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La inversión extranjera directa en las economías en desarrollo cayó un 9% en 2023

22 enero 2024

Los flujos de IED hacia el Sur Global cayeron hasta 841.000 millones de dólares en un contexto global de debilidad de la inversión e incertidumbre económica.

© Shutterstock/1000 Words | Bangkok, Thaïlande. La inversión extranjera directa es una importante fuente de capital para proyectos de infraestructuras.

Los flujos de inversión extranjera directa (IED) hacia los países en desarrollo cayeron un 9%, hasta 841.000 millones de dólares, en 2023, según el último Monitor de Tendencias Globales de Inversión de la UNCTAD, publicado el 17 de enero.

Los países en desarrollo de Asia evidenciaron la peor parte del descenso, registrando una caída del 12%, mientras que los flujos hacia África y América Latina y el Caribe se mantuvieron relativamente estables.

La disminución de la IED hacia las regiones en desarrollo el año pasado se produjo en un contexto mundial de debilidad de las inversiones e incertidumbre económica.

Aunque los flujos mundiales desafiaron las expectativas anteriores y crecieron un 3% marginal en 2023, hasta una cifra estimada de 1,37 billones de dólares, "el aumento principal se debió en gran medida a los valores más altos en unas pocas economías "conducto" europeas", señala el informe.

Sorprendentemente, cuando se excluyen estas economías "conducto", los flujos mundiales de IED muestran un pronunciado descenso del 18% en 2023.

Asia en desarrollo registra un fuerte descenso de la IED

En 2023, algunas de las principales economías en desarrollo de Asia registraron descensos significativos en las entradas de IED, pero siguieron siendo destinos atractivos para proyectos totalmente nuevos, es decir, cuando una empresa matriz inicia una actividad en un país extranjero construyendo nuevas instalaciones operativas desde cero.

China registró un descenso inusual en las entradas de IED del 6%, pero experimentó un crecimiento de 8% en los anuncios de nuevos proyectos totalmente nuevos.

Del mismo modo, India registró un descenso del 47% en las entradas de IED, pero se mantuvo entre los cinco principales destinos mundiales de los proyectos de inversión en nuevas plantas.

Los flujos de IED hacia los miembros de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN), normalmente un motor del crecimiento de la IED, disminuyeron un 16%. Sin embargo, el grupo siguió siendo atractivo para las inversiones manufactureras, con un notable aumento del 37% en los anuncios de nuevos proyectos de inversión en naciones como Vietnam, Tailandia, Indonesia, Malasia, Filipinas y Camboya.

En Asia Occidental, la IED se mantuvo estable en un 2%, impulsada por las inversiones sostenidas en los Emiratos Árabes Unidos, donde los anuncios de nuevos proyectos de inversión aumentaron un 28%, sólo por detrás de Estados Unidos, el mayor receptor de IED del mundo. En Arabia Saudí, las inversiones en nuevas instalaciones también aumentaron un 63%.

Los flujos hacia África se mantienen estables

Los flujos de IED hacia África se mantuvieron prácticamente invariables en 2023, con una estimación de 48.000 millones de dólares, lo que supone un ligero descenso del 1% respecto al año anterior.

La región experimentó un aumento de los anuncios de nuevos proyectos de inversión, sobre todo en Marruecos, Kenia y Nigeria. Sin embargo, una reducción significativa de un tercio en los acuerdos de financiación de proyectos -superior a la media mundial- suscita preocupación por el futuro de la financiación de infraestructuras en el continente.

Tendencias de inversión contrastadas en América Latina

El panorama de la inversión en América Latina registró tendencias opuestas en 2023.

Su mayor economía, Brasil, registró un descenso del 22% en las entradas de IED. Mientras que el número de nuevos proyectos del país se mantuvo estable, los acuerdos de financiación de proyectos internacionales se desplomaron un 40% en comparación con 2022.

Por su parte, México, la segunda mayor economía de la región, registró un aumento del 21% tanto en IED como en anuncios de nuevos proyectos de inversión, reforzando su posición como principal receptor mundial.

Cauteloso optimismo en medio de la incertidumbre mundial

De cara al futuro, el informe de la UNCTAD señala que en 2024 podría producirse un modesto aumento de los flujos de IED.

"Las previsiones de inflación y costes de endeudamiento en los principales mercados indican una estabilización de las condiciones de financiación de las inversiones internacionales", afirma el informe.

Pero el informe advierte de riesgos significativos, como las tensiones geopolíticas, los elevados niveles de deuda en numerosos países y la amenaza de una mayor segmentación económica mundial, todo lo cual ensombrece el panorama mundial de la inversión.