través de plataformas de mercado en línea como las transacciones de intercambio electrónico de datos (EDI).

Estados Unidos siguió dominando el mercado global del comercio electrónico, seguido de Japón y China (Cuadro 3).

Las ventas de comercio electrónico B2C se estimaron en 4,9 mil millones de dólares en 2019, un 11% más que en 2018. Los tres primeros países por ventas de comercio electrónico B2C siguieron siendo China, Estados Unidos y el Reino Unido.

El comercio electrónico B2C transfronterizo se situó en unos 440 mil millones de dólares en 2019, lo que supone un aumento del 9% respecto a 2018. El informe de la UNCTAD señala que la proporción de consumidores que realizan compras transfronterizas en línea aumentó del 20% en 2017 al 25% en 2019.

 

Cuadro 3: Ventas de comercio electrónico (los 10 principales países, 2019)

Clasificación

Economia

Ventas totales de comercio electrónico

($ mil millones)

% de las ventas totales del comercio electrónico en el PIB

Ventas de comercio electrónico B2B 

($ mil millones)

% de las ventas de comercio electrónico B2B en el comercio electrónico total

Ventas de comercio electrónico B2C

($ mil millones de)

1

EE. UU.

9.580

45

 8.319

87

 1.261

2

Japon

3.416

67

 3.238

95

     178

3

China

2.604

18

 1.065

41

 1.539

4

Corea (Rep.)

1.302

79

 1.187

91

     115

5

Reino Unido

    885

31

     633

72

     251

6

Francia

    785

29

     669

85

     116

7

Alemania

    524

14

     413

79

     111

8

Italia

    431

22

     396

92

       35

9

Australia

    347

25

     325

94

       21

10

España

    344

25

     280

81

       64

 

Las 10 economias

20.218

36

16.526

82

 3.691

 

El mundo

26.673

30

21.803

 

 4.870

Fuente: UNCTAD, a partir de fuentes nacionales. Nota: Las cifras en cursiva son estimaciones de la UNCTAD.

 

Resultados deficientes en materia de inclusión digital

A pesar de las grandes fortunas de las empresas de comercio electrónico, un índice publicado por la World Benchmarking Alliance en diciembre del año pasado las calificó mal en materia de inclusión digital.

El índice evaluó a 100 empresas digitales, entre ellas 14 de comercio electrónico, en función de su contribución al acceso a las tecnologías digitales, a la creación de competencias digitales, a la mejora de la confianza y al fomento de la innovación.

Las empresas de comercio electrónico obtuvieron resultados inferiores a los de las empresas de otros sectores digitales, como el hardware o los servicios de telecomunicaciones.

Por ejemplo, la empresa de comercio electrónico mejor clasificada fue eBay, que se situó en el puesto 49. En general, las empresas de comercio electrónico obtuvieron una puntuación de sólo 20 de los 100 posibles.

Según el informe de la UNCTAD, uno de los principales factores de los malos resultados será el hecho de que las empresas de comercio electrónico sean relativamente jóvenes. La mayor parte fueron fundadas en las dos últimas décadas.

"Estas empresas se han dedicado más a la satisfacción de sus accionistas que al compromiso con un grupo amplio de partes interesadas y a la elaboración de métricas sobre sus resultados medioambientales, sociales y de gobernanza", dice el informe.

No obstante, hay algunos puntos positivos. Por ejemplo, varias empresas de comercio electrónico ofrecen formación gratuita a empresarios sobre la venta en línea. En algunos casos son dirigidas específicamente a grupos vulnerables, como personas con discapacidades o minorías étnicas.