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Gambia moderniza sus aduanas y aumenta sus ingresos comerciales

28 febrero 2024

El software de automatización aduanera de la UNCTAD ayuda al país de África Occidental a impulsar su potencial comercial y a recaudar ingresos aduaneros récord en 2023.

© Adobe Stock/Anze Furlan | Camiones esperando en una terminal portuaria de Banjul, Gambia.

Gambia, el país más pequeño del África continental, experimentó un aumento del 23% en sus ingresos aduaneros en 2023, un año después de implantar SIDUNEAWorld, la última versión del programa informático del Sistema Aduanero Automatizado (ASYCUDAWorld, por sus siglas in inglés) de la UNCTAD.

La Autoridad Tributaria de Gambia informó de una recaudación mensual récord en marzo de 2023, alcanzando los 1.500 millones de dalasi gambianos (unos 22,1 millones de dólares, utilizando el tipo de cambio actual), cifra que fue superada en julio con 1.600 millones de dalasi (unos 23,6 millones de dólares).

A finales de año, los ingresos aduaneros alcanzaron los 15.600 millones de dalasi gambianos (unos 230 millones de dólares), superando en un 4% el objetivo del Gobierno para 2023.

Al anunciar los resultados, el Comisario General de la Autoridad Tributaria de Gambia, Yankuba Darboe, destacó el impacto de las reformas y estrategias para mejorar la eficiencia y la transparencia y optimizar la recaudación de ingresos, afirmando que la contribución del sistema SIDUNEAWorld de la UNCTAD había sido "inmensa".

"El impacto inmediato del esfuerzo conjunto de la UNCTAD y la Autoridad Tributaria de Gambia en términos financieros es impresionante", declaró Shamika N. Sirimanne, la Directora de Tecnología y Logística de la UNCTAD.

Racionalización del comercio en Gambia

La implantación de SIDUNEAWorld, que forma parte de un esfuerzo más amplio con la UNCTAD para agilizar los procesos aduaneros y mejorar la facilitación del comercio, ha sido fundamental para modernizar las operaciones aduaneras del país de África Occidental. En 2022, alrededor del 80% de los pagos aduaneros se realizaron electrónicamente.

El Ministro de Economía y Hacienda del país, Seedy Keita, declaró que el nuevo software de automatización aduanera "mejorará significativamente la facilidad y rapidez de hacer negocios en Gambia, lo que es esencial para que hagamos realidad nuestro sueño de convertirnos en un destino competitivo y favorable para la inversión extranjera directa".

La nación, con su estrecha costa abierta al océano Atlántico, depende en gran medida del comercio, exportando sobre todo alimentos, como frutos secos y pescado, junto con materias primas agrícolas como algodón sin procesar. Importa sobre todo otros alimentos, combustible y maquinaria.

Una historia de colaboración

La colaboración de la UNCTAD y el Gobierno de Gambia en materia de automatización aduanera se remonta a 1999, con la puesta en marcha del primer sistema de gestión aduanera del país. La larga colaboración dio un importante paso adelante en 2019 con el proyecto de actualización al sistema SIDUNEAWorld, más avanzado, con financiación del Banco Africano de Desarrollo (BAfD).

El proyecto fundamental consistía en crear un prototipo nacional de SIDUNEAWorld y requería reformar a fondo los procesos aduaneros del país y ayudar al gobierno a introducir nuevas normativas.

Sentar las bases

Antes del lanzamiento de SIDUNEAWorld, la UNCTAD llevó a cabo una importante labor preparatoria para garantizar el éxito de su implantación. Entre otras cosas, se formó a funcionarios públicos para que pudieran gestionar y asumir plenamente el nuevo sistema.

También se organizaron talleres para familiarizar a la comunidad empresarial con las ventajas del sistema y los próximos cambios en sus procedimientos operativos.

Sirimanne dijo que la UNCTAD espera que el sistema SIDUNEAWorld siga mejorando la eficiencia del despacho de aduanas y la recaudación de ingresos en los próximos años, impulsando aún más la economía de Gambia y mejorando su potencial comercial.

El Sistema Aduanero Automatizado (SIDUNEA o ASYCUDA, por sus siglas in inglés) es un sistema informatizado de gestión aduanera desarrollado por la UNCTAD, que impulsa la eficacia del comercio internacional.

En las últimas cuatro décadas, ha ayudado a más de 100 países a modernizar sus procesos aduaneros, agilizando miles de millones de transacciones y desempeñando un papel vital en la facilitación del comercio, el crecimiento económico y el aumento de los ingresos.